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Las alergias alimentarias más comunes

Por Tomás Vicente -
Las alergias alimentarias más comunes  -

Las alergias son un tipo de respuesta inmunitaria desencadenada por el consumo de algún alimento específico. No debe confundirse con la intolerancia a los alimentos, en este caso no interviene el sistema inmune. Las alergias son un problema generalizado que, según datos y estudios recientes, se encuentra en aumento.

No sólo por consumo

Los alimentos también pueden causar alergia si están en contacto con la piel o tras la exposición por vía respiratoria. En el primer caso, pueden provocar dermatitis y urticaria, entre otras; mientras que en el segundo caso, pueden generar problemas relacionados con el aparato respiratorio, como asma o rinitis.
Las alergias alimentarias más comunes  - No es lo que parece

No es lo que parece

Un estudio reciente realizado por investigadores del Hospital de Niños Ann y Robert H. Lurie de Chicago y de la Northwestern University llegó a la conclusión de que aunque 26 millones, o más del 10%, de los adultos estadounidenses tienen alergia alimentaria, casi el doble cree ser alérgico a ciertos alimentos.

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Las alergias alimentarias más comunes  - Tipos de alergias

Tipos de alergias

La Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA) destaca ciertos alimentos alergénicos comunes reconocidos por la ley y estima que junto a sus derivados son responsables de alrededor del 90% de todas las reacciones alérgicas. Conoce más sobre cada uno de ellos y su incidencia en EE.UU.
Las alergias alimentarias más comunes  - 1. Mariscos y pescados

1. Mariscos y pescados

Este tipo de alergia afecta a unos 9,4 millones de personas de todas las edades. Además de los pescados de aleta, los mariscos incluyen: conchas, langostinos, cangrejos, ostras, langostas y calamares. Algunos de sus síntomas suelen ser: ronchas o picazón, hinchazón en los labios, el rostro, la lengua u otras partes del cuerpo, congestión nasal o dificultad para respirar, dolor abdominal, diarrea, náuseas o vómitos y mareos, aturdimiento o desmayos.
Las alergias alimentarias más comunes  - 2. Leche

2. Leche

En este caso se estiman unas 4,7 millones de personas de todas las edades, afectadas por la alergia a la leche. Pueden llegar a padecer: ronchas, sensación de picazón u hormigueo alrededor de los labios o la boca, hinchazón de los labios, lengua o garganta, tos o dificultad para respirar, vómitos, heces blandas o diarrea, que pueden llegar a contener sangre, calambres abdominales y ojos llorosos.

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Las alergias alimentarias más comunes  - 3. Cacahuates o maní

3. Cacahuates o maní

Uno de los tipos más conocidos, que no discrimina por edades. Con aproximadamente 4,5 millones de casos, esta leguminosa puede presentar síntomas que van desde moqueo, reacciones en la piel, picazón en la boca, estrechamiento de garganta y falta de aire, hasta problemas digestivos que desencadenan en diarrea, cólicos estomacales y vómitos.
Buenas noticias sobre la alergia al maní
Las alergias alimentarias más comunes  - 4. Nueces de árbol

4. Nueces de árbol

Este tipo de alergia afecta a unos 3 millones de personas y suele confundirse con la del cacahuate o maní. Pero a diferencia de esa legumbre, las nueces de árbol incluyen: nueces, anacardos, almendras, avellanas, castañas de cajú, castañas y cocos. Sus síntomas suelen ser similares a los anteriormente detallados.
Las alergias alimentarias más comunes  - 5. Huevos

5. Huevos

Lo padecen alrededor de 2 millones de personas en EE.UU., pero principalmente los niños. Cerca de un 70% de ellos puede perder la alergia al crecer. Los síntomas característicos son la inflamación de la piel o urticaria, congestión nasal, problemas en el sistema digestivo e incluso padecimientos similares al asma, con tos, silbido al respirar, opresión en el pecho o falta de aire.

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Las alergias alimentarias más comunes  - 6. Trigo

6. Trigo

Afecta a 2 millones de personas, en su mayoría niños. Suele confundirse con la celiaquía, pero se trata de enfermedades diferentes. La alergia al trigo ocurre cuando el cuerpo produce anticuerpos para las proteínas que se encuentran en el trigo. En la celiaquía, una proteína propia del trigo, el gluten, causa una reacción anormal en el sistema inmune. Los síntomas son hinchazón, picazón o irritación de la boca o la garganta, urticaria, congestión nasal, dolor de cabeza, calambres, vómitos y diarrea.
¿Qué causa la enfermedad celíaca?
Las alergias alimentarias más comunes  - 7. Soya

7. Soya

La padecen unas 1,5 millones de personas, principalmente niños. Tener alergia a la soja significa que tienes que evitar los productos que contengan este ingrediente, lo cual puede ser difícil, ya que muchos alimentos, como productos de panadería, de res, el chocolate y los cereales para el desayuno, pueden contenerla. El hormigueo en la boca, las ronchas, el goteo nasal o dificultad para resperiar, la diarrea, vómitos y enrojecimiento de la piel, son algunos de sus síntomas.

Anafilaxia

Aunque los síntomas anteriormente detallados no suelen ser peligrosos, existe una reacción potencialmente mortal, en la que cuerpo reacciona de forma exagerada y se ve comprometido por las sustancias alergénicas. Los tejidos liberan histamina y otras sustancias, que producen una constricción de las vías respiratorias y lleva a que se presenten otros síntomas. Una persona que experimenta anafilaxia siempre requiere atención médica inmediata.

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Fuentes consultadas

Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. (FDA), Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., Clínica Mayo.
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