¿Para qué sirve el clavo de olor?

Foto: ISTOCK

El clavo de olor es una hierba aromática que se usa como condimento en las cocinas de todo el mundo y que frecuentemente se emplea con fines medicinales, debido a sus propiedades analgésicas y expectorantes. Aquí te contamos cuáles son sus bondades y qué debes hacer para aprovecharlo.

Uso gastronómico

El clavo de olor es la flor del árbol del calvo o clavero (Syzygium aromaticum). Su nombre se debe al parecido que los capullos tienen con los verdaderos clavos. Debido a su sabor picante y dulzón, se lo usa para resaltar a las carnes y en la preparación de algunos pasteles, tortas, salsas y otros dulces. También se suele espolvorear en la avena cocida o en el puré de manzana.

En la industria
Foto: GETTY IMAGES

En la industria

En los alimentos y bebidas se utiliza como un agente que proporciona fragancia y sabor. En la industria manufacturera se usa para elaborar pasta de dientes, jabones, cosméticos, perfumes y cigarrillos. Los cigarrillos de clavo de olor, también llamados kreteks, contienen generalmente entre 60 y 80% de tabaco y entre 20 y 40% de clavos de olor molidos.

Remedio milenario

Esta hierba se utiliza desde la antigüedad en la medicina tradicional china y Ayurveda o de la India. Junto con la nuez moscada y la pimienta, fue una especie muy valorada en tiempos del apogeo del Imperio Romano. Su compuesto activo, el eugenol, sería responsable de su aroma característico y de alguna de sus bondades:

1. Dolor de muela

Uno de los beneficios más conocidos del clavo de olor es su poder anestésico para tratar dolores de muelas y molestias en las encías. Según distintas investigaciones, puede ser tan efectivo como el gel de benzocaína (analgésico tópico) para proporcionar un alivio casi instantáneo. Simplemente presiónalo contra el diente después de humedecerlo con saliva.

Opciones para tratar el dolor de muelas

2. Antioxidante

El clavo de olor tendría un gran poder antioxidante, ya que posee más de 80 miligramos (mg.) de vitamina C por cada 100 gramos (g.), además de carotenos, vitamina E, selenio y otros componentes que luchan contra los temibles radicales libres. Muchos expertos indican que esta especia tiene una gran capacidad para donar hidrógeno y reducir la degradación oxidativa.

3. Enjuague bucal

Es un excelente enjuague bucal de origen natural. Se cree que hacia el año 300 a. C. los oficiales del ejército chino lo utilizaban para combatir el mal aliento, sobre todo antes de las entrevistas con el emperador. Su sabor y aroma es muy intenso por lo que se usa en pequeñas cantidades. Se recomienda preparar una infusión con agua hirviendo y varios capullos, para luego hacer buches.

Qué peligros esconden las encías

4. Problema digestivo

Esta hierba aromática tiene varios usos para el tratamiento de enfermedades del aparato digestivo, debido a que sus componentes estimularían los ácidos gástricos y favorecerían la digestión. Además, el aceite de clavo se mostró útil para aliviar problemas de gases o flatulencias, diarrea, náuseas y vómitos.

Hierba de trigo, digestivo y nutritivo
5. Poderoso expectorante
Foto: ISTOCK

5. Poderoso expectorante

Las propiedades medicinales del clavo de olor también ayudarían a aliviar la sintomatología de resfríos y otras enfermedades respiratorias. Debido a sus bondades expectorantes, antibacterianas y antiinflamatorias, se suele utilizar para expulsar las mucosidades y disminuir los ataques de tos.

Remedios para la gripe y el resfrío

6. Combatir el colesterol

Si estas tratando de mantener los niveles de colesterol bajo control, puedes sacar provecho de añadir clavo de olor a tus comidas. Esta especia es rica en flavonoides (antioxidantes) que previenen la formación de placas de ateroma (grasa) en las arterias. Además, el eugenol que contiene favorecería la circulación, aumentando el flujo sanguíneo.

Alimentos que combaten el colesterol

7. Contra la diabetes

Condimentar los alimentos con clavo de olor podría resultar muy positivo para las personas que viven con diabetes. Según diferentes investigaciones, los extractos encontrados en el clavo de olor podrían inhibir la formación de unas sustancias llamadas AGE (productos finales de glicosilación avanzados) que dispararían los niveles de azúcar en sangre.

Diabetes: qué alimentos debes evitar
8. Afrodisíaco
Foto: ISTOCK

8. Afrodisíaco

En los países asiáticos el clavo de olor se utiliza en forma de té combinado con otros ingredientes para estimular la libido y recuperar el deseo sexual. Además, se recomienda para problemas de erección o eyaculación prematura. En la India, los enamorados suelen masticarlo antes de iniciar un encuentro sexual.

Maca, una hortaliza afrodisíaca
9. Antifúngico
Foto: ISTOCK

9. Antifúngico

El clavo de olor también se puede utilizar para combatir los hongos en los pies y el llamado pie de atleta. Una infusión de esta hierba es un remedio muy popular para hacer frente a los hongos que causan infecciones vaginales, en especial las llamadas cándidas. Los profesionales sostienen que la riqueza en eugenol de su aceite esencial es el que le da sus propiedades bactericidas y antimicóticas.

Cómo acabar con los hongos de las uñas

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Natural Medicines, PlantList.

Comparte tu opinión