Moringa: Qué es y cuáles son sus propiedades

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También conocida como el árbol de la vida, esta planta de origen asiático se encuentra dentro de la categoría de los superalimentos. Lleva siglos utilizándose en la medicina tradicional, desde los egipcios y griegos, hasta los antiguos romanos. Se utiliza en técnicas de curación naturales, destinadas al cuidado del cuerpo y la mente, el modo de vida y sobre todo, en la dieta y la alimentación.

Lugares donde crece
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Lugares donde crece

Aunque es originaria de India, Pakistán, Bangladesh y Afganistán, se cultiva ampliamente en los trópicos, sobre todo en Venezuela y sus países vecinos. Esto se debe a su capacidad de crecer en prácticamente todo tipo de condiciones y suelos, una forma de cultivo económica y sencilla, y la capacidad de que sus hojas conserven un alto contenido de vitaminas y minerales cuando se secan.

¿Cómo se puede consumir?
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¿Cómo se puede consumir?

Prácticamente la totalidad de sus partes se pueden aprovechar, ya que sus hojas, flores, semillas, frutos y raíces son comestibles, lo que permite una gran variedad de usos. Se puede cocinar de muchas formas, comerse cruda (sus hojas y flores), hervirla (sus frutos o raíces) y aprovechar el aceite de las semillas.

Sus ricas propiedades
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Sus ricas propiedades

Se destaca por sus usos alimenticios y medicinales, tanto para el tratamiento como para la prevención. Aporta vitaminas A, B, C, E y K, además de otros minerales y nutrientes como calcio, fósforo, hierro, magnesio, potasio o zinc. Incluso su aceite puede utilizarse para elaborar perfumes y productos para el cuidado del cabello, como también, lubricante para máquinas o combustible para lámparas.

Moringa, la planta en la que creía Fidel
Qué beneficios aporta
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Qué beneficios aporta

La moringa se utiliza como antiinflamatorio, antioxidante, antiespasmódico, afrodisíaco, anticonceptivo, diurético, inmunoestimulante y suplemento nutricional. Si bien presenta un abanico atractivo de propiedades, muchos de los estudios que las corroboran han sido considerados insuficientes. A continuación, un listado de beneficios comprobados.

1. Contra el asma
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1. Contra el asma

Los resultados de investigaciones clínicas demostraron beneficios de tomar granos de semillas de moringa secas en polvo. Consumiendo 3 gramos, 2 veces al día, durante 3 semanas, puede reducirse la gravedad de los síntomas del asma, como disnea, sibilancias, opresión en el pecho y tos. También puede mejorar la función pulmonar en pacientes con asma leve a moderada.

2. Previene la diabetes
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2. Previene la diabetes

Los resultados más prometedores muestran que comer alimentos que contengan 50 gr de hojas de baquetas moringa reduce los niveles de glucosa en sangre. Estos resultados se observaron en pacientes con diabetes tipo 2 que no tomaban fármacos antidiabéticos.

Formas de prevenir la diabetes
3. Contra la hiperlipidemia
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3. Contra la hiperlipidemia

Esta enfermedad se caracteriza por altos niveles de partículas de grasa (lípidos) en la sangre. Un estudio clínico en pacientes con diabetes tipo 2 encontró que tomar 8 gramos diarios de moringa, durante 40 días reduce la lipoproteína de baja densidad (LDL) y el colesterol total en un 13%, además de bajar los niveles de los triglicéridos en un 10%.

4. Para una mejor lactancia
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4. Para una mejor lactancia

Tomar cápsulas que contienen hoja de moringa en los días posteriores al parto, aumenta el volumen de leche materna extraída en aproximadamente 200 ml.

5. Menos desnutrición
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5. Menos desnutrición

Se comprobó que 15 gramos de los suplementos alimenticios con hojas de moringa secas en polvo, 2 veces al día durante 2 meses, lograron un aumento de 20% del peso en niños con desnutrición leve a moderada.

6. Reduce síntomas de la menopausia
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6. Reduce síntomas de la menopausia

Tomar 7 gramos diarios de moringa fresca con alimentos, durante 3 meses, puede mejorar moderadamente los síntomas de la menopausia, como los sofocos y los problemas para dormir en mujeres posmenopáusicas sanas.

7. Más pérdida de peso
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7. Más pérdida de peso

Su cualidad adelgazante se debe a que contiene una gran cantidad de nutrientes en conjunto con una dosis muy baja de grasas. Por lo tanto, se puede recurrir a una dieta que incluya moringa, que acelera el metabolismo y facilita la digestión, sin abandonar el consumo de nutrientes esenciales.

Fuentes consultadas

Natural Medicines, Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

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