Baobab: superalimento africano para perder peso

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El baobab consiguió gran popularidad gracias a la obra de Antoine de Saint-Exupéry, El Principito, donde el protagonista lo consideraba una mala hierba. Pero la realidad es lo opuesto: esta exótica planta africana comenzó a formar parte de la familia de los superalimentos gracias a sus aportes nutritivos y propiedades protectoras. Aquí te contamos todo lo que debes saber:

De cabeza
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De cabeza

Existen 8 especies de baobabs o Adansonias, siete se encuentran en África y una en Australia. Estas plantas, que pertenecen a la familia Malvaceae, se caracterizan por tener un gran tronco en contraposición a una discreta copa. Por eso, las leyendas aseguraban que los dioses los habían plantado “al revés” y que lo que veíamos en la cima, en realidad eran sus raíces.

Todo es aprovechado

En sus tierras de origen al baobab se lo considera un símbolo de sustento y vida debido a su adaptación al clima árido. También se lo estima ya que todas sus partes puedes aprovecharse: la corteza para hacer utensilios, las semillas y hojas para preparar infusiones y el fruto, similar al coco, y sus brotes para preparar una gran variedad de platillos autóctonos.

Propiedades saludables

En los últimos años diferentes investigaciones asociaron tanto la pulpa, como las hojas y las semillas del fruto del baobab con diferentes beneficios para la salud. Estas pueden conseguirse en forma de extracto o polvo en cualquier tienda naturista o portales confiables de compra online. Conoce que puede hacer por ti y como puedes aprovecharlo:

1. ¿Ayuda a controlar el peso?

Distintas investigaciones encontraron que agregar baobab a nuestra dieta podría ayudar a perder peso. Un estudio mostró que beber batidos con 15 gramos de su extracto reduciría la sensación de hambre. Esto se debe a que una gran parte del polvo está conformado por fibra, que retarda el vaciado del estómago y extiende la sensación de saciedad.

2. Rico en vitamina C
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2. Rico en vitamina C

La fruta fresca de baobab tiene una alta cantidad de vitamina C. Se estima que en 100 gramos podemos encontrar aproximadamente 500 miligramos de esta vitamina, esto representa 10 veces más que lo que se encuentra en las naranjas. Este rico contenido, complementado con la presencia de aminoácidos y antioxidantes, ayudaría a promover la salud de la piel y prevenir la aparición de arrugas.

Beneficios de la vitamina C

3. ¿Mayores defensas?

Los efectos antioxidantes de la vitamina C, que encontramos en el baobab, también son útiles para estimular el funcionamiento del sistema inmunológico, aumentando el recuento de glóbulos blancos. Esto permite, entre otras cosas, combatir patógenos extraños y la actividad de los radicales libres, moléculas inestables que afectan a las estructuras celulares sanas.

4. Digestivo natural

El importante contenido de fibra que tiene el baobab (una sola cucharada cubre el 18% del consumo diario recomendado) no solo es de ayuda para generar una sensación de saciedad. También mejoraría la salud digestiva, promoviendo los movimientos intestinales y estimulando las bacterias beneficiosas que se encuentran en el mismo.

5. ¿Útil contra la diabetes?

Distintas investigaciones encontraron que su polvo podría combatir esta enfermedad debido a que su contenido rico en fibra podría retrasar la absorción del azúcar en sangre, y así, prevenir los picos o choques de glucosa. Otro ensayo también encontró que el baobab disminuyó la cantidad de insulina necesaria para transportar el azúcar de la sangre a los diferentes tejidos del cuerpo.

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6. Antiinflamatorio

La pulpa del fruto de baobab tiene una gran cantidad de antioxidantes y polifenoles, compuestos conocidos por proteger a las células contra el daño oxidativo y la inflamación. Estudios en ratones encontraron que suministrar esta pulpa se asoció a una mayor protección contra problemas cardíacos. Los antioxidantes también pueden ayudar a prevenir la aparición o desarrollo de cáncer.

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7. Mejora la circulación

Muchos encasillan al baobab en la categoría de "superalimento", ya que posee una importante concentración de vitaminas y minerales. En este último aspecto se destaca el hierro, que cumple un rol clave en la producción y buen funcionamiento de los glóbulos rojos, estimulando la oxigenación de todas las células del cuerpo, brindando un impulso de energía, y previniendo enfermedades como la anemia.

Consecuencias de la mala circulación
8. Reduce la presión arterial
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8. Reduce la presión arterial

El baobab también es rico en potasio, un mineral conocido por sus efectos beneficiosos sobre la salud del corazón. Específicamente es un vasodilatador natural, es decir, puede aliviar la tensión en el sistema cardiovascular al dilatar los vasos sanguíneos y las arterias, aumentando así el flujo sanguíneo y evitando problemas como la aterosclerosis, ataques cardíacos, ACV y otras complicaciones.

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9. Aumenta la fuerza ósea

Otros minerales que se destacan en el baobab son el calcio y magnesio, ambos importantes para fortalecer la masa ósea y prevenir enfermedades de los huesos como la osteoporosis. Aunque la evidencia científica es insuficiente para corroborar sus efectos, los expertos aseguran que no es malo tener presente el baobab en la dieta, especialmente a medida se envejece.

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Precauciones

Actualmente no se registran contraindicaciones o riesgos que pueda desencadenar consumirlo. Sus dosis tampoco se encuentran establecidas, aunque muchos profesionales recomiendan no exceder la cucharada por día. Por lo pronto, si tomas algún tipo de medicamento recetado, evita todo tipo de riesgo y consulta a un médico para saber si el baobab puede interferir en sus efectos.

Fuentes consultadas

Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales, Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Instituto Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa, Useful tropical Plants.

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