Beneficios saludables de la lechuga

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Puede que la lechuga parezca un simple elemento de las ensaladas más comunes, pero, la ciencia señala que también puede esconder muchas bondades saludables, que van desde moderar la ansiedad y proteger la capacidad cognitiva, hasta prevenir ciertas enfermedades crónicas ¿Cómo es posible? Aquí te lo contamos.

Recorrido histórico
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Recorrido histórico

La lechuga, conocida científicamente como Lactuca sativa, comenzó a cultivarse hace miles de años por los egipcios, que, según diferentes fuentes, la consideraban sagrada. Luego fue incorporada por otras civilizaciones, como romanos y griegos, que no solo aprovecharon sus hojas, sino también sus semillas para producir aceite.

Calidad nutritiva

La versatilidad de este vegetal no solo se debe a su sabor, sino también al coctel de propiedades que contiene, que le permiten asociarse muy bien con cientos de alimentos. Entre sus principales características se destaca su rico contenido de agua, proteínas, grasas saludables, carbohidratos, fibra dietética, minerales, vitaminas, azucares y un bajo nivel calórico.

Aprovéchala

Puedes mezclar la lechuga con otros vegetales o utilizarla como guarnición. Debido a su composición, es ideal para agregar un toque de frescura a todos tus platillos favoritos, desde sándwiches hasta ensaladas. Según la evidencia científica, consumiéndolo regularmente podrás disfrutar de ciertas bondades:

1. Aliviar la ansiedad

Sobre este beneficio pueden encontrarse registros que datan de la Edad Media. Si bien la mayoría de los estudios actuales solo se realizaron en animales, los especialistas creen que la lechuga tendría un gran efecto ansiolítico en los humanos (es decir, una acción depresora del sistema nervioso central, que busca disminuir o eliminar los síntomas de la ansiedad).

Señales de que tienes ansiedad
2. Antimicrobiana
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2. Antimicrobiana

Diferentes estudios hallaron que algunos compuestos de la lechuga, como terpenos y cardenólidos, así como enzimas como las glucanasas, tendrían propiedades antimicrobianas. Los expertos observaron resultados específicamente en hongos como Candida albicans, responsable de la candidiasis vaginal.

3. Anticancerígena

Según investigaciones recientes, el extracto de agua de la lechuga inhibiría el crecimiento de células de leucemia y de cáncer de mama, por lo que muchos investigadores hablan de un potencial anticancerígeno. Sin embargo, se necesita continuar analizando esta propiedad, ya que el consumo necesario para ver resultados es excesivo.

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4. Contra el colesterol

Tras realizar diferentes estudios en animales, se observó que los grupos que consumían lechuga tenían mayores probabilidades de peroxidación lipídica, una forma de mantener bajo control los niveles de colesterol. Cuando esta grasa es excesiva en sangre puede aumentar el riesgo de muchas enfermedades cardiovasculares y otras condiciones peligrosas.

Alimentos que combaten el colesterol
5. Antiinflamatoria
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5. Antiinflamatoria

Se cree que la acción de ciertos compuestos presentes en la lechuga, como la lipoxigenasa o la carragenina, cumplirían un rol antiinflamatorio. La inflamación es una respuesta defensiva normal del organismo, pero cuando se vuelve constante puede generar mucho daño. A pesar de los resultados positivos sobre este beneficio, son necesarios más trabajos que refuercen este vínculo.

Alimentos para aliviar la inflamación

6. Salud cognitiva

Las neuronas son células cerebrales que crean conexiones para formar memoria. La muerte de las neuronas en conexiones o circuitos particulares puede provocar problemas para recordar. La evidencia científica señala que, gracias a sus efectos antioxidantes, el consumo regular de lechuga reduciría el estrés oxidativo y ofrecería beneficios neuroprotectores.

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7. Buen sueño

A partir de diferentes ensayos en laboratorios sobre los extractos de lechuga, se logró aislar uno de sus químicos, que, según los investigadores, tendrían un importante efecto sedante. También disminuiría la frecuencia cardíaca y las contracciones ventriculares, por lo que se alza como una opción para fomentar el sueño. Sin embargo, solo se probó en animales.

Hábitos que te roban el sueño
8. Antioxidante
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8. Antioxidante

Muchos estudios señalaron que la lechuga posee antioxidantes con importantes capacidades de eliminación de radicales libres. Estos son agentes dañinos que afectan la salud de tejidos, células y ADN sano, favoreciendo la aparición de diferentes enfermedades.

Alimentos ricos en antioxidantes
Precauciones
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Precauciones

Muchos estudios demostraron que la lechuga podría producir alergias. En esas condiciones, el sistema inmune reconoce como dañino a ciertos alimentos, provocando reacciones como la anafilaxia. También, si se consume en exceso, se vinculó con un mayor riesgo de problemas gastrointestinales, como inflamación o flatulencias.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Clínica Mayo, Departamento de Agricultura de EE. UU., Natural Medicines, PlantList.

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