La pera esconde el secreto de la longevidad

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Las peras son, junto a las manzanas y los plátanos, las frutas más consumidas en el mundo. Y si bien esta dulce fruta es reconocida por usarse en platillos a lo largo del mundo, sus propiedades han sido estudiadas desde la antigüedad para tratar enfermedades y lesiones muy diversas. Aquí te contamos de cuáles se tratan y cómo puedes aprovecharlas.

Familia reconocida
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Familia reconocida

En China, una de sus regiones de origen, se asocia a la pera con la longevidad, debido a que crecen en el peral o Pyrus, un árbol caracterizado por su fuerza y resistencia a las sequías. Las peras son reconocidas por ser más angostas a partir del tallo, ensanchándose hacia su parte inferior. Sus color puede variar entre diferentes tonalidades de amarillo, rojo y verde.

Tipos de peras

Actualmente se registran casi 4,000 especies de perales, aunque solo 30 ofrecen frutos carnosos. Entre ellas, podemos encontrar las peras Beurré d'Anjou, Red Bartlett, Beurré Bosc, Clapp's Favorite, Red Clapp's o Doyenne du Comice. Sin embargo, las que se producen en mayor cantidad son las de tipo Bartlett.

Cómo comerla
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Cómo comerla

Puedes comer las peras crudas, en ensaladas, tartas o postres. También la puede conseguir en dulces y mermeladas, compotas (peras al vino) e incluso en bebidas, como jugos, refrescos o sidra, también llamada perada. Los nutricionistas aconsejan comer una pera por día, pero si lo deseas puedes extender su consumo hasta tres.

Beneficios saludables

Debido a que es la fruta menos alergénica y más fácil de digerir, diferentes investigaciones se concentraron en estudiar sus propiedades y sus usos en la medicina. La evidencia disponible señala que las vitaminas y minerales que ofrece la pera la vuelve una excelente opción para equilibrar nuestra dieta y obtener los beneficios:

1. Contra la diabetes
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1. Contra la diabetes

Un estudio encontró, tras analizar a más de 200,000 participantes, que el consumo de una sustancia llamada antocianinas, se asoció con un menor riesgo de diabetes tipo 2. Este compuesto puede hallarse en las peras rojas. Además, la fibra de esta fruta ralentiza la digestión, lo que ayuda al cuerpo a absorber mejor los nutrientes y regular los niveles de azúcar en sangre.

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2. Ayuda al corazón

Gracias a su alto contenido de fibra, potasio y antioxidantes, como la quercetina, las peras ayudan a combatir diferentes factores de riesgo de los problemas cardiovasculares, como presión arterial, niveles de colesterol, inflamación y rigidez del tejido cardíaco. Además, el consumo de frutas con pulpa blanca se asoció a un menor riesgo de ACV.

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3. Para bajar de peso
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3. Para bajar de peso

Generalmente las frutas tienen la imagen de alimento saludable por excelencia, sin embargo, algunas de ellas son altas en calorías. Este no sería el caso de las peras, que solo contienen 100 calorías por unidad, es decir, el 5% del consumo diario recomendado. Además, su gran cantidad de fibra aumenta la sensación de saciedad.

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4. Buena para los riñones e intestinos

Las peras están conformadas en un 80% por agua, la cual resulta útil para hidratarnos y ayudar a los riñones a eliminar las toxinas del cuerpo. Además de esta acción diurética, su rico contenido de fibra otorga consistencia a las heces y facilita su transporte por los intestinos, evitando la aparición de problemas gastrointestinales.

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5. Fruta anticancerígena
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5. Fruta anticancerígena

Distintas investigaciones encontraron que las peras podrían ofrecer propiedades anticancerígenas, gracias a su contenido de vitamina A y C, y compuestos flavonoides como el betacaroteno, zeaxantina y luteína. Estos son esenciales para mejorar las defensas y combatir el daños que los radicales libres, sustancias dañinas, causan en las células sanas.

6. Propiedades antiinflamatorias

Varias revisiones hallaron que, gracias a la presencia de minerales, como el cobre, y vitaminas, como la C y K, las peras tendrían propiedades antiinflamatorias. Si bien la inflamación es una respuesta inmune normal, puede convertirse en un peligro cuando se vuelve crónica, aumentando el riesgo de enfermedades cardíacas y diabetes.

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Precauciones
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Precauciones

Los expertos siempre recomiendan incorporar una dieta variada en contraposición a una concentrada en alimentos individuales, incluso si estos son saludables. En el caso de las peras, el consumo excesivo se asoció al aumento de gases, dolor abdominal, hinchazón y diarrea. Los nutricionistas creen que esto se debería a su rico contenido de fructosa.

Fuentes consultadas

Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU., Institutos Nacionales de la Salud, Natural Medicines, PubMed.

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