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Gatos fosforescentes vencen al sida

Gatos fosforescentes vencen al sida
MayoClinic.com

En la oscuridad, estos gatos no son pardos, sino fosforescentes: investigadores de la Clínica Mayo junto con científicos japoneses han logrado desarrollar gatos modificados genéticamente que, además de brillar en la noche, son resistentes a la forma felina del virus del Sida.

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  • Los investigadores insertaron dos genes en óvulos extraídos a un grupo de felinos: uno de los genes provino de un tipo de medusa marina que promueve la producción de una proteína fluorescente, y el otro de monos macacos, que ofrece inmunidad contra el Virus de Inmunodeficiencia Felina (VIF).

    El VIF, al igual que el VIH en los humanos, ataca a las células T, encargadas de proteger al organismo de infecciones y enfermedades. "Pero observamos con sorpresa que, luego de la terapia genética, las células de estos gatos transgénicos se convirtieron en resistentes al virus, es decir, ya no corrían peligro de infectarse, explicó el Dr. Eric Poeschla, biólogo molecular de la Clínica Mayo.

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  • "Una de las mejores cosas acerca de esta investigación biomédica es que puede beneficiar tanto la salud de los humanos como la de los felinos", declaró Poeschla.

    La creación de estos gatos transgénicos, que además pueden transmitir la inmunidad a sus descendientes, permitirá estudiar nuevos métodos para combatir la infección por VIH en seres humanos: "Haber dado inmunidad a estos animales nos dará mucha información acerca de cómo podemos proteger a las personas", finalizó el científico.

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