Por qué es bueno tomar agua de Jamaica

El agua de Jamaica es una de las bebidas más elegidas para refrescarse en Centroamérica, especialmente en México y Jamaica, y en algunas regiones de Sudamérica. Además de ser una alternativa sana a los refrescos o jugos ultraprocesados,  se le atribuyen muchos beneficios para la salud. ¿Cuáles son los verdaderos?

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El agua de Jamaica, también conocida como jugo de flor de Jamaica o té de hibisco, es una infusión que se prepara con las flores de la rosa de Jamaica (Hibiscus sabdariffa). Se puede tomar caliente o fría, y se caracteriza por su color rojo rubí o magenta intenso y sabor agrio, por lo que generalmente se endulza con azúcar u otros edulcorantes.

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El agua de Jamaica es una bebida con muchas propiedades. Esto se debe a que es baja en calorías, no contiene cafeína, aporta muchos minerales esenciales, como calcio, fósforo, hierro, magnesio, potasio o zinc, así como ácidos orgánicos, como el cítrico, maleico y tartárico. Consumiéndola regularmente puedes obtener los siguientes beneficios:

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Ayuda a controlar la presión arterial

Por su rico contenido de antioxidantes y potasio, el agua de Jamaica se considera beneficiosa para personas que padecen hipertensión o tienen un riesgo elevado de desarrollar enfermedades cardiovasculares. Los expertos señalan que esta bebida también puede ser beneficiosa para controlar la presión arterial gracias a que aumenta la micción.

Bebidas para bajar la presión arterial

Reduce los niveles de colesterol

Beber agua de Jamaica con regularidad ayuda a cuidar la salud de los vasos sanguíneos, ya que su consumo se asocia a la reducción de los niveles de triglicéridos y colesterol de lipoproteínas de baja densidad (comúnmente llamado "malo") y al incremento de los niveles de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (comúnmente llamado "bueno").

Mejora la salud del hígado

La capacidad del agua de Jamaica para reducir la presencia de grasa en las arterias también puede ser útil para proteger la salud del hígado. Existen estudios que vinculan el consumo de hibisco con mejoras significativas en la esteatosis hepática, una afección que se caracteriza por la acumulación de grasa en el hígado.

Propiedades antioxidantes

El agua de Jamaica o el té de hibisco se caracteriza por ser una bebida rica en antioxidantes, compuestos necesarios para combatir a los radicales libres, moléculas inestables que afectan a las estructuras celulares sanas y aumentan el riesgo de desarrollar diferentes enfermedades, incluido y el cáncer.

Propiedades antioxidantes
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Favorece el proceso digestivo

Es común que se beba el agua de Jamaica para favorecer la digestión, ya que tiene propiedades diuréticas que ayudan a regularizar la micción. Su consumo también se asocia a mejoras en la salud gastrointestinal, previniendo afecciones como el estreñimiento.

Otros beneficios

Aunque aún la evidencia científica es insuficiente, beber agua de Jamaica se vincula popularmente con otros beneficios para la salud, como mantener o perder peso (por su capacidad para regular el metabolismo), fortalecer las defensas (por la presencia de ácido ascórbico y vitamina C), o aliviar la ansiedad o depresión (porque posee flavonoides y otros compuestos con propiedades relajantes).

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¿Cómo hacer agua de Jamaica?

Se podría decir que otro beneficio del agua de Jamaica es que es muy sencilla de preparar. Para hacerla solo necesitas llevar a hervor agua y agregar flores de hibisco. Luego se apaga el fuego y se la deja reposar unos minutos. Luego se cuela y reserva en la heladera para beber fría (a menos que desees tomarla caliente como té).

¿Cómo hacer agua de Jamaica?
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Debido a que el agua de Jamaica tiene un sabor agrio, puedes añadir azúcar para endulzarla. Sin embargo, esto puede traer consecuencias para la salud a largo plazo, por lo que puedes optar por otros edulcorantes menos dañinos, como estevia, eritritol, o xilitol, entre otros. También puedes mejorar su sabor añadiendo a la preparación canela, clavo de olor, jengibre, menta o lima.

Qué precauciones tomar

El agua de Jamaica es una bebida que se considera segura para la mayoría de las personas cuando se bebe con moderación, aunque cuando se bebe en exceso puede provocar ciertos efectos secundarios, como dolor estomacal. También se recomienda precaución o consultar a un profesional de la salud si se desea tomarla para aliviar ciertas afecciones, cuando ya se toman medicamentos con esos fines.

Siempre tener en cuenta

Hasta contar con evidencia científica significativa proveniente de ensayos en humanos, las personas interesadas en utilizar terapias a base de hierbas y suplementos deben tener mucho cuidado. No abandones ni modifiques tus medicamentos o tratamientos, antes habla con el doctor sobre los potenciales efectos de las terapias alternativas o complementarias.

Fuentes consultadas:

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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