Cirugía láser para los ojos: todo lo que debes saber

Para verte mejor...
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Si usas lentes, seguro has oído una y otra vez sobre la cirugía láser para corregir la vista. Este procedimiento puede brindarle a algunos pacientes una visión casi perfecta, sin embargo, además de los beneficios, esta cirugía también tiene sus riesgos. Si estás considerando operarte, mira lo que debes de saber para tomar una mejor decisión.

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¿En qué consiste?

Según la Biblioteca Nacional de Medicina, la cirugía láser tiene como objetivo corregir la visión al modificar la forma de la córnea, la capa transparente del ojo justo frente al iris. La córnea funciona como un lente que permite enfocar los objetos, y al hacerle pequeños cambios la visión puede mejorar de forma significativa.

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¿Cómo te puede ayudar?
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¿Cómo te puede ayudar?

La Administración de Alimentos y Drogas (FDA) informa que este procedimiento está recomendado para problemas conocidos como errores de refracción, los cuales se deben a imperfecciones en la córnea. Entre los errores de refracción más comunes se encuentran el astigmatismo, la miopía y la hipermetropía.

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¿Es segura?

De acuerdo con el Dr. Richard Abbott, de la Academia Americana de Oftalmología, "sería inadecuado asegurar que la cirugía, ésta o cualquier otra, es segura: todo procedimiento quirúrgico conlleva algunos riesgos. No obstante, si se realiza adecuadamente y en el paciente correcto, los beneficios superarán a los problemas".

Pros y contras del láser

No es para todos

"La cirugía láser no es para cualquiera", advierte la Dra. Anita Rayner, de la FDA. "Si alguien está interesado en este procedimiento, debe hablar con su oftalmólogo, quien tendrá que hacer una evaluación previa, para saber si el paciente es un buen candidato para la operación".

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¿Yo puedo operarme?

La Dra. Rayner explica que tener menos de 20 años, padecer problemas hormonales, tener diabetes, padecer enfermedades de los ojos como glaucoma, así como estar embarazada o amamantando, son factores que podrían impedirle a alguien atravesar por la cirugía láser.

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¿Cómo se realiza?
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¿Cómo se realiza?

"La cirugía láser es muy popular, en gran parte porque produce poco dolor y porque los pacientes disfrutan de una visión mejorada casi de inmediato", explica el Dr. Charles Slonim, de la Universidad del Sur de Florida. "Si piensas operarte, es importante que conozcas el procedimiento para que puedas tomar una buena decisión”.

1. Evaluación y preparación
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1. Evaluación y preparación

Antes que nada, debes hablar con tu médico para que te examine y saber si puedes operarte. Si resultas ser un buen candidato, te programará una cita. "El día de la cirugía, y un día antes, debes evitar los cosméticos, para que no haya sustancias cerca de los ojos que puedan elevar el riesgo de infección", destaca la Dra. Rayner.

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Ve acompañado

El Dr. Slonim, además, recomienda que le pidas a un amigo o familiar que te acompañe a la cirugía: "Luego del procedimiento tendrás los ojos adormecidos y una visión borrosa, por lo que no sería seguro conducir a casa o utilizar el transporte público; lo ideal es pedir a alguien que te acompañe a la clínica y te lleve a casa".

2. La cirugía
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2. La cirugía

Primero el médico aplicará anestesia en el ojo, y colocará un retenedor para evitar que cierres los párpados. Luego cortará una solapa de la córnea; una vez hecho esto, usará el láser para moldear el resto del tejido. Al final colocará la solapa de nuevo, la cual se adherirá por sí misma. El procedimiento dura cerca de 15 minutos por cada ojo o incluso menos.

3. Luego de la operación

"En general, al final de la cirugía, los pacientes pueden sentir irritación ocular y algo de dolor", comenta el Dr. Slonim. "Es importante que no se toquen los ojos, para evitar el desprendimiento de la solapa de córnea, y que descansen algunas horas en casa. Al día siguiente de la operación, ya notarán las mejoras en su visión".

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4. Recuperación
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4. Recuperación

De acuerdo con el Dr. Brian S. Boxer Wachler, del Boxer Wachler Vision Institute, "aunque al día siguiente la mayoría de los pacientes son capaces de realizar sus actividades cotidianas, como trabajar, lo ideal es que se tomen algunos días de descanso para que los ojos sanen. En algunos casos, el médico recomendará el uso de gotas y analgésicos ligeros".

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¿Cómo ves?

Según la Academia Americana de Oftalmología, entre el 95% y el 100% de los pacientes obtendrían al menos una visión 20/40, y entre el 72% y el 90% una visión 20/20; sin embargo, advierte la institución, estos resultados pueden variar de paciente a paciente, dependiendo de la gravedad y del tipo de problema visual que padezcan.

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¿Qué es 20/20?
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¿Qué es 20/20?

La Asociación Americana de Optometría informa una visión 20/20 implica que puedes ver claramente objetos ubicados a 20 pies (6 metros). Ésta es la agudeza visual considerada normal. Tener una visión 20/40 quiere decir que debes estar a 20 pies para ver con claridad un objeto que una persona con vista normal vería a 40 pies (12 metros).

No es milagrosa

Según el Dr. Alan Kozarsky, director de la clínica Piedmont Better Vision, "Aun si la cirugía ha sido exitosa, los pacientes con problemas visuales graves pueden requerir aún de sus lentes: en estos pacientes, el láser mejorará su vista, sin duda, pero no al grado de poder prescindir de los lentes para actividades como leer o conducir".

Efectos secundarios

La Dra. Rayner asegura que "en general, los beneficios de la cirugía láser son mayores que los riesgos, sin embargo, los pacientes deben estar conscientes de los efectos secundarios antes de someterse al procedimiento. Los efectos secundarios más comunes serían sensibilidad a la luz y sequedad ocular temporales".

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Otros problemas

"Aunque la mayoría de los efectos secundarios suelen desaparecer en poco tiempo, también pueden darse problemas permanentes, como sequedad ocular persistente, visión de halos, deslumbramiento o incluso visión doble. En ocasiones, estos problemas pueden corregirse con una segunda cirugía", comenta el Dr. Kozarsky.

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Una tendencia creciente

De acuerdo con la Academia Americana de Oftalmología (AAO), desde el 2009 se han practicado cerca de 700,000 operaciones láser para corregir la vista cada año, siendo este procedimiento el más común en los Estados Unidos.

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