Por qué chocolate en San Valentín

Un presente, con amor

Un presente, con amor

Una de las maneras en la que muchas personas demostrarán su amor en este día de San Valentín será a través de los chocolates, un producto que si bien, consumido en exceso podría propiciar el surgimiento de barriga, en moderación es una estupendo aliado para tu salud. ¿Quieres saber por qué?

Para la memoria

De acuerdo con una investigación publicada en la revista American Journal of Clinical Nutrition, los flavonoides, unos compuestos presentes en el cacao, son capaces de ayudar a mejorar los recuerdos y habilidades del pensamiento en las personas.

Memoria “chocolatosa”

Memoria “chocolatosa”

Para llegar a esta conclusión se reclutaron varios voluntarios de entre 61 y 85 años, a quienes se agruparon en tres grupos: al primero se le dio una bebida con alto contenido de flavonoides, al segundo otra con una concentración media y al tercero con un poco menos.

Dulces beneficios del chocolate

¿Qué pasó?

Luego de ocho semanas, las personas que consumieron flavonoides en cantidades medias y altas reportaron tener mejoras significativas en sus niveles de atención, función ejecutiva y memoria. Esto se debió a que se facilitaron las conexiones cerebrales y se protegieron las células de las toxinas, así como de sus efectos negativos.

El secreto de la magia

Y es que los flavonoides no son cualquier nutriente. Se tratan de sustancias fenólicas aisladas con más de 8,000 compuestos individuales conocidos. De hecho éstos pueden actuar como antioxidantes, antimicrobianos, y fotorreceptores, explica la Biblioteca Nacional de Medicina.

Pierde peso con chocolate

Contra varios problemas

De acuerdo con la página de la Escuela de Medicina de Harvard, los flavonoides también pueden ayudar a disminuir la presión arterial, mejorar el flujo de sangre hacia el cerebro y el corazón, previenen la formación de coágulos de sangre y luchan contra el daño celular.

A favor del sistema cardiovascular

A favor del sistema cardiovascular

Según la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y Nutrición (EFSA), el consumo diario de 200 mg de flavonoides de cacao contribuye a la dilatación de los vasos sanguíneos, lo cual es positivo para la circulación sanguínea y por lo tanto, podría considerarse beneficioso para el sistema cardiovascular.

Alimentos para la hipertensión

Previenen infartos

Por si lo anterior no fuera suficiente, la Universidad Estatal de Luisiana, en una investigación también encontró que consumir flavonoides dentro del chocolate negro reduce el riesgo de presentar infarto, ya que cuando los componentes del chocolate son absorbidos por el cuerpo disminuyen la inflamación del tejido cardiovascular.

Buenos antioxidantes

Quizás no lo sepas, pero la producción excesiva de radicales libres puede dañar las células y otros componentes de tu cuerpo, incluido el ADN, además que aceleran el proceso del envejecimiento. Por suerte, los flavonoides actúan como antioxidantes eliminando estos radicales.

Contra el edad
¿Cuánto consumir?

¿Cuánto consumir?

Ahora bien, en base a lo explicado el siguiente punto a revisar será la cantidad de flavonoides que contienen los chocolates. Se ha encontrado que el chocolate negro contiene más cacao, y por lo tanto flavonoides, que el chocolate con leche. De hecho 10 gramos de chocolate negro podrían aportar hasta 200 mg.

Contra el cáncer

¿Sabías que consumir cacao ayuda a disminuir el riesgo de tener cáncer en el colon o en el recto? De acuerdo con un estudio de 2012 del Instituto de Ciencia y Tecnología de Alimentos y Nutrición de España, el cacao, al ser rico en antioxidantes y flavonoides protegen la mucosa intestinal de tal afección.

Alimentos vs cáncer

Reduce de peso

Sí, leíste bien. Si incluyes cacao dentro de un desayuno balanceado podría hacerte muchos milagros, como bajar de peso y mantener dicha pérdida por más tiempo, al menos, eso halló un estudio de la Universidad de Tel Aviv, Israel, en 2012.

Cifras que alegran

Cifras que alegran

El consumo moderado de chocolate negro mostró en un trabajo de la Universidad de Cambridge una reducción de un 37% en el riesgo de presentar enfermedades cardiovasculares, un 31% en las probabilidades de tener diabetes y en un 29% en el peligro de sufrir un accidente cerebrovascular.

Amor a primera vista
¿Cuál chocolate elijo?

¿Cuál chocolate elijo?

Es la pregunta del millón. Para el doctor Luc Djoussé, de la Universidad de Harvard, lo mejor es optar por las versiones oscuras, ya que las versiones de chocolate blanco o con leche solamente acumularán calorías innecesarias a tu cuerpo sin aportar beneficios como los flavonoides.

¿Dónde más los encuentro?

Los flavonoides están presentes en otros alimentos y bebidas como el té, el vino tinto, los arándanos, las manzanas, las peras, las cerezas y los cacahuates. Sin embargo, tales compuestos se encuentran con mayor abundancia en el cacao.

Beneficios del amor para la salud

¿Engorda o no?

Es un hecho que ningún alimento, por sí solo es el responsable del aumento de peso, pues existen muchas causas que pueden derivar en éste. Sin embargo, si hablamos del chocolate, al tratarse de un producto con alta densidad energética, es importante que sea consumido con moderación.

Mucho cuidado

Mucho cuidado

El chocolate es un producto alto en calorías. Si piensas demostrar tu amor y afecto hacia tu media naranja no vayas a regalarle todas las cajas de chocolate de la tienda pensando en que así tendrá grandes fuentes de flavonoides. En su lugar pueden fomentar algún tipo de actividad saludable, como salir a hacer ejercicio.

Cuando se acaba el amor
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