6 consejos médicos para cuidar los intestinos

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Los intestinos cumplen una función muy importante, no sólo en el proceso de la digestión: su medio ambiente bacteriano puede influir en el riesgo de padecer diversas enfermedades. Por eso, es vital mantenerlo bajo control y en óptimas condiciones. Entérate cómo puedes lograrlo.

Problemas intestinales

El camino gastrointestinal es muy largo, y es frecuente que se presenten obstáculos. Entre 60 y 70 millones de estadounidenses aproximadamente, se ven afectados por enfermedades digestivas como la enfermedad del reflujo gastroesofágico (GERD) o síndrome del intestino irritable (IBS), según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

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Cuál es la causa de estos problemas
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Cuál es la causa de estos problemas

"Hay muchos factores que pueden afectar la salud intestinal", dice la Dra. Lin Chang, experta en gastroenterología de la Universidad de California en Los Ángeles. Cómo está constituido tu cuerpo, tus antecedentes familiares y genéticos, cómo manejas el estrés y tu alimentación, son factores que pueden afectar el intestino. Para cuidarlos, ella brinda estos consejos...

1. Cambia el estilo de vida

Muchos problemas están relacionados con nuestros hábitos, y con frecuencia no hay una manera rápida de solucionarlos, dice la Dra. Chang. "Pero en general, las personas se sienten mejor cuando siguen una rutina más organizada, llevan una dieta saludable y comen porciones más pequeñas con más frecuencia, hacen algo de ejercicio y duermen lo suficiente" señala.

2. Reduce el estrés
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2. Reduce el estrés

Chang descubrió que las personas que padecen estrés desde jóvenes tienen más probabilidad de desarrollar síndrome del intestino irritable. "Sin embargo, este riesgo se reduce cuando las personas hablan con alguien de confianza sobre el estrés que padecen" explica. "Encontrar maneras saludables de manejar el estrés es importante para la salud gastrointestinal y para la salud general".

Alimentos anti-estrés

3. Come más fibra

"En los casos de estreñimiento, es muy importante aumentar el consumo de fibra", dice Chang. "La mayoría de los estadounidenses no consume suficiente, por lo que debes aumentar gradualmente la fibra en tu dieta. De otro modo, podrías tener gases y más hinchazón, y no podrás mantener una buena función intestinal" agrega.

Alimentos con mucha fibra
¿Cuánta fibra debo consumir?
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¿Cuánta fibra debo consumir?

Chang afirma que para mejorar el estreñimiento se deben comer al menos de 20 a 30 gr de fibra por día. Comienza con porciones pequeñas. Las fibras se encuentran en los cereales, semillas y panes integrales, las legumbres, la mayoría de las frutas, y en las verduras de hoja.

¿Cuándo evitar o limitar las fibras?

Algunos alimentos ricos en fibras, conocidos como FODMAP (por sus siglas en inglés de oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables) pueden ser difíciles de digerir. Incluye a algunas frutas y verduras, productos lácteos y a base de trigo y centeno. Si tienes síndrome del intestino irritable, tu médico podría recomendarte una dieta con bajo contenido de FODMAP.

4. Incluye frutas y verduras en la dieta
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4. Incluye frutas y verduras en la dieta

Incorpora una variedad de frutas, verduras, granos integrales y frutos secos en tu plan de alimentos, esto puede aportarte una mezcla saludable de diferentes fibras y nutrientes. Un beneficio adicional es que, cuantas más fibras y alimentos integrales consumes, habrá menos espacio para opciones poco saludables.

5. Consume probióticos con moderación

Es posible que hayas oído que los probióticos -microbios vivos similares a los que se encuentran en el intestino humano- pueden mejorar la salud intestinal. Éstos también se conocen como "bacterias amigas" o "bacterias buenas". Puedes encontrar probióticos en suplementos alimenticios y en alimentos como el yogur y el kéfir.

Las bacterias "buenas"

Pregúntale a tu médico

Hay evidencia de que los probióticos podrían ayudar a prevenir la diarrea asociada con el consumo de antibióticos y a mejorar los síntomas del síndrome del intestino irritable, pero es necesario obtener más información. Lo mejor es que si decides tomar un suplemento de probióticos, consultes al médico.

6. Busca un médico con el que sientas cómodo
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6. Busca un médico con el que sientas cómodo

La Dra. Chang recomienda encontrar un médico con el que te sientas a gusto. Puedes ayudar a que tu intestino funcione bien si hablas con un profesional y si juntos, toman las decisiones adecuadas para ti. Para concluir, el Dr. Andrew Gewirtz de la Universidad Estatal de Georgia, agrega: "La principal sugerencia sería: lleva una dieta balanceada y come menos alimentos procesados".

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