Achiote, una semilla antioxidante y buena para la vista

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Ya sea en pescados, pollos, salsas, tacos o tamales, el achiote se incorpora muy bien y agrega un sabor especial. Sin embargo, estas semillas no se usan solamente para la gastronomía, en la época precolombina ya se utilizaba para tratar todo tipo de enfermedades, y hoy, distintos estudios confirman la eficacia de muchas de estas prácticas. Aquí te las contamos.

Arbusto pintoresco
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Arbusto pintoresco

También conocido como annatto, el achiote es el fruto de del arbusto Bixa Orellana. Esta es una planta que crece en América Central y del Sur, y se caracteriza por sus flores blancas o rosas. Sin embargo, la fruta es la parte más deseada, debido a que en sus vainas se encuentran las famosas semillas de color rojizo. Por este motivo, muchos apodan al achiote como el árbol de lápiz labial.

Características

La fuerte pigmentación de achiote lo convierte en un tinte natural que puede variar de amarillo a naranja intenso o rojo, motivo por el cual tiene muchas aplicaciones cosméticas. Además, es una celebridad entre los platillos centroamericanos, distinguiéndose por un olor floral y a nuez, y un ligero sabor picante.

Datos sobre el achiote
Usos
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Usos

El achiote se ha utilizado durante miles de años, los mayas y aztecas lo utilizaban para pintar sus cuerpos en rituales, teñir bebidas y comidas, e incluso como moneda. También se lo usaba para tratar desde enfermedades leves hasta potencialmente mortales, lo que lo convierte en un antiguo "superalimento". Aquí te contamos beneficios recientemente estudiados:

1. Propiedad antioxidante
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1. Propiedad antioxidante

Los antioxidantes son compuestos que ayudan a nuestro cuerpo a neutralizar moléculas potencialmente dañinas, llamadas radicales libres. El achiote contiene una amplia diversidad de estas sustancias, a saber: carotenoides, terpenoides, flavonoides y tocotrienoles. Otro de sus antioxidantes, un pigmento llamado norbixina, se vinculó con actividad antitumoral.

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2. Buena para los ojos y la piel

Los carotenoides del achiote funcionarían como protectores de la visión, específicamente previniendo las cataratas o la degeneración macular por la edad. Además, por su rico contenido de tocotrienoles, se puede utilizar para tratar problemas cutáneos. Solo basta preparar una pasta a base de sus semillas y aplicarla en las zonas afectadas para retrasar los signos del envejecimiento.

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3. Refuerza los huesos

Algunos expertos señalan los altos niveles de calcio que tiene el achiote serían capaces de aumentar la densidad ósea y mejorar la resistencia y durabilidad a medida que envejecemos. Esto también la volvería una opción para prevenir ciertas enfermedades, como la osteoporosis.

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4. Actividad protectora
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4. Actividad protectora

Diferentes investigaciones vincularon el consumo de achiote con una mejor salud estomacal, específicamente aliviando la acidez y los dolores. Además, al poseer bixina, funciona como una gran aliada del hígado, ya que esta sustancia lo fortalece, equilibra y ayuda a desintoxicar mejor.

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5. Diurético natural

Aunque no existe evidencia sólida sobre las semillas, ciertos estudios señalan que las hojas del achiote podrían estimular el funcionamiento de los riñones. El consumo diario del polvo de estas funcionaría como protector contra el daño renal.

Cómo comerla
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Cómo comerla

Sin importar el tipo de achiote que elijas, en pasta o en semillas, te será muy sencillo incorporarlo a tus platillos. Solo procura moler las semillas o disolver la pasta para luego agregarlas a pollos, pescados o salsas. Una opción atractiva es mezclarlas previamente con cítricos, como naranjas o limones.

Precauciones

Aunque no se registran efectos secundarios graves del achiote, los especialistas recomiendan que las mujeres embarazadas o lactantes lo consuman con precaución. También existe un mínimo riesgo de sufrir alergia a estas semillas, en este caso se puede experimentar dolor de estómago, picazón, hinchazón o presión arterial baja.

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Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutos Nacionales de Salud, Natural Medicines, PubMed.

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