¿Qué es el kéfir? Conoce 5 de sus fantásticos beneficios

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Los búlgaros o kéfir, que en turco significa "bienestar" o "sentirse bien", es un alimento que se produce al agregar leche de oveja, cabra o vaca, a una mezcla de bacterias y levaduras para que fermenten. Esto da lugar a un probiótico con grandes propiedades para nuestra salud.

Un alimento histórico
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Un alimento histórico

Aunque su origen se remonta siglos atrás a las montañas del Cáucaso de Rusia, es muy popular en Medio Oriente. Se caracteriza por sus blancos y cremosos nódulos, que le dan un aspecto similar al de la coliflor y un sabor ácido o agrio.

Un alimento sano
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Un alimento sano

Las bacterias del kéfir pueden ser cultivadas en casa, su producción es sencilla y similar a la del yogur natural. Es un alimento bajo en calorías, 37 cada 100 g., que puedes consumir acompañándolo con miel o frutas, como bayas o bananas, para endulzar su sabor.

Diferentes tipos
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Diferentes tipos

Esta bebida puede ser de leche, agua o té, y aunque los expertos opinan que el de agua es mejor que el de leche, este último es el más conocido y extendido. Los tres tipos son el mismo kéfir pero adaptados a medios distintos, por lo tanto los beneficios que nos aportan no varían. Conoce algunos de ellos a continuación:

1. Ideal para el tránsito lento
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1. Ideal para el tránsito lento

Este lácteo puede ser de gran ayuda cuando necesitas ir al baño pero tienes dificultades. Según un estudio tomar 500 ml. kéfir al día durante 4 semanas, ayuda a evacuar con regularidad a las personas que padecen estreñimiento. La consistencia de las heces también se normaliza.

2. Ayuda al intestino
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2. Ayuda al intestino

Al ser un alimento probiótico, posee 30 beneficiosos microorganismos diferentes, ayuda a mantener el equilibrio de las bacterias intestinales. Se encontró que tomar 250 ml. 2 veces al día durante 2 semanas aumentó la probabilidad de erradicar una bacteria, H. pylori, dañina para nuestro organismo. También es eficaz para combatir el síndrome de intestino irritable.

La bactería que puede darte úlcera
3. Una manera de perder peso
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3. Una manera de perder peso

Investigaciones en mujeres con sobrepeso u obesas, mostraron que incorporar 2 porciones de productos lácteos como kéfir a su dieta diaria durante 8 semanas, podría reducir el peso corporal en 1,4 kg, en comparación con otro tipo de dietas.

4. Combate la osteoporosis
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4. Combate la osteoporosis

Si se elabora con leches ricas en grasas y se consume regularmente, el kéfir se convierte en una gran fuente de calcio. De esta manera es capaz de ayudar a mantener una buena salud ósea, previniendo fracturas y retrasando el desarrollo de la osteoporosis.

5 maneras de prevenir la osteoporosis
5. Es bueno para el corazón
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5. Es bueno para el corazón

Los alimentos fermentados disminuirían el exceso de colesterol ya que eliminan los ácidos biliares y esto obliga al hígado a fabricar mas bilis utilizando el colesterol de la sangre. Un estudio concluyó que el consumo habitual de kéfir durante más de 6 meses, no sólo disminuyó el nivel de colesterol sino que incrementó el nivel del llamado colesterol “bueno”.

Efectos secundarios
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Efectos secundarios

Ya que su fermentación produce una pequeña cantidad de alcohol puede ser perjudicial para personas que tengan enfermedades del hígado. También puede afectar a quienes tengan enfermedades intestinales graves, como intolerancia a la lactosa o alergia a la leche. El consumo excesivo de kéfir podría causar dolores abdominales y diarrea.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., Institutos Nacionales de la Salud, Natural Medicines.

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