Moringa: Qué es y cuáles son sus propiedades

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La moringa, una planta asiática conocida como "árbol de la vida", pertenece a la categoría de los superalimentos. Lleva siglos usándose en la medicina tradicional, desde los egipcios y griegos, hasta los antiguos romanos. Se utiliza en técnicas de curación naturales destinadas al cuidado del cuerpo y la mente, y, sobre todo, en la dieta y la alimentación. Aquí te contamos todo sobre ella:

Cultivo

Aunque la moringa (Moringa oleifera) es originaria de India, Pakistán, Bangladesh y Afganistán, se cultiva ampliamente en los trópicos, sobre todo en Venezuela y sus países vecinos. Esto se debe a su capacidad de crecer en todo tipo de condiciones y suelos, una forma de cultivo económica y sencilla, y a que sus hojas conserven un alto contenido de vitaminas y minerales cuando se secan.

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Cómo consumirla

Prácticamente la totalidad de sus partes se pueden aprovechar, ya que sus hojas, flores, semillas, frutos y raíces son comestibles, lo que permite una gran variedad de usos. Se puede cocinar de muchas formas, comerse cruda (sus hojas y flores), hervirla (sus frutos o raíces) y aprovechar el aceite de las semillas.

Calidad nutritiva
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Calidad nutritiva

Se destaca por sus usos alimenticios y medicinales, tanto para el tratamiento como para la prevención de enfermedades y lesiones. Aporta vitaminas A, B, C, E y K, y minerales como calcio, fósforo, hierro, magnesio, potasio o zinc. Incluso su aceite puede utilizarse para elaborar perfumes y productos para el cuidado del cabello, como también, lubricante para máquinas o combustible para lámparas.

Qué beneficios aporta

La moringa se utiliza como antiinflamatorio, antioxidante, antiespasmódico, afrodisíaco, anticonceptivo, diurético, inmunoestimulante y suplemento nutricional. Si bien presenta un abanico atractivo de propiedades, muchos de los estudios que las corroboran han sido considerados insuficientes. Estos son sus usos más estudiados:

1. Contra el asma

Investigaciones clínicas hallaron que consumir polvo de semillas de moringa (3 gramos (g.), 2 veces al día, durante 3 semanas), podría reducir la gravedad de los síntomas del asma, como disnea, sibilancias, opresión en el pecho y tos. También mejoraría la función pulmonar en pacientes con asma leve a moderado.

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2. Previene la diabetes
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2. Previene la diabetes

Existe evidencia científica que señala que el consumo regular de hojas de moringa en polvo ayudaría a reducir los niveles de glucosa en sangre. Estos resultados se observaron en pacientes con diabetes tipo 2 que no tomaban fármacos antidiabéticos.

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3. Disminuye el colesterol

La hiperlipidemia es una enfermedad que se caracteriza por altos niveles de partículas de grasa (lípidos) en sangre. Distintos estudios coinciden en que un consumo constante de moringa podría aliviar los síntomas de esta condición, ya que reduciría los niveles de colesterol "malo" y total, y la presencia de triglicéridos.

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4. Para una mejor lactancia

Tomar cápsulas que contienen hoja de moringa en los días posteriores al parto aumentaría el volumen de leche materna extraída en aproximadamente 200 ml. Sin embargo, la evidencia que respalda este beneficio es preliminar y antes de comenzar a consumir estos productos, debes consultar a un profesional de la salud.

5. Menos desnutrición

Se comprobó que 15 gramos de los suplementos alimenticios con hojas de moringa secas en polvo, 2 veces al día durante 2 meses, lograron un aumento de 20% del peso en niños con desnutrición leve a moderada. Aunque la evidencia es prometedora, consulta a tu médico antes de administrar moringa a los más pequeños.

6. Reduce síntomas de la menopausia
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6. Reduce síntomas de la menopausia

Incluir moringa fresca como parte de una dieta saludable y equilibrada, durante 3 meses, puede mejorar moderadamente los síntomas de la menopausia, como los sofocos y los problemas para dormir.

7. Pérdida de peso

Su cualidad adelgazante se debe a que contiene una gran cantidad de nutrientes en conjunto con una dosis muy baja de grasas. Por lo tanto, se puede recurrir a una dieta que incluya moringa, que acelera el metabolismo y facilita la digestión, sin abandonar el consumo de nutrientes esenciales.

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Precauciones

No es común sufrir efectos secundarios cuando se consume o bebe moringa en cantidades moderadas. Sin embargo, y a pesar de sus beneficios para la salud, esta planta puede provocar acidez, náusea y diarrea, especialmente si se la toma por primera vez. También se aconseja que las mujeres embarazadas consulten a un profesional, ya que existe el riesgo de sufrir aborto espontáneo.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

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