¿Por qué las mujeres deben participar en los estudios clínicos?

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La investigación clínica, también conocida como estudios clínicos o ensayos clínicos, brinda esperanza a muchas personas porque ayudan a demostrar si una prueba o tratamiento funciona y es segura. Son la espina dorsal de todos los avances médicos y, en ellos, los participantes voluntarios cumplen un papel esencial.

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Ayudarse y ayudar

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) informan que ya sea que estés sano o enfermo, seas joven o mayor, hombre o mujer, es probable que seas elegible para participar en algún tipo de estudio clínico. Tal vez tú o un ser querido tengan una enfermedad y te gustaría ayudar a los científicos a encontrar un tratamiento o una cura.

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¿Por qué deben participar las mujeres?

Los productos médicos pueden afectar a hombres y mujeres de manera diferente. Es importante que las mujeres participen de los estudios clínicos porque a veces pueden presentan efectos secundarios diferentes. El cuerpo de la mujer también puede afectar la manera en que funcionan los medicamentos y dispositivos, explica la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA).

Mayor participación
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Mayor participación

Si bien hay mujeres que ya participan en estudios clínicos, es necesaria una mayor colaboración de mujeres con antecedentes u orígenes diversos; también de diferentes edades, razas y grupos étnicos o aquellas que tienen discapacidades o enfermedades crónicas.

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Consulta con tu médico

Si estás interesada en participar en un estudio clínico, el primer paso es hablar con tu médico y saber si determinado ensayo es lo más adecuado para tu salud. Hay diversas organizaciones que elaboran listas de estudios clínicos abiertos, por ejemplo www.ClinicalTrials.gov es un recurso proporcionado por la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU. y brinda información de estudios en los 50 estados y en múltiples países.

¿Qué debes saber antes de inscribirte?
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¿Qué debes saber antes de inscribirte?

Primero, debes saber que participar en un estudio clínico es tu decisión. No debes sentirte presionada de ninguna forma. Además, tienes derecho a salirte en cualquier momento y existen reglas que protegen a las personas que participan. Asegúrate de que todas tus preguntas sean respondidas antes de comprometerte a participar.

Propósito

Es fundamental que conozcas cuál es el propósito del estudio, además de cuáles serán los medicamentos, pruebas y tratamientos que podrías recibir. También, debes estar al tanto de la duración y cuántas veces tendrás que asistir. Otro tema importante a consultar es cómo mantendrán la privacidad de tus datos y que sucederá al finalizar el estudio.

Posibles beneficios y riesgos
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Posibles beneficios y riesgos

El estudio puede proporcionar tratamientos o exámenes, pero no se hace ninguna promesa de que tu salud vaya a mejorar. Puede suceder que la medicina, prueba o tratamiento no funcionen para ti. Deben informarte sobre los beneficios y los riesgos o efectos secundarios de los tratamientos.

Apoyo o costos

Consulta también sobre qué tratamientos o servicios pagará el estudio. De antemano debes saber los gastos que quizás tengas que pagar y lo que cubrirá tu seguro.

Cómo informarte
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Cómo informarte

Cón quién debes comunicarte si tienes alguna pregunta o problema es una cuestión clave, así también saber cómo y cuándo conocerás los resultados del estudio. Los miembros del equipo de investigación hablarán contigo sobre los detalles de la investigación y te darán un documento para firmar que incluye un panorama general del estudio, como su propósito y duración, los procedimientos a realizar y a quién contactar para obtener más información.

Criterios de selección

Todos los ensayos clínicos tienen lineamientos sobre quién puede participar. Los pacientes voluntarios pueden seleccionarse según el tipo y la etapa de una enfermedad, los tratamientos previos y otros problemas de salud existentes. Los criterios de selección ayudan a garantizar que los investigadores estén estudiando a las personas correctas para ayudar a responder a importantes preguntas médicas.

Mejor atención
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Mejor atención

Nuestra atención médica es mejor en la actualidad gracias a lo que descubrieron los ensayos clínicos de años anteriores. La doctora Lauren Wood, médica-investigadora de los NIH, dice que fue gracias a los voluntarios de los ensayos clínicos que fue posible transformar el SIDA de una sentencia de muerte segura a una enfermedad crónica de largo plazo tratable.

Fuentes consultadas

Institutos Nacionales de Salud (NIH); Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA); Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU.

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