Por qué debes incluir berenjenas en tu dieta

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La berenjena, calabaza de guinea o melongene es un miembro indispensable de la gastronomía mundial. Generalmente se la considera un vegetal, aunque en realidad es una fruta, que, además de agregar color, consistencia y sabor a muchos platillos, puede ofrecer una gran variedad de beneficios saludables. Aquí te contamos cuáles:

Fruta asiática

Comenzó a cultivarse hace más de 4 000 años, especialmente al norte de India, y en China. Los comerciantes árabes se encargarían de distribuirla por Europa y África, sobre todo en los países del Mediterráneo. Hay berenjenas de muchas formas y colores: alargadas, redondas, ovoideas, moradas, negras, blancas, amarillas y rojizas. La pulpa esponjosa, amarga y de color blanco.

Calidad nutricional
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Calidad nutricional

Las berenjenas no son solo un excelente ingrediente para cualquier comida, también son una fuente de nutrientes esenciales. Son ricas en vitaminas, especialmente C y K, minerales, como cobre, fósforo, hierro, magnesio, y potasio, fibra dietética, compuestos antioxidantes y esta conformada en gran parte por agua. Incluyéndolas regularmente podrías obtener ciertos beneficios:

1. Buena para el corazón

Esto se debe a que son ricas en potasio, un mineral con propiedades vasodilatadoras que disminuye el riesgo de hipertensión. Las berenjenas también reducen la presencia de colesterol "malo" mientras que favorecen la absorción de su contraparte "buena", disminuyendo el riesgo de otros problemas cardiovasculares como ataques cardíacos, derrames cerebrales y aterosclerosis.

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2. Ayuda al cerebro

Por su importante cantidad de fitonutrientes y potasio, se cree que las berenjenas favorecerían la vasodilatación, mejorando el flujo sanguíneo hacia el cerebro, y así, aumentando las actividades cognitivas. También son ricas en antioxidantes que combaten a los radicales libres, moléculas inestables que afectan a las estructuras celulares sanas.

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3. Fortalece los huesos
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3. Fortalece los huesos

Las berenjenas poseen compuestos fenólicos, que, además de darles su característica coloración, permitirían reducir el riesgo de osteoporosis, aumentando la densidad mineral ósea. Estas frutas también son ricas en minerales beneficiosos para la salud de los huesos, como el hierro y el calcio.

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4. ¿Anticancerígena?
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4. ¿Anticancerígena?

Como sucede con muchos alimentos, existe evidencia que muestra un potencial anticancerígeno de las berenjenas. Según los investigadores, la presencia de glucósidos solasodina ramnosi en los extractos de esta fruta resultaría útil tratar el cáncer de piel. Sin embargo, los estudios son preliminares y se deben esperar ensayos clínicos en personas para corroborar esta asociación.

5. Digestiva
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5. Digestiva

Estas frutas son una gran fuente de fibra dietética, sustancia esencial para mantener un buen funcionamiento del sistema digestivo, ya que estimula la secreción de jugos gástricos, favoreciendo el procesamiento de los alimentos y la absorción de sus nutrientes, mejora el movimiento intestinal, y añade volumen a las heces, facilitando y regularizando las deposiciones.

6. Para perder peso

Se cree que las berenjenas podrían ayudar a controlar o perder peso. Esto se debe nuevamente a su contenido de fibra, capaz de inhibir la liberación de grelina, la hormona que controla nuestro apetito. Al aumentar nuestra sensación de saciedad y favorecer el funcionamiento de nuestro sistema digestivo, disminuyen las probabilidades de comer en exceso.

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7. Prevención de la anemia

Por su gran cantidad de hierro y cobre, las berenjenas suelen incluirse en las dietas para combatir la anemia, ya que esos dos minerales favorecen el funcionamiento de los glóbulos rojos. Esta es una afección que se caracteriza por causar dolores de cabeza, falta de fuerza o energía, fatiga, debilidad, problemas cognitivos e incluso depresión.

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Cómo comerlas
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Cómo comerlas

La berenjena uno de los alimentos más populares, versátiles y funcionales de la cocina, especialmente de la India. Puedes hornearla en tiras o rebanadas, hacerla puré, asarla, agregarla en trozos a guisos, ensaladas o pastas, o prepararla rellena. Prueba con los diferentes cortes y métodos de cocina hasta encontrar la consistencia que más te guste.

Precauciones

Aunque es raro, las berenjenas pueden provocar reacciones alérgicas. También existe evidencia, escasa, que señala que en exceso podrían causar diferentes malestares estomacales. Finalmente, no se aconseja freírla al momento de consumirla, ya que, de esa forma, se contrarrestan muchas de sus bondades.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., PlantsList.

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