Para qué sirve el anís estrellado

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El anís estrellado tiene fama de ser un gran aliado a la hora de aliviar nuestro estómago, después de una de esas comidas abundantes y pesadas, pero sus bondades son muchas más. A continuación te contamos para qué sirve esta hierba de origen asiático, según varios estudios científicos.

En primer lugar aclaremos algo: el anís estrellado (Illicium verum) no debe confundirse con el anís (Pimpinella anisum). El estrellado es originario de China y Vietnam y es el que se ha utilizado tradicionalmente para reducir flatulencias, estimular la digestión y también como diurético.

Más que un digestivo
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Más que un digestivo

El té de anís estrellado puede ayudar a aliviar los gases, los calambres abdominales, la indigestión, la hinchazón, el estreñimiento y los cólicos. Además de sus propiedades digestivas, dice un informe de Natural Medicines que se cree, si masticas sus semillas, cura el hipo.

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Funciona contra hongos y bacterias

Varias investigaciones le atribuyen cualidades anti fúngicas, especialmente contra Candida albicans, una infección común de levadura. También es antibacteriano: en un estudio, cuatro compuestos antimicrobianos derivados del anís fueron efectivos contra casi 70 cepas de bacterias resistentes a los medicamentos.

Te protege de la gripe
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Te protege de la gripe

En sus vainas contiene ácido shikímico, componente que se usa para elaborar el Tamiflu, fármaco que sirve para tratar la gripe aviar (H5N1). En un estudio de 2008 descubrieron que el ácido, junto con un antioxidante llamado quercetina, mejoró la función del sistema inmunitario y ayudó a proteger el cuerpo contra el virus. Gracias a ese componente puede ayudar a combatir la gripe, las mucosidades y los catarros.

Es aliado de tu salud

Un informe de Natural Standard explica que también sirve para aliviar varias dolencias femeninas: si se usa por vía oral, puede aumentar la secreción de leche durante la lactancia, promueve la menstruación y facilita el parto. En los hombres, puede aumentar la libido y tratar los síntomas del climaterio.

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Es un antioxidante
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Es un antioxidante

Un artículo publicado en el Journal of Pharmacognosy and Phytochemistry explica que su extracto tiene potentes capacidades antioxidantes. Los antioxidantes retardan el deterioro de tus células y retrasan el envejecimiento.

Podría protegerte del cáncer

Un estudio publicado en la revista Chemico-Biological Interactions le atribuye la capacidad de reducir el riesgo de cáncer. En pruebas a animales alimentados con anís estrellado encontraron que inhibe el desarrollo de la enfermedad.

En tu cocina puede ser un plus
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En tu cocina puede ser un plus

En la cocina también hay espacio para el anís estrellado. Puede usarse como especia para realzar el sabor de alimentos y bebidas y tanto su semilla como su aceite se utilizan como aromatizantes.

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Y también en tu cuidado personal

El anís estrellado es una hierba versátil. Además de los usos medicinales, su aceite se utiliza en la fabricación de jabones, cosméticos, perfumes y pasta de dientes como fragancia y para enmascarar olores indeseables en productos farmacéuticos.

Pero siempre ten mucho cuidado
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Pero siempre ten mucho cuidado

Aunque el anís estrellado es reconocido generalmente como seguro en la lista GRAS de por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), debes tener cuidado cuando lo uses. De acuerdo a Natural Medicines, suele ser seguro cuando lo consumes en cantidades que se encuentran comúnmente en los alimentos.

El lado oscuro de los remedios naturales

En 2003, la FDA emitió una advertencia sobre el consumo de tés que contienen anís estrellado, debido a reportes de contaminación con anís japonés (Illicium anisatum), que es tóxico y puede causar reacciones neurológicas adversas (irritabilidad, vómitos, convulsiones), especialmente en bebés. Y por tener posibles efectos convulsivos, debe evitarse en pacientes con epilepsia.

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