Por qué deberías comer más coliflor

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Se puede servir al vapor o al horno, entera o en pequeños trocitos, gratinada o como "arroz". La coliflor, además de ser la nueva estrella de la cocina, aporta una gran cantidad de nutrientes indispensables para mantener nuestro cuerpo saludable y fuerte. Aquí te explicamos por qué este vegetal debería estar presente en tus comidas.

Muchos tipos

La coliflor es una variedad de la especie Brassica oleracea y pertenece a la familia Brassicaceae. Aunque normalmente es blanca, porque las hojas impiden que la luz solar llegue a las flores y se produzca clorofila, también hay variedades verdes (que se cultivan despejando de hojas el ramillete), moradas o naranjas.

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Cómo consumirla

Existen muchas formas de preparar platos con coliflor, que además son muy sencillos y rápidos. Una de las cosas más sorprendentes que puedes hacer con este vegetal es pizza, utilizándola para preparar la masa en lugar de la harina. Es una receta adecuada para todos aquellos que tienen intolerancia al gluten.

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"Arroz" de coliflor
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"Arroz" de coliflor

La coliflor hecha arroz se ha convertido en un sustituto de papas y pastas, con menos carbohidratos. La puedes preparar en casa simplemente rallando coliflor cruda o picada en un procesador de alimentos. También puedes optar por la variedad empacada, fresca y congelada, que es más fácil de usar y no varía en sabor o nutrición de la coliflor hecha arroz que haces en casa.

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Sus beneficios

Además de ofrecernos versatilidad al momento de preparar la comida, este vegetal nos garantiza muchos nutrientes esenciales: como vitaminas C, E, K y del complejo B, calcio, magnesio, potasio, sodio, hierro y zinc, fitoquímicos, ácidos grasos esenciales omega 3 y mucha fibra dietética. Esta combinación saludable, permite que su consumo se vincule con los siguientes beneficios:

1. Cuida el corazón

La ingesta regular de coliflor se vinculó con una mejor salud cardiovascular, según diferentes estudios. Esto sería posible gracias a su rico contenido de glucorafanina y vitamina K, que generar actividad antiinflamatoria y evitan la acumulación de lípidos en los vasos sanguíneos. De esta forma, mejoran la circulación de la sangre y disminuyen el riesgo de muchas enfermedades del corazón.

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2. Protección para el cuerpo

Según los especialistas, consumir coliflor dificultaría el desarrollo de la inflamación crónica, que provoca la aparición de diferentes enfermedades, e inhibiría la actividad de agentes dañinos. Esto se debe a que estimula la función del sistema inmunológico, reforzando las defensas gracias a su rico contenido de antioxidantes y vitamina C.

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3. Menor riesgo de cáncer

Diferentes investigaciones encontraron asociaciones entre el consumo de vegetales crucíferos, como la coliflor, y un menor riesgo de cáncer mama, colon, boca y útero. Los expertos creen que esto se debe a la presencia indol-3-carbinolefectos, un compuesto con efectos quimiopreventivos que ayudaría a obstaculizar el crecimiento de las células cancerosas.

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4. Desarrollo del cerebro

Algunos compuestos de la coliflor, como la colina, fósforo, vitamina B6 o potasio, son esenciales para un funcionamiento eficiente del cerebro, específicamente en la promoción de una comunicación efectiva entre los nervios. Los investigadores sostienen que esto se debería a la capacidad de estos compuestos para reparar membranas celulares.

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5. Salud de las arterias
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5. Salud de las arterias

El rico contenido de la coliflor en glucorafanina y sulforafano, sería de gran ayuda para proteger a las arterias contra el endurecimiento. La razón se halla en que esos compuestos tendrían propiedades antioxidantes y antiinflamatorias capaces de reducir el estrés oxidativo, disminuir los niveles de colesterol "malo" e incrementar los del "bueno".

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6. Ayuda con la pérdida de peso

La evidencia científica señala que las personas que comen vegetales sin almidón, como la coliflor, serían más propensas a perder peso, en comparación a las que consumen vegetales y frutas en general. Además, el consumo de coliflor se asoció con una menor actividad de trastornos metabólicos e inflamatorios y una estimulación de la termogénesis, ayudando a prevenir enfermedades como la obesidad.

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Otros cualidades
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Otros cualidades

Aunque se necesitan más investigaciones que prueben estos beneficios, la coliflor podría proteger la piel contra la acción de los rayos ultraviolentas, previniendo el cáncer de piel, la inflamación y el daño celular, También, por poseer azufre y silicio, se cree que promovería un crecimiento capilar más fuerte.

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Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Departamento de Agricultura de EE. UU., Natural Medicines, PlantList.

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