Baobab, el superalimento africano que podría ayudar a perder peso

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El baobab se volvió popularmente conocido gracias a la obra de Antoine de Saint-Exupéry, El Principito, donde el protagonista lo consideraba una mala hierba. Pero la realidad es lo opuesto: esta exótica planta africana comenzó a formar parte de la familia de los superalimentos gracias a sus aportes nutritivos y propiedades protectoras.

Planta peculiar
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Planta peculiar

Existen 8 especies de baobabs o Adansonias, siete se encuentran en África y una en Australia. Estas plantas, que pertenecen a la familia Malvaceae, se caracterizan por tener un gran tronco en contraposición a una discreta copa. Por eso, las leyendas aseguraban que los dioses los habían plantado “al revés” y que lo que veíamos en la cima, en realidad eran sus raíces.

Todo es aprovechado
Crédito:Baobab Fruit Company Senegal |

Todo es aprovechado

En sus tierras de origen se lo considera un símbolo de sustento y vida debido a su adaptación al clima árido. También se lo estima ya que todas sus partes puedes aprovecharse: la corteza para hacer utensilios, las semillas y hojas para preparar infusiones y el fruto, similar al coco, y sus brotes para preparar una gran variedad de platillos autóctonos.

Propiedades saludables

En los últimos años diferentes investigaciones asociaron tanto la pulpa, como las hojas y las semillas del fruto del baobab con diferentes beneficios para la salud. Estas pueden conseguirse en forma de extracto o polvo en cualquier tienda naturista o portales confiables de compra online. Conoce que puede hacer por ti y como puedes aprovecharlo:

1. Controla el peso

Distintas investigaciones encontraron que agregar baobab a nuestra dieta podría ayudar a perder peso. Un estudio mostró que beber batidos con 15 gramos de su extracto reduciría la sensación de hambre. Esto se debe a que una gran parte del polvo está conformado por fibra, que retarda el vaciado del estómago y extiende la sensación de saciedad.

2. Gran fuente de vitamina C
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2. Gran fuente de vitamina C

La fruta fresca de baobab tiene una alta cantidad de vitamina C. Se estima que en 100 gramos podemos encontrar aproximadamente 500 miligramos de esta vitamina, esto representa 10 veces más que lo que se encuentra en las naranjas. Este rico contenido, complementado con la presencia de aminoácidos y antioxidantes, ayudaría a promover la salud de la piel y prevenir la aparición de arrugas.

Beneficios de la vitamina C

3. Digestivo natural

El importante contenido de fibra que tiene el baobab (una sola cucharada cubre el 18% del consumo diario recomendado) no solo es de ayuda para generar una sensación de saciedad. También mejoraría la salud digestiva, promoviendo los movimientos intestinales y estimulando a las bacterias beneficiosas que se encuentran en el mismo.

4. Útil contra la diabetes

Distintas investigaciones encontraron que su polvo podría combatir esta enfermedad debido a que su contenido rico en fibra podría retrasar la absorción del azúcar en la sangre, y así, prevenir los picos o choques de glucosa. Otro ensayo también encontró que el baobab disminuyó la cantidad de insulina necesaria para transportar el azúcar de la sangre a los diferentes tejidos del cuerpo.

Remedios naturales para la diabetes

5. Antiinflamatorio

La pulpa del fruto de baobab tiene una gran cantidad de antioxidantes y polifenoles, compuestos conocidos por proteger a las células contra el daño oxidativo y la inflamación. Distintos estudios en ratones encontraron que suministrar esta pulpa se asoció a una mayor protección contra problemas cardíacos. Los antioxidantes también pueden ayudar a prevenir la aparición o desarrollo de cáncer.

10 alimentos ricos en antioxidantes
Precauciones
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Precauciones

Actualmente no se registran contraindicaciones o riesgos que pueda desencadenar consumirlo. Sus dosis tampoco se encuentran establecidas, aunque muchos profesionales recomiendan no exceder la cucharada por día. Por lo pronto, si tomas algún tipo de medicamento recetados, evita todo tipo de riesgo y consulta a un médico para saber si el baobab puede afectar sus efectos.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Institutos Nacionales de la Salud, Natural Medicines, PubMed, Useful tropical Plants.

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