7 consejos para evitar intoxicaciones con monóxido de carbono

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El monóxido de carbono (CO) es un químico altamente peligroso que, al no tener olor ni color, puede pasar inadvertido dentro de nuestra propia casa y causar serios daños a la salud, incluso la muerte.

Se encuentra en los gases que producen los generadores portátiles, las cocinas, las linternas, las estufas a gas y la quema de carbón y madera. Si se acumula en espacios cerrados, puede intoxicar a quienes estén en el lugar.

Dolor de cabeza y en el pecho, mareo, debilidad, náuseas, vómitos y confusión son síntomas de sus efectos dañinos. Si el envenenamiento ocurre mientras la persona duerme, puede morir antes de darse cuenta.

En Estados Unidos, cada año unas 50,000 personas van a la sala de emergencias por envenenamiento por CO, además, es la causa principal de muerte por intoxicación.

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Pero las intoxicaciones por CO se pueden evitar. Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades han definido medidas que puede tomar para proteger su salud y su hogar.

Cómo evitar una intoxicación alimentaria

1. No deje su auto o camioneta con el motor encendido dentro del garaje de su casa, aunque la puerta esté abierta.

2. No use generadores, parrillas, estufas de campamento ni otros aparatos que funcionen con gasolina o carbón dentro de la casa, el sótano, ni en el garaje.

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3. Haga mantenimiento continuo a sus sistemas de calefacción, calentador de agua y cualquier otro aparato que funcione con gas, petróleo o carbón.

4. Mantenga las salidas de aire y los ductos de ventilación libres de desechos, especialmente si hay vientos fuertes. Los desechos que son levantados por el aire pueden obstruirlos.

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5. No encienda su automóvil ni ningún motor a gasolina a menos de 20 pies de una ventana o puerta abierta. Los gases del escape puedan penetrar en el área cerrada.

6. Instale un detector de CO en cada piso de su casa y un detector adicional en el área donde se encuentran los principales gasodomésticos (horno, calentador de agua).

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7. Cambie las baterías del detector de CO cada seis meses, no espere a que se consuman.

Si sospecha que se ha intoxicado con CO, busque atención médica inmediata.

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