Beneficios de la luz solar para la salud

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La mayoría de los mensajes de salud pública de los últimos años se han centrado en concientizar sobre los peligros de la exposición excesiva al sol. Pero, no debemos olvidar, que pequeñas cantidades de sol, especialmente temprano en el día, también pueden aportar ciertos beneficios.

Cuidado de la piel: protectores solares

Vitamina D

La contribución más conocida de la luz solar es su capacidad para aumentar la producción de vitamina D en nuestro organismo; la mayoría de los casos de deficiencia de vitamina D se deben a la falta de exposición solar al aire libre. Estar tan sólo cinco minutos al sol es suficiente para evitar esta deficiencia.

¿Qué es la vitamina D?
¿Por qué es importante?
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¿Por qué es importante?

La principal función de la vitamina D es mantener en grados normales los niveles de calcio y fósforo en la sangre. Ayuda en la absorción del calcio, lo que contribuye a formar y mantener huesos fuertes. Diversas investigaciones señalaron que la vitamina D puede brindar protección contra la osteoporosis, hipertensión, cáncer y varias enfermedades del sistema inmunológico.

Raquitismo y osteomalacia

En los niños, la deficiencia de vitamina D provoca raquitismo, lo que a su vez produce deformaciones esqueléticas. En los adultos, la deficiencia de vitamina D puede causar osteomalacia, lo cual provoca debilidad muscular además de debilidad ósea.

¿Cuánto sol es suficiente?
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¿Cuánto sol es suficiente?

A menos que existan contraindicaciones para la exposición a la luz solar, pasar unos minutos al aire libre, de 3 a 15 minutos para los blancos y de 15 a 30 minutos para las personas de piel oscura, es suficiente. Además, hay que hacerlo cuando el sol está más alto en el cielo y con el 40% del área de la piel expuesta. Debes consultar con tu médico sobre lo que es correcto para ti.

Protección

El doctor Robert S. Stern, del Departamento de Dermatología del Beth Israel Deaconess Medical Center afiliado a Harvard, destaca que entre el culto al sol y el terror hay una manera intermedia que incluye usar un protector solar con un factor de protección (FPS) de al menos 15 cuando estás afuera por un período prolongado y, además, llevar un sombrero y una camisa.

Defensa contra el sol
Mensaje equilibrado
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Mensaje equilibrado

Un número cada vez mayor de científicos temen que los esfuerzos para proteger al público de la exposición excesiva a la radiación UV puedan estar eclipsando investigaciones que demuestran los diversos beneficios de promoción de la salud de la exposición solar moderada, señala un artículo de Nathaniel Mead publicado en 2008.

Pros y contras

Un aspecto central es cómo destacar los pros y los contras de la exposición al sol de una manera equilibrada. Los mensajes deben necesariamente tener en cuenta las variaciones en la pigmentación de la piel entre los grupos y las diferentes susceptibilidades de estos grupos a los peligros y beneficios de la exposición al sol.

Bienestar emocional
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Bienestar emocional

La luz del sol también influye en nuestro bienestar emocional y, por el contrario, la falta de luz natural provoca un desequilibrio bioquímico en el hipotálamo en nuestro cerebro, según la Asociación de trastornos afectivos estacionales, en el Reino Unido.

Trastorno afectivo estacional

Por ejemplo, el trastorno afectivo estacional (SAD) es una forma de depresión que se presenta a medida que se acerca el invierno y las horas de luz se van reduciendo. Cuando la primavera regresa y los días vuelven a ser más largos, las personas que padecen del SAD experimentan alivio de sus síntomas y su estado de ánimo y nivel de energía se normalizan.

Psoriasis

La fototerapia, que combina la luz ultravioleta natural producida por el sol y la luz ultravioleta artificial se recomienda con frecuencia para tratar la psoriasis, una enfermedad de la piel que causa descamación e inflamación.

Ictericia
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Ictericia

La ictericia en recién nacidos sucede cuando un bebé tiene un alto nivel de bilirrubina en la sangre, esto provoca provoca que la piel y la esclerótica de los ojos del bebé luzcan amarillas. Poner al bebé a la luz del sol detrás de una ventana, para filtrar los tipos dañinos de rayos, puede ayudar a eliminar la bilirrubina, en los casos leves.

Fuentes consultadas

Escuela de Medicina de Harvard; Artículo: Beneficios de la luz solar: un punto brillante para la salud humana, de M. Nathaniel Mead; Natural Standard

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