Cuáles son los síntomas del Herpes

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Es una de las enfermedades infecciosas más extendidas en EE.UU. y sin embargo, muchas personas no saben que la tienen ¿Por qué? Conoce en qué casos hay síntomas, cómo es el tratamiento, y cuál es el riesgo de padecer esta enfermedad, según los organismos oficiales y médicos especializados en infecciones.

Dos clases de Herpes

El Herpes es una Enfermedad de Transmisión Sexual (ETS) común causada por el virus del Herpes simple, de los cuales hay dos tipos: tipo 1 (HSV-1) y tipo 2 (HSV-2). El tipo 1 se transmite principalmente por el contacto de boca a boca y causa infecciones allí o a su alrededor (Herpes labial). Se adquiere mayoritariamente durante la infancia y dura toda la vida.

Polémica por vacuna

Flagelo en el mundo

La infección por el virus del Herpes Simple tipo 1 es muy contagiosa, frecuente y endémica a nivel mundial. Según estimaciones de 2012, 3.700 millones de personas menores de 50 años (el 67% de la población) tenían infección por VHS-1 en todo el mundo. En América, afecta entre el 40% y 50% de la población.

ETS más comunes

Cómo es el Herpes tipo 2 o genital

El Herpes Simple tipo 2 se transmite por vía sexual y provoca infecciones en la zona genital o anal (Herpes genital). Sin embargo, el Herpes tipo 1 (oral) también puede transmitirse a la zona genital y provocar Herpes genital. En EE.UU. 1 de cada 6 personas de entre 14 y 49 años lo tiene.

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Un virus silencioso

Aunque es muy común, la mayoría de las personas no sabe si tiene uno u otro virus, porque los síntomas a menudo son leves o inexistentes. Como resultado, casi el 90% de las personas que tienen Herpes no lo saben. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que 776,000 personas contraen nuevas infecciones por Herpes cada año.

Insólito contagio de Herpes
Qué tan frecuente es
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Qué tan frecuente es

"El Herpes es muy común", dijo Raquel Dardik, del NYU Langone Medical Center. Por lo general, contraes HSV-1 de contacto no sexual en la niñez, mientras que el HSV-2 se transmite durante el contacto sexual con alguien que tiene Herpes genital. Con el Herpes tipo 2, también es muy frecuente que los hombres transmitan el virus a las mujeres, a diferencia de lo contrario, informó la experta.

Tratamientos para el Herpes

Te he contagiado sin saber

"Si alguien tiene un brote genital de Herpes, se trata la enfermedad, pero el virus queda en los nervios de esa área" dijo Dardik. "Es posible que tu pareja te lo haya transmitido, sin saber que lo tenía" explicó.

Vacunas infaltables

Signos del Herpes genital

El Herpes genital por VHS-1 puede ser asintomático o causar síntomas leves que pasan desapercibidos. Cuando hay síntomas, el Herpes genital se caracteriza por una o más vesículas o úlceras genitales o anales. Tras el episodio inicial, que puede llegar a ser grave, los síntomas pueden reaparecer.

Signos del Herpes labial
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Signos del Herpes labial

La infección suele ser asintomática y la mayoría de las personas infectadas no saben que lo están. Sin embargo, cuando hay un brote aparecen las dolorosas vesículas o úlceras en la boca o a su alrededor. Antes de la aparición de éstas, las personas suelen notar una sensación de hormigueo, picor o quemazón en esa zona. Tras la primera infección, los brotes se repiten.

Si no hay úlceras ¿contagia igual?

El VHS-1 se transmite principalmente de boca a boca, por el contacto con el virus en las úlceras, la saliva y en la zona bucolabial. Cuando no hay úlceras externas, también puede contagiar, aunque el mayor riesgo de transmisión se da cuando hay úlceras activas. Y a veces, también puede transmitirse de la madre infectada al recién nacido durante el parto.

Uno de los peligros: el VIH
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Uno de los peligros: el VIH

Está demostrado que el VHS-2 y el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) se influyen mutuamente. La infección por VHS-2 multiplica aproximadamente por 3 el riesgo de infección por VIH. Además, las personas infectadas por ambos virus tienen más probabilidades de transmitir el VIH.

Cuál es el mejor tratamiento

Los antivíricos, como el aciclovir, el famciclovir y el valaciclovir, son los medicamentos más eficaces para la personas infectadas por VHS. Sin embargo, aunque pueden reducir la intensidad y frecuencia de los síntomas, no curan la infección.

¿Cómo prevenirlo?
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¿Cómo prevenirlo?

El uso correcto y sistemático de preservativos puede ayudar a reducir el riesgo de propagación del Herpes genital. No obstante, los preservativos solo proporcionan una protección parcial, puesto que el virus puede estar presente en zonas no protegidas. La circuncisión masculina puede brindar al hombre una protección parcial de por vida frente al VHS-2, además del VIH y los papilomavirus humanos.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Organización Mundial de la Salud (OMS), NYU Langone Medical Center.

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