Horchata: conoce sus beneficios

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La horchata es una bebida que nació en la ciudad española de Valencia y desde allí se popularizó en buena parte del mundo. Su sabor es tan delicioso y refrescante que en los días del verano es una maravillosa opción y que, además, puede beneficiar tu salud.

Hay diferentes versiones de la horchata. La tradicional es hecha a base de nueces de tigre o chufas, agua y azúcar. Hay quienes le agregan leche, en lugar de agua, para hacerla más espesa y un toque de canela para realzar su sabor.

Tiene un efecto protector
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Tiene un efecto protector

Un estudio en el que participaron el Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España, la Universidad de Valencia, la Universidad de Química y Tecnología de Praga y el Food&Health Lab reveló los aportes de la horchata a la salud. Y justamente provienen de las nueces de tigre.

Contiene altos niveles de fosfolípidos, que son grasas saludables muy importantes para fortalecer las membranas de las células y protegernos de enfermedades de tipo celular. También tiene alrededor de 80% de ácidos grasos monoinsaturados y ácido oleico, que fortalecen más aún las membranas celulares.

Otras fuentes de fosfolípidos
Es rica en arginina
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Es rica en arginina

La L-arginina es un aminoácido que se obtiene a partir de la dieta y es necesario para que el cuerpo tenga proteínas, de acuerdo a la Biblioteca Nacional de Medicina. Se encuentra en las carnes rojas y blancas y en los productos lácteos.

Su consumo beneficia los tratamientos para la enfermedad cardíaca por bloqueo arterial, coágulos de sangre y acumulación de plaquetas y aumenta el flujo de sangre a través de la arteria coronaria. La horchata es una excelente fuente de este nutriente porque las nueces de tigre son ricas en arginina.

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Aliada contra la diabetes
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Aliada contra la diabetes

Para las personas con diabetes tipo 2 la arginina también puede traer beneficios, ya que puede ayudar a reducir la resistencia a la insulina. La horchata sin azúcar añadida es un bebida ideal para incluir en la dieta de pacientes con esta afección.

Es mejor la artesanal

A la hora de tomar horchata, busca versiones artesanales o prepárala en casa. La industrial es sometida a procesos de tratamiento térmico para hacerla más duradera y eso hace que se pierda buena parte de sus nutrientes. Por ejemplo, la proporción exacta de arginina de la natural versus la industrial es de 5 a 1.

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Ten cuidado con las calorías
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Ten cuidado con las calorías

La mayoría de las horchatas que se venden en supermercados o restaurantes tienen una gran cantidad de azúcar, aporte que suma calorías innecesarias. También se puede conseguir la versión hecha a base de almendras, que aporta de 135 a 680 calorías por vaso, según la base de datos de alimentos MyPlate.

La horchata que más se consume en Estados Unidos es la mexicana, que es elaborada con arroz blanco remojado en lugar de nueces de tigre. Este tipo de arroz se descompone rápidamente en glucosa y le resta beneficios a la bebida.

Todo sobre la horchata de arroz
Una receta saludable de horchata
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Una receta saludable de horchata

El sitio Livestrong compartió la receta para hacer una versión más saludable e igual de refrescante y sabrosa. Necesitas: 1/2 taza de arroz integral (enjuagado), 1/2 taza de anacardos, 8 tazas de leche de almendras sin azúcar, 1 cucharada de canela, 1 cucharada de vainilla y entre 1/4 y 1/2 taza de estevia (opcional).

Enjuaga el arroz en agua fría hasta que salga clara. Licualo con los anacardos, 4 tazas de la leche, la canela y la vainilla. Deja reposar la mezcla en un recipiente cerrado durante la noche. Al día siguiente mezcla de nuevo, junto con el resto de la leche y la estevia. Puedes servir con hielo y más canela.

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