Qué pasa si consumes pimienta de Jamaica (allspice)

El sabor de la pimienta de Jamaica suele describirse como una combinación de canela, clavo de olor, nuez moscada y pimienta negra, motivo por el cuál en inglés se la conoce como "allspice" (todas las especias). Esto le permite formar parte de una gran variedad de platos que van desde lo dulce hasta lo salado. También se puede aprovechar con fines medicinales, ya que posee muchas propiedades saludables. Conócelas aquí.

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La pimienta de Jamaica, también llamada pimienta de Chiapas, pimienta dulce, pimienta gorda, pimienta de Tabasco, o allspice, es una especia que procede del árbol Pimenta dioica. A diferencia de la pimienta común, no contiene piperina, por lo cual no posee ese característico sabor picante.

Originaria de Jamaica, de los bosques tropicales de América del Sur y Central, y del sur de México, la pimienta de Jamaica está muy presente en muchos platillos y preparaciones de esa región. Por ejemplo, se usa para preparar pinolillo, una bebida típica de Nicaragua, dulces criollos, en Venezuela, sopas o guisos, en Perú, quesadillas, en Honduras, o mole, en México.

Compuestos beneficiosos

La pimienta de Jamaica cuenta con una larga tradición en la medicina popular. Según los investigadores, esto puede deberse a la presencia de distintos compuestos beneficiosos, como eugenol, quercetina, ácido gálico o ericifolina. Estos se caracterizan por sus propiedades antibacterianas, antifúngicas, antiinflamatorias y antioxidantes. Por ello, es común que se use la pimienta de Jamaica contra distintas afecciones:

Compuestos beneficiosos
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Mejora la digestión

Los efectos calmantes del eugenol y la quercetina, presentes en la pimienta de Jamaica, parecen ayudar a facilitar la digestión. El uso de esta especia también está dirigido a combatir flatulencias, diarrea, estreñimiento, y náuseas. Por los efectos antiinflamatorios de sus compuestos, también puede ser útil para reducir los calambres estomacales.

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Protege el corazón

La pimienta de Jamaica posee niveles significativos de hierro y cobre, minerales que pueden mejorar la función del metabolismo y favorecer una correcta circulación sanguínea. Esto puede traducirse a una mejor oxigenación de todo el cuerpo, proporcionar niveles adicionales de energía, y fortalecer la salud cardiovascular.

Otro motivo por el que se relaciona a la pimienta de Jamaica con el cuidado del corazón es por la significativa presencia de potasio, un vasodilatador que ayuda a reducir la tensión en las paredes arteriales. Con ello, se disminuye el riesgo de sufrir distintos problemas cardíacos, como infartos o accidentes cerebrovasculares.

Antimicrobiano y antioxidante

Los compuestos de la pimienta de Jamaica, eugenol, quercetina, ácido gálico o ericifolina, se caracterizan por tener propiedades antibacterianas y antifúngicas, ideales para reforzar nuestras defensas contra distintos agentes externos peligrosos.

Un remedio casero muy popular consiste en hacer gárgaras con una infusión de pimienta de Jamaica, que se obtiene tras hervirla durante unos minutos. Por sus efectos antimicrobianos y antisépticos, se cree que puede reforzar la salud bucal, previniendo el desarrollo de bacterias dañinas entre los dientes o encías.

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Los efectos antioxidantes de la pimienta de Jamaica también son útiles para neutralizar a los radicales libres, moléculas inestables que afectan a las estructuras celulares sana y aumentan el riesgo de desarrollar distintas enfermedades, incluido cáncer.

Menopausia

La menopausia es la finalización del ciclo menstrual, y suele ocurrir entre los 45 y 52 años. Se caracteriza por la disminución de estrógeno, que causa cambios hormonales y síntomas como sofocos, sudores nocturnos, alteraciones del sueño, trastornos del estado de ánimo y aumento involuntario del peso.

Según distintos estudios, la pimienta de Jamaica es capaz de unirse a los receptores de estrógeno, "engañar" al cuerpo haciéndole creer que los niveles de estrógeno están altos, y así controlar los síntomas antes desarrollados.

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Reduce el dolor

Los compuestos de la pimienta de Jamaica, como eugenol o quercetina, poseen efectos antiinflamatorios, por lo que suele recomendarse desde la medicina tradicional para combatir el dolor que provocan afecciones como artritis, gota, lesiones musculares e incluso hemorroides. También se suele aconsejar beber su infusión para calmar el dolor de cabeza.

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Precauciones

En la mayoría de los casos, la pimienta de Jamaica se puede usar con fines gastronómicos o medicinales sin causar problemas. Sin embargo, los especialistas señalan que las personas con ciertas afecciones, como sensibilidad a la pimienta, dermatitis, úlceras gástricas o colitis ulcerosa, eviten su uso.

Recuerda

Hasta contar con evidencia científica significativa proveniente de ensayos en humanos, las personas interesadas en utilizar terapias a base de hierbas y suplementos deben tener mucho cuidado. No abandones ni modifiques tus medicamentos o tratamientos, antes habla con el doctor sobre los potenciales efectos de las terapias alternativas o complementarias.

Recuerda
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Fuentes consultadas:

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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