Preguntas y respuestas sobre el herpes

Más que una infección

Más que una infección

Hablar del virus del herpes es tratar con un problema de salud pública mundial. Las infecciones que provocan los dos tipos de virus duran toda la vida y se estima que en todo el mundo hay 3700 millones de personas menores de 50 años (67%) infectadas por virus del herpes tipo 1 (VHS-1) y 417 millones de personas de 15 a 49 años de edad (11%) infectadas por virus del herpes tipo 2 (VHS-2), según la Organización Mundial de la Salud.

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1. ¿Qué es el herpes?

El herpes es una infección provocada por el virus del herpes simple (VHS) 1 y 2. La diferencia entre los dos tipos de virus la da el lugar donde aparece comunmente la infección, que consiste en ampollas pequeñas que desaparecen a los pocos días. El mayor problema que tiene un brote de herpes es el estigma social.

2. ¿Cuáles son los síntomas?

2. ¿Cuáles son los síntomas?

Algunas personas no presentan síntomas, mientras que otras tienen llagas o ampollas que pueden aparecer alrededor de la boca (virus del herpes tipo 1) o en la zona genital (virus tipo 2), aunque también puede aparecer uno u otro en otras partes del cuerpo, como los ojos. Las ampollas suelen causar picazón y ardor.

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3. ¿Cuántos tipos hay?

Existen dos clases de herpes simple, el de tipo 1 es el que frecuentemente causa llagas alrededor de los labios, pero también puede aparecer en la zona genital. El virus del tipo 2 es el responsable del herpes genital en mayor medida y en menor escala puede afectar a la zona bucal.

4. ¿Cómo se transmite?

4. ¿Cómo se transmite?

El tipo 1 (VHS-1) se transmite principalmente por contacto de boca a boca, lo que provoca el herpes labial, o por contacto con el virus en las llagas, la saliva y en la zona bucolabial. También puede transmitirse a la zona genital por contacto bucogenital, lo que provoca el herpes genital. El tipo 2, que suele aparecer en la zona genital, se transmite principalmente por contacto durante las relaciones sexuales.

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5. ¿Cuanto dura un brote de herpes?

La mayoría de las personas que se contagian de herpes llegan a tener brotes varias veces al año. Pero con el paso del tiempo, los brotes se hacen cada vez menos frecuentes. Con el paso de los años los brotes desaparecen, pero el virus sigue inactivo alojado en el sistema nervioso.

6. ¿Herpes es lo mismo que micosis?

La respuesta es no, ya que una micosis es causada por un hongo, y en el caso del herpes es provocado por un virus. No obstante, es posible que se pueda caer en una confusión entre estos problemas, debido a que ambos tienen síntomas en común, como picazón y escozores.

7. ¿Tiene que ver con la higiene?

7. ¿Tiene que ver con la higiene?

Aunque este virus no se contrae por llevar malos hábitos de higiene, deben aplicarse cuidados de limpieza similares a los que se tienen con otros virus si se padece herpes. Algunos consejos prácticos como lavarse las manos, evitar el contacto con los ojos y no humedecer las lentes de contacto con saliva serán de gran ayuda.

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8. ¿Cómo son los síntomas del herpes genital?

Según la Academia Americana de Médicos de Familia, cuando se tiene herpes genital, algunos de los signos más comunes son dolor al orinar, picazón, así como una sensación de ardor, también puede dar decaimiento. Posteriormente, pueden aparecer ampollas que al romperse provocan dolor.

9. ¿Hay cura para el herpes?

Hasta el momento, no se puede erradicar el virus del herpes simple 1 y 2, pero con los cuidados adecuados y siguiendo un tratamiento con antivirales, los síntomas disminuyen y el contagio se minimiza. Diferentes grupos de investigadores siguen buscando la vacuna contra el herpes.

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10. ¿Herpes y culebrilla son lo mismo?

10. ¿Herpes y culebrilla son lo mismo?

La culebrilla o herpes zóster es un sarpullido cutáneo causado por un virus de la familia del virus del herpes. El virus causante del herpes zóster o culebrilla es el mismo que produce la varicela. Algunos de los síntomas incluyen dolor continuo, malestar general, dolor de cabeza y articular. Existe una vacuna contra este tipo de herpes, que se recomienda especialmente para los adultos y adultos mayores. Las ampollas suelen ser muy dolorosas.

11. ¿Qué desencadena un brote de herpes?

Se sabe que hay factores que pueden predisponer a que el virus se manifieste. Entre ellos, exponerse al sol durante mucho tiempo, estar estresado o incluso cansado pueden derivar en el surgimiento de un brote, con la aparición de ampollas y sensación de escozor.

12. ¿Hay vacuna contra el herpes?

En la actualidad se han hechos ensayos en busca de la vacuna contra el herpes simple 1 y 2. Sin embargo, hasta ahora no se ha logrado descubrir una inmunización capaz de evitar el contagio del virus. El herpes se puede aliviar con antivirales como aciclovir, pero no se cura.

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13. ¿Qué hacen los medicamentos?

Los fármacos que se emplean en el tratamiento del herpes debilitan el virus, y acortan el período del brote. Sin embargo, el virus permanecerá presente, en el sistema nervioso, en estado latente.

14. ¿Cuanto tiempo dura el tratamiento?

Generalmente el tratamiento consiste en tomar el antiviral durante una o dos semanas. Con la aplicación de tratamiento los síntomas suelen desaparecer. Algunos de los fármacos más utilizados para tratar el herpes son Aciclovir, Famciclovir y Valaciclovir. También hay aciclovir en crema que se aplica en la zona afectada.

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15. ¿Funcionan los remedios caseros?
Foto: ISTOCK

15. ¿Funcionan los remedios caseros?

No hay un remedio casero como tal, pero algunos métodos podrían ayudar a aliviar las molestias de los los brotes de herpes. Por ejemplo, aplicar hielo en las ampollas o llagas baja la inflamación y alivia el dolor y trambién aplicar una crema cutánea antiviral. Lavar la zona con jabón antiséptico para evitar que se propague el virus, evitar las bebidas calientes y los alimentos picantes y cítricos.

16. ¿Puede transmitirse a un bebé?

El herpes neonatal puede producirse cuando el recién nacido está expuesto al VHS en la zona genital durante el parto. Es una afección rara, s estiman 10 casos por 100 mil bebés. Puede ocasionar discapacidad neurológica persistente, e incluso la muerte. El riesgo es mayor cuando la madre ha contraído la primera infección al final del embarazo. Las mujeres con herpes genital antes del embarazo tienen un riesgo mucho menor de transmitir el virus.

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17. ¿Se puede prevenir el herpes?

Las personas con brote de herpes labial deben evitar el contacto bucal con otras personas y no deben compartir objetos que tengan contacto con la saliva. Tampoco deben tener contacto bucogenital. El uso de preservativos ayuda a prevenir el contagio, aunque solo reduce el riesgo de infección. Dado que los episodios de herpes genital pueden ocurrir en zonas no protegidas, se recomienda evitar las relaciones sexuales cuando hay ampollas.

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