Poderes medicinales de la salvia

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La salvia tiene una larga historia como hierba y especia con propiedades curativas. Desde la antigua Roma hasta nuestros días, se utilizó para problemas digestivos, dolor de garganta, e incluso pérdida de memoria y depresión. Pero ¿En verdad funciona? ¿Qué dice la evidencia científica? Aquí revisamos y te contamos todo lo que debes saber.

Uso antiguo
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Uso antiguo

Popular como condimento y remedio, la salvia o sage fue muy utilizada en el Antiguo Egipto, en forma de infusión, para combatir la infertilidad. Ya en la Antigua Grecia se comenzó a emplear para curar úlceras y heridas. Actualmente, se puede conseguir en hojas secas, extractos líquidos, aerosoles, aceites esenciales y tabletas.

Sus propiedades

Además de ayudar a tratar muchas dolencias y ser conocida en todo el mundo, es agradable al paladar, de ahí que sea muy apreciada también en la cocina. Contiene aceite esencial, saponina, glucosa, vitamina B y C, principios amargos, estrógenos, bactericidas, enzimas y potasio. Este coctel de propiedades la transforma en una gran opción para tratar o prevenir diferentes condiciones:

1. Digestiva

La salvia podría aliviar los dolores causados por la gastritis e hígado inflamado. Un remedio popular en Latinoamérica para estos problemas se consigue mezclando en partes iguales salvia, menta, melisa y poleo, y volcando 4 cucharadas del preparado en un litro de agua hirviendo. Deja reposar 10 minutos antes de tomar, se pueden beber hasta 3 tazas diarias después de las comidas.

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2. Antiinflamatoria y estimulante

Según diferentes investigaciones, la salvia ayudaría a controlar y atenuar las inflamaciones en general. Por eso, se la suele utilizar para tratar condiciones como artritis o reuma. Además, activaría la circulación sanguínea, por lo que se la considera valiosa como remedio para la anemia y astenia. En algunos países latinoamericanos se prepara un jarabe hirviéndola con vino blanco.

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3. Antioxidante
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3. Antioxidante

Antiguamente se pensaba que la planta tenía el poder de alargar la vida. Más allá de esa creencia, los investigadores encontraron que funcionaría como un importante antioxidante. Junto al orégano, tomillo y clavo de olor, está entre las hierbas aromáticas más eficaces para contrarrestar el envejecimiento celular.

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4. Para el sistema nervioso

Se cree que el extracto de salvia, incluido en algunos fármacos, sería eficaz para tratar el Alzheimer y equilibrar el sistema nervioso, por eso se la suele utilizar en personas convalecientes o con agotamiento. Distintitos estudios clínicos encontraron que también mejoraría el pensamiento y aprendizaje en los adultos mayores.

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5. Relajante natural
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5. Relajante natural

Los indios americanos la utilizaron durante miles de años en rituales de purificación. Creían que quemar hojas secas de salvia en el hogar purificaba el ambiente y eliminaba la energía negativa. Actualmente, se utiliza el aceite esencial de la salvia silvestre en aromaterapia, para conseguir una fragancia agradable en los ambientes y efectos relajantes.

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6. Cicatrizante

Como cataplasma o loción de uso externo, se utiliza para aliviar úlceras, cortadas, llagas, e infecciones cutáneas. Para prepararla se deben hervir las hojas secas en agua, aproximadamente una cucharada por cada vaso de agua, y dejarlas reposar. Luego se aplica con paños sobre la lesión o zona afectada de la piel.

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7. Menopausia

La salvia se encuentra en la lista de remedios naturales para la menopausia, por eso, se cree que las mujeres que padecen esta condición podrían beneficiarse al beber su té. Los especialistas informan que, gracias a sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, esta infusión podría calmar los sofocos y otros síntomas típicos de la deficiencia de estrógeno.

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8. Boca y garganta
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8. Boca y garganta

Las infusiones de salvia también son famosas por ofrecer alivio a la garganta, según los expertos, gracias a sus efectos antiinflamatorios. También es muy eficaz como desinfectante bucal, ya que refrescaría y prevendría enfermedades como gingivitis. Además, quienes tienen halitosis (mal aliento), pueden frotar hojas frescas de salvia en sus dientes para obtener una suave fragancia.

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9. Diurético

Algunas investigaciones señalan que la salvia sería una buena opción para tratar la retención de líquidos o cistitis, gracias a su poder para regular el sistema urinario. También actuaría como equilibrante de la sudoración excesiva, y se cree que podría regular las secreciones salivares y lácteas, por lo que las mujeres embarazadas o en período de lactancia deben consumirla con moderación.

¿Es segura?

Es considerada como segura por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) y está aprobada para uso alimentario como condimento. Sin embargo, los Institutos Nacionales de Salud advierten que el uso prolongado o tomar gran cantidad puede causar inquietud, vómitos, vértigo, taquicardia, temblores, convulsiones y daño renal.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutitos Nacionales de Salud, Natural Medicines, PlantList.

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