A un paso de los bebés clonados

Nos alcanzó el futuro
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Nos alcanzó el futuro

Por primera vez científicos han logrado crear células madre de embriones humanos. Dentro de muy poco la posibilidad de "fabricar" vida en laboratorio no será una historia de ciencia ficción.

Células madre para curar la diabetes
Primeros logros
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Primeros logros

Científicos estadounidenses consiguieron por primera vez células madre embrionarias con el mismo ADN de un adulto, convirtiéndose en el primer éxito en humanos al utilizar la misma técnica que dio origen a la oveja Dolly, hace 17 años, en 1996.

Únicamente con fines de salud
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Únicamente con fines de salud

Según los investigadores, el objetivo no es clonar seres humanos, pero sí lograr llegar a una fase del embrión con aproximados 5 o 6 días y poder adquirir tejidos que permitan los autotransplantes. Esta fase se conoce científicamente como “blastocito”. Los resultados fueron publicados en la revista científica “Cell”.

Financian en investigación de células
¿Qué se puede conseguir?
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¿Qué se puede conseguir?

El jefe del estudio Shoukhrat Mitalipov, de la Universidad de Salud y Ciencias de Oregon, explicó: las células madre embrionarias, “podrían utilizarse en un autotransplante que el paciente necesitará y como tendrían el mismo material genético que el receptor, podrían usarse sin riesgo de rechazo".

¿Cómo funciona el proceso?
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¿Cómo funciona el proceso?

Mitalipov explica la técnica como una transferencia nuclear en donde “se toma un óvulo de una donante, se le extrae el núcleo y se le inserta una célula adulta del posible receptor. Luego, la célula se activa, y empieza a dividirse en los primeros pasos del desarrollo embrionario”.

Fondos públicos para la investigación
Llegando a la etapa final
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Llegando a la etapa final

“Al llegar a la fase de blastocito, se destruye y se obtienen las células madre. Esto sucede porque al cambiar el material, el óvulo deja de tener una sola cadena de ADN para tener dos, que es la situación que se da en la naturaleza cuando hay una fecundación", comentó Mitalipov.

Formando vida
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Formando vida

Los embriones clonados fueron empleados como una fuente de células madre, que pueden producir nuevos músculos del corazón, huesos, tejido cerebral o cualquier otra clase de célula del cuerpo.

Crean embriones a partir de 2 mujeres
Un futuro prometedor
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Un futuro prometedor

Las células madre son una esperanza para la medicina, ya que existe la capacidad de curar daños causados por un ataque al corazón o reparar una espina dorsal cercenada. Sin embargo, los investigadores dicen que otras fuentes de células madre pueden ser más fáciles, más baratas y menos polémicas.

Existe variedad
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Existe variedad

"Un examen minucioso de las células madre demostró su capacidad de convertirse, como las células embrionarias normales, en varios tipos diferentes, incluidas nerviosas, hepáticas y cardiacas”, explicó el Dr. Mitalipov.

Revelan nuevos genes de la diabetes
Las investigaciones continúan
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Las investigaciones continúan

"Sabemos que hace falta mucho trabajo para desarrollar tratamientos seguros y efectivos, pero creemos que este es un paso significativo hacia el desarrollo de las células que podrían usarse en medicina regenerativa", agregó Mitalipov.

Opiniones a favor
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Opiniones a favor

El profesor de medicina regenerativa en la Escuela Universitaria de Londres, Chris Mason, señaló que esto parece ser un gran avance de la ciencia. "Han hecho lo mismo que los hermanos Wright. Se han fijado en lo mejor de lo que han tratado distintos grupos en todas partes y básicamente lo acoplaron".

El rival ético
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El rival ético

Este gran proyecto de investigación ha tenido complicaciones éticas. Para esto se está buscando una alternativa a las células madres. Sin embargo, hay dudas a la calidad de las células producidas por este método, comparadas con las células embrionarias.

Células madre reconstruyen dedos
Podrían existir límites
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Podrían existir límites

El doctor Lyle Armstrong, de la Universidad de Newcastle, comentó que "sin duda" el estudio representa un avance, pero advirtió: "Al final, los costos de los métodos basados en transferencia nuclear de células somáticas para producir células madre podrían ser prohibitivos".

Los primeros intentos
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Los primeros intentos

En 1952 se realizó la primera clonación de un animal. Los investigadores Robert Briggs y Thomas J. King extrajeron los núcleos de las células somáticas de embriones de rana y las insertaron en ovocitos de rana fertilizados de los que habían removido su núcleo. Estos huevos dieron origen a renacuajos.

Intentan con otros animales
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Intentan con otros animales

En 1984, llegó el turno de probar con corderos, cuando el investigador Steen Willadsen fusionó núcleos de células de embriones de ocho células a un ovocito enucleado. Esta técnica sería utilizada más tarde en otros animales como vacas, cerdos, cabras o ratas.

La FDA limita antibióticos en animales
Dolly, el gran avance
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Dolly, el gran avance

En 1996 un anunció cambió la perspectiva de la ciencia: investigadores del Instituto Roslin de Edimburgo lograron la clonación de una oveja a la que llamaron Dolly, lo que demostró que era posible reprogramar el material genético de una célula adulta hasta su estado embrionario.

Sólo para ser estudiados
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Sólo para ser estudiados

Tras este hallazgo, surgieron inquietantes dudas sobre qué tan correcto sería clonar humanos. “El objetivo (de la clonación) es avanzar en la comprensión de enfermedades humanas y de animales”, dijo en ese entonces Ian Wilmut, responsable de la clonación de Dolly.

Cerdos clónicos
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Cerdos clónicos

En marzo del 2000, la empresa PPL Therapeutics, dependiente del Instituto Roslin de Edimburgo anunció el nacimiento de los cinco primeros cerdos clónicos del mundo, lo que abrió la puerta a la futura creación de animales con órganos que pudieran ser transplantados a las personas.

Terapia con animales
La ciencia no para
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La ciencia no para

Por si no fuera suficiente, en 2012 un grupo de científicos rusos dieron a conocer sus intenciones de clonar un mamut congelado durante 10.000 años en territorio de la república siberiana de Yakutia

Se logró lo que buscaban
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Se logró lo que buscaban

"Los científicos finalmente lograron el nacimiento del bebé que muchos han estado esperando: un método para crear con confianza embriones humanos clonados", comentó El doctor David King, del grupo activista Human Genetics Alert.

En alerta la investigación
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En alerta la investigación

"Esto hace imperativo crear una prohibición legal internacional a la clonación humana antes de que haya más investigaciones como ésta. Es extremadamente irresponsable haber publicado este estudio", consideró el Dr. David King.

¿Una clonación humana completa?
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¿Una clonación humana completa?

Estos investigadores han llevado el desarrollo de un embrión clonado más lejos que nadie. Pero entre la producción de un embrión de cinco días y el alumbramiento del primer clon humano por una mujer hay un enorme abismo.

¿Cómo podría lograrse?
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¿Cómo podría lograrse?

El embrión debería ser implantado por fecundación in vitro, pero la investigación en primates muestra que las cosas pueden salir mal al nacer el clon, consideran algunos investigadores.

Nada fácil e ilegal
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Nada fácil e ilegal

El profesor Robin Lovell-Badge, del Instituto Nacional para la Investigación Médica de Reino Unido, dijo: "Es un procedimiento inseguro en animales y será igualmente en humanos. Sólo por esta razón no se debería intentar". También sería ilegal en algunos países, como Reino Unido.

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