¿Qué dice la ciencia de los remedios naturales para la gripe?

¿Cuántas veces te engripas?
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¿Cuántas veces te engripas?

Cada año, entre el 5% y el 20% de los estadounidenses tiene gripe. La mayoría se recuperará en pocos días, pero al menos 200,000 personas ingresarán en algún hospital después de que aparezcan algunas complicaciones. Algunas personas combaten los molestos síntomas con remedios naturales, como hierbas, vitaminas y minerales.

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Los 5 remedios más usados bajo la lupa

El National Center for Complementary and Integrative Health, que pertenece a los Institutos Nacionales de Salud, analizó cinco de los tratamientos y remedios naturales más populares para la gripe y el resfrío. A continuación, la respuesta de la ciencia para cada alternativa.

Los 10 remedios naturales más populares
1. Vacuna
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1. Vacuna

Es la mejor protección contra la gripe y el informe la incluye en primer lugar. En 2010, los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés) emitieron su recomendación para todas las personas mayores de 6 meses. La evidencia científica no ha encontrado ningún producto natural que pueda combatir la gripe.

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2. Zinc

Un análisis de estudios clínicos realizado en 2011 encontró que tomar zinc en forma oral puede reducir la duración y la severidad de los resfríos si se lo toma 24 horas después de que empiecen los síntomas. También, el estudio encontró que en bajas dosis, los niños que tomaron zinc por al menos 5 meses, tuvieron menos resfríos.

El zinc y sus beneficios
El efecto adverso del zinc
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El efecto adverso del zinc

Efecto adverso: el zinc intranasal ha sido relacionado con severos efectos colaterales como pérdida irreversible del olfato. No debería usarse. Advertencia: el zinc en forma oral puede causar náuseas y síntomas gastrointestinales. Interacción con drogas: puede interferir con anbitióticos y penicilinamina (usada para la artritis reumatoide).

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3. Vitamina C

Un estudio encontró que tomar vitamina C, al menos 0.2 gramos por día, no disminuye la posibilidad de tener un resfrío pero se la vincula con pequeñas mejorías de algunos de sus síntomas. En las personas que tomaron vitamina C después de empezar con los síntomas del resfrío, no se observaron mejoras. Advertencia: en altas dosis puede provocar molestias digestivas como diarrea y náuseas.

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4. Equinácea

no fue demostrado que ayuda a prevenir o tratar los resfriados. Este suplemento herbal es muy usado para aliviar los síntomas del resfrío, sin embargo, sólo se recomienda cuando las otras preparaciones no han hecho efecto. Tampoco pudo comprobarse que si se toma esta hierba se tengan menos episodios de resfrío al año.

¿Qué es la equinácea?
Efectos adversos de la equinácea
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Efectos adversos de la equinácea

Es importante tener en cuenta algunas consecuencias que han sufrido algunas personas como: reacciones alérgicas, según demostró un estudio, y erupciones, tal como se observó en otra investigación realizada en niños. Antes de tomar equinácea, se sugiere consultar al médico.

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5. Probióticos

La evidencia es débil y se conoce muy poco sobre su efecto a largo plazo. Los probióticos, que pueden tomarse en yogur u otros productos o en suplementos dietarios, prometen prevenir infecciones respiratorias, como el resfrío, pero no existen suficientes investigaciones científicos que respalden estos beneficios.

Los lácteos y los probióticos
¿Tiene efectos adversos?
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¿Tiene efectos adversos?

No existe suficiente información sobre tomar probióticos durante mucho tiempo. De hecho, hay gente que los toma desde hace años y no ha experimentado ningún efecto adverso o con leves consecuencias como gases. No obstante, no se recomiendan a la gente con problemas de salud crónicos, salvo que el médico haga un cauteloso seguimiento.

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