Bebés prematuros ¿cuál es el límite?

Antes de tiempo

Antes de tiempo

En Reino Unido nació un bebé con 27 semanas de gestación y lograron salvarlo dándole calor en una bolsa de sándwich. Otro, en Irlanda, sobrevivió con 24 semanas. La ciencia brinda cada vez más esperanza a los bebés que llegan antes de tiempo, pero…¿cuán prematuro se puede ser para sobrevivir bien?

Cumplió un año
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Cumplió un año

Lucía Sansbury es una niña británica que contra todo pronóstico, ha cumplido un año. Era demasiado prematura y muy pequeña: pesaba sólo 1 libra (453 gramos). Debieron someterla a varias cirugías complicadas y no daban esperanza a sus padres. Pero ellos tenían fe en que saldría adelante.

Cómo les va en la vida
Un camino complicado
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Un camino complicado

Tan pequeña que cabía en una bolsa de sándwich, Lucía es un milagro para sus padres. La pareja, residentes de Cornwall, soportó cinco tratamientos de FIV fallidos y dos abortos involuntarios antes de que su hija naciera, y aunque llegó 13 semanas antes de tiempo, pudo superar todas las complicaciones.

Más común si tienes sobrepeso
¿Cómo es un bebé de 27 semanas?
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¿Cómo es un bebé de 27 semanas?

En EE.UU. sólo el 1% nace en forma tan prematura, pero ellos son los que sufren las mayores complicaciones. Casi todos tienen un peso muy bajo (menos de 2 libras) y requieren asistencia respiratoria. No pueden alimentarse por sí mismos, no pueden llorar, se mueven poco y duermen la mayor parte del día.

Autismo en prematuros
Tasa de supervivencia

Tasa de supervivencia

Estos bebés corren un alto riesgo. No obstante, la mayoría de los nacidos después de cumplidas las 26 semanas de gestación, sobrevive (cerca del 80%), aunque casi todos tendrán que quedarse en la Unidad Neonatal de Cuidados Intensivos (NICU por su sigla en inglés) durante semanas o meses.

Esteroides les producen daño
¿A qué se llama prematuro?

¿A qué se llama prematuro?

La mayoría de los embarazos dura cerca de 40 semanas, y cuando un bebé nace entre las semanas 37 y 41 de gestación, se dice que es un nacimiento a término. A los bebés nacidos antes de completar las 37 semanas de embarazo se les llama bebés prematuros, según March of Dimes.

Panorama en EE.UU.

Panorama en EE.UU.

Hay partos prematuros en aproximadamente entre el 11% y el 13% de los embarazos en los EE.UU. Casi el 60% de los mellizos, trillizos y otros tipos de partos múltiples provocan nacimientos prematuros, según la Academia Americana de Pediatría. Cada año nacen cerca de medio millón de bebés prematuros en el país.

¿Cuándo es demasiado pronto?

¿Cuándo es demasiado pronto?

Se llaman nacimientos muy prematuros a los que tienen lugar antes de las 34 semanas de gestación. En general, cerca del 12% de los bebés prematuros nacen entre las semanas 32 y 33 de gestación, el 10% nace entre las semanas 28 y 31 de gestación y el 6%, antes de las 28 semanas.

Avances de la ciencia

Avances de la ciencia

En 1990, pocos bebés menores de 25 semanas de gestación se salvaban, sin embargo, en 2010, el 95 % de los bebés prematuros de menos de 28 semanas sobrevivió, y más de la mitad de los bebés nacidos antes de 25 semanas de gestación logró sobrevivir gracias a los adelantos médicos.

Problemas de salud

Problemas de salud

Suelen tener complicaciones asociadas al bajo peso o a la falta de desarrollo de ciertos órganos, por ejemplo, dificultad respiratoria; además, tienen un riesgo de muerte más alto que los nacidos a término. Suelen tener además: presión arterial baja, hemorragias cerebrales o infecciones.

Más adelante en la vida…

Más adelante en la vida…

En una revisión de 9 estudios sobre bebés extremadamente prematuros, nacidos entre 22 y 25 semanas de gestación, un grupo de investigadores halló que éstos tenían un riesgo significativamente mayor de desarrollar alteraciones neurológicas entre 4 y 8 años de edad.

Un cuidado especial

Un cuidado especial

La Asociación Americana de Médicos de Familia informa que estos bebés necesitan de cuidados especiales en los primeros 2 años de vida. Son muy vulnerables a los cambios de temperatura, tienen más dificultades para alimentarse, suelen tener poca azúcar en sangre y son más propensos a las infecciones.

Mujeres en grupo de riesgo

Mujeres en grupo de riesgo

Cualquier mujer puede tener un parto y nacimiento prematuros, pero existen algunas que corren un riesgo mayor: las que ya han tenido un parto prematuro, las que esperan mellizos, trillizos o más bebés y las que padecen o presentan ciertos problemas en el útero o en el cuello del útero.

Otros factores de riesgo

Otros factores de riesgo

La falta de atención médica prenatal o comenzarla demasiado tarde. Y además, fumar, beber alcohol, consumir drogas ilícitas, el maltrato doméstico, incluido el abuso físico, sexual o emocional, la falta de apoyo social, los niveles altos de estrés y trabajar muchas horas de pie o demasiado tiempo seguido.

Grupos más propensos

Grupos más propensos

Ser afroamericana, tener de menos de 17 años o ser mayor de 35 años y tener bajos ingresos, también aumentan las posibilidades de un parto prematuro. Además, ciertos trastornos médicos durante el embarazo o enfermedades que padece la embarazada, también pueden aumentar la probabilidad de que el bebé nazca antes de tiempo.

¿Cómo evitar un parto prematuro?

¿Cómo evitar un parto prematuro?

March of Dimes aconseja: realiza un control médico antes de quedar embarazada; toma un complejo multivitamínico con 400 mg de ácido fólico todos los días desde antes de quedar embarazada; realiza un control prenatal ni bien quedas embarazada y concurre a las visitas médicas aunque te sientas bien.

Y además…

Y además…

No fumes, no bebas alcohol y no consumas drogas ilegales. Procura alcanzar un peso saludable antes del embarazo, ya que las mujeres con sobrepeso o poco peso tienen un riesgo mayor de un parto prematuro. Consulta a tu médico para saber cuánto peso puedes aumentar durante el embarazo.

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