Anís estrellado: cómo y para qué consumirlo

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El anís estrellado es un famoso miembro de los botiquines caseros y un gran aliado a la hora de aliviar nuestro estómago, especialmente después de comidas abundantes y pesadas. Sin embargo, sus beneficios para la salud van más allá que prevenir indigestiones, aquí revisamos que dice la ciencia y te contamos como puedes aprovechar este fantástico fruto.

Debemos dejar algo en claro: el anís estrellado (Illicium verum) no debe confundirse con el anís (Pimpinella anisum). Del primero se utilizan el fruto y las semillas en infusiones para estimular, por ejemplo, la digestión, reducir flatulencias o como diurético. En cambio, las semillas del segundo se caracterizan por ser usadas para la repostería, panadería y licorería.

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La mejor manera de obtener las propiedades del anís estrellado es a través de sus infusiones. Para ello, debes agregar una estrella en una taza con agua hirviendo, taparla y dejarla reposar entre cinco y diez minutos. También se puede recurrir a sus aceites esenciales y productos cosméticos, como crema y jabones. Consumiéndolo podrás obtener los siguientes beneficios:

Digestivo

Tal vez se trate de sus usos más antiguos. El té de anís estrellado se recomienda para aliviar los gases, calambres abdominales, indigestión, hinchazón, estreñimiento, cólicos, e incluso existe evidencia que señala que mascar sus hojas ayudaría a controlar el hipo.

Remedios para el dolor de estómago

Contra hongos y bacterias

Varias investigaciones le atribuyen cualidades antibacterianas y antifúngicas, especialmente contra Candida albicans, una infección común de levadura, o pie de atleta. Los expertos señalan que beber regularmente una infusión de anís será suficiente para darle una mano a tu sistema inmunológico contra estos invasores.

Antigripal

En sus vainas contiene ácido shikímico, componente que se usa para elaborar el Tamiflu, fármaco que sirve para tratar la gripe aviar (H5N1). Distintas investigaciones encontraron que este ácido, junto con un antioxidante llamado quercetina, sería capaz de mejorar la función del sistema inmunitario y ayudaría a proteger el cuerpo contra virus, como los gripales.

Para las hormonas
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Para las hormonas

Los beneficios del anís estrellado alcanzan el funcionamiento hormonal, tanto en hombres como mujeres. En los primero, diferentes estudios vincularon su consumo con mayores niveles de energía y deseo sexual. En las mujeres, se vinculó con la regulación de los ciclos menstruales, control en los cambios de humor producidos por la menstruación, y mayor secreción de leche en períodos de lactancia.

Antioxidante

El anís estrellado es rico en antioxidantes, como timol, ácido cumarico, quercetina o kaempferol. Estos cumplen un rol clave en retardar el deterioro celular y el envejecimiento, debido a que combaten a los principales responsables de estos males: los radicales libres. Estas son sustancias dañinas que afectan las estructuras de las células y promueven la aparición de diferentes enfermedades.

Alimentos ricos en antioxidantes

Protege contra el cáncer

La amplia variedad de antioxidantes que se encuentran en esta especia, la vuelven una gran opción para prevenir el estrés oxidativo en todo el cuerpo. Estos efectos también se asociaron con una mayor actividad antitumoral y una disminución en el riesgo de ciertos tipos de cáncer, como el de mama o colon.

Mejor sueño

Junto a ru rico contenido de antioxidantes, el anís estrellado posee magnesio, que en conjunto, ofrecerían efectos sedantes. Distintos estudios encontraron que consumir este fruto en infusiones por la noche, favorecería la relajación y un mejor sueño, condiciones ideales para las personas que sufren de insomnio.

¡Mucho cuidado!
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¡Mucho cuidado!

Aunque el anís estrellado es reconocido generalmente como seguro en la lista GRAS de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), debes tener cuidado cuando lo uses. Los expertos informan que suele ser seguro cuando lo consumes en cantidades que se encuentran comúnmente en los alimentos y no abusas de sus infusiones.

En 2003 la FDA emitió una advertencia sobre el consumo de infusiones que contienen anís estrellado, debido a reportes de contaminación con anís japonés (Illicium anisatum), con el que se lo suele confundir. El problema es que este último es tóxico y puede causar reacciones neurológicas adversas, comok irritabilidad, vómitos y convulsiones, especialmente en bebés.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa.

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