Cuáles son los beneficios de las nueces pecán

El mundo de las nueces tiene muchos ejemplares para ofrecernos: de nogal inglés, de nogal negro, de Brasil, de pino, o macadamias, entre otras. Sin embargo, existe una variedad altamente nutritiva que se consume en México y EE. UU. desde hace siglos: la nuez pecán. Conoce aquí todas las propiedades de este delicioso fruto seco.

Foto: ISTOCK

También conocida como pecana o americana, la nuez pecán es el fruto de la planta Carya illinoinensis, mejor conocida como pacano. Este árbol de la familia juglandaceae es una especie originaria del sudeste estadounidense y norte de México. La pecán es similar a la nuez de nogal, aunque más alargada, rojiza y con un ligero sabor a mantequilla.

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Puedes conseguir en cualquier mercado o tienda naturista nueces pecán enteras, de a mitades, trozos, gránulos e incluso en polvo. Su delicioso sabor la vuelve una gran opción para preparar platillos salados, dulces o ensaladas. Existe un postre famoso en América del Sur, llamado pastel de nuez, que tradicionalmente se prepara a base de las pecán.

Al igual que otras nueces y frutos secos, las pecán son ricas en proteínas, carbohidratos, fibra, vitamina E y magnesio, aunque también en calorías y grasas. Esta combinación de nutrientes, sumado a su rico contenido antioxidante, permite que su consumo pueda ofrecernos los siguientes beneficios:

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Protege el corazón

Las grasas pueden causar una oxidación en la sangre que aumenta el riesgo de problemas cardiovasculares, como enfermedades coronarias o accidentes cerebrovasculares. Las nueces pecán tienen compuestos, como fibra, ácidos oleicos y fenoles, que pueden prevenir ese proceso. También existe evidencia de que son capaces de disminuir el colesterol "malo".

Rica en antioxidantes

Las pecán se caracterizan por tener el mayor contenido de flavonoides, un tipo de antioxidante, entre todos los frutos secos. Diferentes investigaciones señalan que las dietas ricas en este compuesto se asocian a un menor riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes, problemas cognitivos y ciertos tipos de cáncer.

Rica en antioxidantes
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Control del peso

Muchos nutricionistas coinciden que además de una dieta saludable y ejercicio regular, comer con un lapso de cuatro horas entre comidas ayuda a mantener o perder peso. Las nueces pecán pueden ayudar a cumplir este objteivo, ya que su alto contenido en ácido oleico produce un efecto de saciedad similar al de la fibra, extendiendo el tiempo entre comidas.

Ayuda a prevenir la diabetes

Cuando la insulina, la hormona encargada de distribuir el azúcar entre las células, no es suficiente o no funciona correctamente, ocurre la diabetes tipo 1 o 2 respectivamente. La nuez pecán puede ayudar a prevenir esta enfermedad evitando los picos de glucosa, ya que disminuye la velocidad de su absorción en el torrente sanguíneo.

Ayuda a prevenir la diabetes
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Alimento para la mente

Diferentes estudios hallaron que el consumo regular de vitamina E y otros compuestos antioxidantes procedentes de alimentos vegetales, como la nuez pecán, ayuda a reducir significativamente el riesgo de problemas de la salud mental, como Alzheimer. Esto se debe a que combaten el estrés oxidativo que afecta a tejidos y células cerebrales.

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Fortalece las defensas

La combinación de zinc y fitonutrientes que las nueces pecán ofrecen, son esenciales para el desarrollo de los glóbulos blancos, y así, del sistema inmunitario. Esto resulta de gran ayuda para prevenir los ataques de diferentes agentes invasores, entre ellos, los radicales libres, es decir, moléculas inestables que afectan a las estructuras celulares sanas.

Precauciones

Los frutos secos son considerados un "arma de doble filo", ya que además de sus beneficios, también son una rica fuente de calorías. El caso de las nueces pecán es aún mayor, ya que tiene un contenido graso del 70% (el mayor entre todas las nueces). Por ello, procura consumir solo un puñado por día y acompañarlo con una dieta saludable y ejercicio regular.

Precauciones
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Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Natural Medicines, PubMed.
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