Por qué es bueno sumar cardamomo en la dieta

El cardamomo es una especia de sabor intenso y ligeramente dulce, que suele compararse con la menta. Si bien se utiliza principalmente para preparar o acompañar muchas comidas, también posee diferentes propiedades que lo convirtieron durante siglos en una atractiva opción para la medicina natural.

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Las dos especies principales de cardamomo son Elettaria cardamomum y Amomum subulatum. Normalmente se cultivan en las regiones tropicales de Asia, aunque también en Guatemala y El Salvador. Los frutos son vainas de 3 lados que contienen entre 15 y 20 semillas, que se muelen para hacer la especia, o se aprovechan para obtener su aceite esencial.

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Ideal para la digestión

El cardamomo se ha utilizado durante miles de años para facilitar la digestión, existen registros griegos y romanos sobre este uso. Normalmente se lo mezcla con otras especias medicinales para aliviar molestias, náuseas, vómitos y curar úlceras. Sin embargo, esta solo es una de muchas propiedades que se le adjudican.

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Anticancerígeno

El cardamomo puede aumentar la actividad de ciertas enzimas y células que ayudan a combatir el cáncer y los tumores. Existen investigaciones en las que se expusieron a roedores a sustancias cancerígenas, con una marcada disminución en el riesgo de contaer la enfermedad entre el grupo que había consumido cardamomo, en comparación con el que no lo hizo.

Efecto antiinflamatorio

La inflamación ocurre cuando el cuerpo percibe sustancias extrañas o peligrosas. Si bien este proceso es necesario y beneficioso, puede producir enfermedades crónicas cuando es a largo plazo. El cardamomo es rico en antioxidantes que protegen a las células del daño y evitan que ocurra una inflamación grave.

Salud bucal

El uso del cardamomo para tratar el mal aliento y mejorar la salud bucal es un remedio antiguo. Puede causar un aliento fresco por sus similitudes con la menta y su capacidad para combatir bacteria comunes de la boca. Un estudio encontró que los extractos de cardamomo son efectivos para combatir hasta 5 tipos de bacterias que pueden causar caries.

Salud bucal
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Previene infecciones

También puede enfrentar a las bacterias fuera de nuestra boca y tratar ciertas infecciones. Una investigación mostró que los extractos de cardamomo y sus aceites esenciales tienen compuestos antimicrobianos. Esto ayuda a tratar intoxicaciones, como las que producen la Escherichia Coli o la Salmonella.

Controla la presión

Se encontró que consumir 3 g de cardamomo en polvo durante varias semanas se asoció a una disminución de la presión arterial. Además, compuestos de su aceite pueden bloquear el canal de calcio, lo que también se traduce en una reducción de la presión sanguínea. Aún se continúa investigando a qué se debe este efecto.

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Para la diabetes

Consumir cardamomo en polvo también puede disminuir el azúcar en sangre. Esto se debe a que estimula la producción de manganeso, un mineral esencial para la salud sanguínea y el control de la glucosa. Por ello, se cree que es una buena opción para mantener controlada la diabetes en personas que ya la padecen.

Para la diabetes
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Hepatoprotector

Aunque la mayor parte de la evidencia proviene de estudios en animales, muchos investigadores creen en la potencialidad del cardamomo para proteger la salud del hígado. Su consumo se ha vinculado con una reducción de los efectos de la toxicidad de ciertos antibióticos, y, en personas con niveles altos de triglicéridos y colesterol, mostró propiedades hepatoprotectoras.

Relajante

Nuevamente, estudios en animales sostienen el uso del cardamomo, o, mejor dicho, de su aceite esencial, como antidepresivo. Mediante la aromaterapia, se recurre al aceite de cardamomo para manejar condiciones estresantes y alcanzar mayores niveles de relajación.

Como consumirlo

Puedes hervirlo u hornearlo, para luego agregarlo a estofados, galletas o panes, o preparar infusiones. Actualmente, no hay una dosis recomendada ya que la mayoría de los estudios han sido en animales, por lo que su uso debe ser supervisado por un profesional. Como muchos suplementos, el de cardamomo no se recomienda para niños y mujeres embarazadas o en período de lactancia.

Como consumirlo
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Efectos secundarios

Si bien el cardamomo se muestra beneficioso para la salud, los especialistas aconsejan que la mejor forma de aprovecharlo es consumiéndolo con prudencia. Aunque se considera seguro para todas las personas, se han registrado efectos secundarios tras la ingesta de sus suplementos, como inflamación o diarrea.

Se recomienda que las mujeres embarazadas o en período de lactancia y las personas con enfermedades preexistentes eviten sus suplementos hasta consultar con un profesional de la salud. Así se podrán conocer las mejores dosis para cada caso y anticipar cualquier tipo de complicación derivada de su consumo o interacciones con medicamentos.

Fuentes consultadas

American Botanical Council, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU.
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