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8 verdades sobre el ginkgo biloba

Por Mílitza Zúpan -
8 verdades sobre el ginkgo biloba -

El ginkgo biloba de esas hierbas que se hicieron famosas por sus múltiples beneficios a la salud, lo cuales, en teoría, van desde su poder antioxidante hasta sus efectos positivos en la memoria. Sin embargo, estudios y revisiones científicas han ido aclarando cuáles son sus verdaderas propiedades.

Es uno de los árboles más antiguos del mundo y se ha utilizado durante siglos en la medicina tradicional china. El extracto de sus hojas se toma como suplemento para tratar muchas afecciones, como demencia, problemas oculares, claudicación y tinnitus. Ahora bien, no todos esos efectos son ciertos ni tan potentes como se cree.
8 verdades sobre el ginkgo biloba - 1. Es un poderoso antioxidante

1. Es un poderoso antioxidante

Sus hojas tienen forma de abanico y contienen flavonoides, que son poderosos antioxidantes, y sus capacidades comenzaron a estudiarse hace décadas. Ya para 1997 se demostró que el ginkgo puede ser eficaz para combatir el estrés oxidativo relacionado con la edad. Así nació su fama de ser “bueno para la salud”.

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2. Lo sentimos, no funciona para tratar el Alzheimer

Aunque en Europa lo usan para aliviar síntomas cognitivos asociados con una serie de afecciones neurológicas, en Estados Unidos no son tan optimistas. Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH), junto con el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH), financiaron el ensayo clínico más grande que se ha hecho sobre el ginkgo hasta la fecha.
8 verdades sobre el ginkgo biloba -

Así examinaron sus efectos en la memoria y encontraron que tomar 120 mg dos veces al día no era efectivo para reducir la incidencia de demencia o disminuir el deterioro cognitivo. Los resultados mostraron que el suplemento no previene o retrasa la enfermedad de Alzheimer.
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3. Pero podría ser un aliado de la memoria

El efecto del ginkgo en la mejora de la memoria ha arrojado resultados contradictorios. A pesar de sus limitaciones en el tratamiento y prevención del Alzheimer, cierta evidencia sugiere que el extracto podría mejorar moderadamente la memoria en adultos sanos.

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8 verdades sobre el ginkgo biloba - 4. Sí, influye en la circulación

4. Sí, influye en la circulación

El mismo ensayo de los NIH encontró que no influye en la presión arterial, la hipertensión, ni en eventos cardiovasculares. En cambio, sí puede reducir el riesgo de desarrollar enfermedad vascular periférica, una condición dolorosa y potencialmente mortal que afecta la circulación en piernas, brazos, estómago y riñones.

5. Su relación con el cáncer está en entredicho

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por su sigla en inglés) pidió que se estudiaran los efectos del extracto a través del Programa Nacional de Toxicología (NTP), debido a su uso generalizado como suplemento herbal y los limitados datos sobre toxicidad y carcinogenicidad.
8 verdades sobre el ginkgo biloba -

Al evaluar sus efectos a largo plazo en ratones y ratas, encontraron un aumento en el cáncer de hígado, y en el de tiroides. Estos estudios no son concluyente y apenas representan el primer paso para determinar si existe un riesgo de cáncer en humanos al tomar extracto de ginkgo como suplemento.

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6. Para la esquizofrenia puede funcionar

Una revisión llevada a cabo por especialistas de la Universidad de Pavia, Italia, indicó que la evidencia disponible apoya el uso del ginkgo como terapia complementaria en la esquizofrenia crónica, no como intervención de primera línea. Parece ejercer un efecto beneficioso sobre los síntomas psicóticos y, en estos casos, esta pequeña mejora puede ser valiosa.
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8 verdades sobre el ginkgo biloba - 7. Le han atribuido propiedades que no tiene

7. Le han atribuido propiedades que no tiene

Aunque se crea lo contrario, no hay pruebas sólidas de que el ginkgo ayude a tratar el tinnitus, la degeneración macular relacionada con la edad, ni reduzca el riesgo de sufrir un derrame cerebral, El NCCIH está financiando una investigación para evaluar si uno de sus compuestos puede ayudar con la diabetes.

8. No es 100% seguro

Aunque su consumo parece ser seguro, si se toma junto a otros medicamentos, puede alterar sus efectos. Como suplemento puede causar efectos adversos (dolor de cabeza, mareos, palpitaciones, (malestar estomacal) y sus semillas suelen ser venenosas. Tómalo siempre bajo supervisión médica.

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