Nuez moscada: 10 motivos para sumarla a tus comidas

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La nuez moscada es uno de los condimentos más utilizados en el mundo. No solo por su delicioso sabor, sino también por su versatilidad para complementar preparaciones tanto dulces como saladas. Sin embargo, la evidencia científica señala que esta especia también podría aprovecharse con fines medicinales. Aquí te contamos cuáles son sus beneficios y a qué se deben:

Especias hermanas

La nuez moscada (Myristica fragrans) es el fruto del árbol (Myristica). De esta planta también se obtiene la macis, por lo que es el único árbol del que se pueden obtener dos especias distintas. La nuez moscada tiene un sabor ligeramente dulce y fino, por lo que suele ser muy utilizada para complementar todo tipo de platillos.

Información nutricional
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Información nutricional

Desde hace siglos, especialmente durante la Edad Media, muchas culturas intentaron controlar el comercio de la nuez moscada, ya que era una especia muy preciada y costosa. Pero además de su calidad gastronómica, esconde muchos nutrientes esenciales para cuidar la salud, como vitaminas, minerales y compuestos antioxidantes. Aquí te contamos que beneficios se asocian a su consumo:

1. Alivia el insomnio

Un uso muy popular de la nuez moscada es el de actuar como remedio casero para combatir el insomnio. Desde la medicina tradicional se aconseja agregar un poco en un vaso o taza de leche tibia y beberla una hora antes de dormir. Sin embargo, no existen suficientes investigaciones científicas que prueben este beneficio, más allá de estudios en animales o con suplementos.

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2. Neuroprotectora

Mucho se habla de los efectos neuroprotectores de la nuez moscada, llegando a afirmar que prevendría la enfermedad de Alzheimer, Parkinson o Huntington. Aunque esos beneficios no se han probado, estudios en animales hallaron que sus aceites volátiles, miristicina, eugenol y elemicina, aumentarían los niveles de serotonina, dopamina y noradrenalina, favoreciendo la memoria.

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3. Antioxidante
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3. Antioxidante

Distintas investigaciones encontraron que tanto la nuez moscada como sus extractos tendrían efectos antioxidantes. Esto se debe principalmente a la presencia de flavonoides y alcaloides. Esto resulta fundamental para prevenir la acción dañina de los radicales libres, moléculas inestables que afectan a las estructuras celulares sana y aumentan el riesgo de muchas enfermedades, incluido el cáncer.

4. Digestiva

Aunque no existe suficiente evidencia sobre su efectividad y seguridad, desde la medicina tradicional se alza a la nuez moscada como una opción para combatir los problemas digestivos, especialmente la indigestión o las úlceras estomacales. Se cree que esto se a la calidad mineral y vitamínica de sus aceites.

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5. Contra la diarrea

Por sus propiedades digestivas y carminativas, es decir, capaz de eliminar o evitar la formación de gases, la nuez moscada disminuiría la presencia de heces sueltas, actuando como un antidiarreico natural. Para aprovechar este beneficio se la puede beber junto con jengibre, ajo o manzanilla mezclados en agua fría.

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6. Salud bucal

Existe evidencia que muestra el potencial antibacteriano de la nuez moscada, específicamente para eliminar bacterias que provocan periodontitis y caries, como Streptococcus mutans y Porphyromonas gingivalis. También se cree que frotarla sobre las muelas puede aliviar el dolor, aunque esto carece de sustento científico.

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7. Cuida la piel
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7. Cuida la piel

Un remedio casero muy popular para fortalecer y embellecer la piel consiste en preparar una pasta a base de nuez moscada, miel y agua, para luego aplicar sobre las zonas afectadas. A esto se le suman las propiedades antibacterianas de la nuez moscada, que ayudan a prevenir infecciones, y sus efectos antioxidantes, que evitaría el envejecimiento prematuro.

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8. Analgésica

El aceite de nuez moscada ha demostrado ser un analgésico capaz de reducir el dolor persistente provocado por condiciones crónicas, como el cáncer. Algunos estudios incluso hallaron que los efectos de esta especia serían similares a los de otros analgésicos comerciales, como el diclofenaco. También existe evidencia de su capacidad antiinflamatoria.

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9. Controla la presión

Muchos expertos y autoridades especializadas incluyen entre los alimentos para reducir los niveles de presión arterial a la nuez moscada. Se cree que esto se debe a posibles propiedades vasodilatadoras que poseen sus aceites, pero lo cierto es que las pruebas que muestran su efectividad son insuficientes.

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10. Protección hepática

Ciertos estudios sugieren que la miristicina, que se encuentra en el aceite de nuez moscada, tiene propiedades hepatoprotectoras, siendo útil para tratar o prevenir condiciones como fibrosis o cirrosis. Sin embargo, la mayoría de la evidencia proviene de estudios en animales, por lo que se requiere de ensayos clínicos para corroborar esta asociación.

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Precauciones
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Precauciones

Si bien una cantidad moderada de nuez moscada (entre ¼ y ½ cucharadita) puede ser inofensiva o brindar beneficios como los anteriormente desarrollados, en exceso puede ser perjudicial. Los expertos informan que esto se debe a la presencia de miristicina, un compuesto tóxico cuando se lo consume en grandes cantidades.

Posibles riesgos

Además de un gran riesgo de intoxicación, la nuez moscada en exceso puede provocar taquicardia, aumento en la frecuencia cardíaca, efectos psicotrópicos y alucinatorios, convulsiones y vómitos. Recuerda consumirla con precaución y consultar a un profesional médico ante la aparición de cualquiera de estos síntomas.

Fuentes consultadas

American Botanical Council, Base Exhaustiva de Datos de Medicamentos Naturales Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Departamento de Agricultura de EE. UU.

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