Intoxicación con detergentes

Definición

Los detergentes son productos de limpieza potentes que pueden contener ácidos, álcalis o fosfatos fuertes. Los detergentes catiónicos a menudo se utilizan como germicidas (antisépticos) en hospitales. Los detergentes aniónicos algunas veces se emplean para limpiar alfombras o tapetes. La intoxicación ocurre cuando alguien ingiere detergentes catiónicos o aniónicos.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

Los ingredientes tóxicos incluyen:

  • Ácidos dañinos (corrosivos), como el cloruro de benzalconio
  • Jabón común

Síntomas

La intoxicación con detergentes puede causar síntomas en muchas partes del cuerpo.

SANGRE

  • Cambio significativo del nivel ácido de la sangre (equilibrio en el pH), que lleva a daño en todos los órganos del cuerpo

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

  • Pérdida de la visión
  • Fuerte dolor de garganta
  • Fuerte dolor o ardor en nariz, ojos, oídos, labios o lengua

SISTEMA GASTROINTESTINAL

  • Sangre en las heces
  • Quemaduras y posibles orificios en la garganta y el esófago
  • Dolor abdominal fuerte
  • Vómitos
  • Vómitos con sangre

CORAZÓN Y SISTEMA CIRCULATORIO

  • Desmayo
  • Presión arterial baja que se presenta rápidamente (shock)

PULMONES Y VÍAS RESPIRATORIAS

  • Dificultad respiratoria (por la inhalación del detergente)
  • Inflamación de la garganta (que también puede causar dificultad respiratoria)

PIEL

  • Quemaduras
  • Orificios (necrosis) en la piel o tejidos subyacentes
  • Irritación

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica inmediata y no le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un proveedor de atención médica.

Antes de llamar a emergencias

Consiga la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede comunicar directamente con el centro de control de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de control de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. La persona puede recibir:

  • Soporte respiratorio, incluyendo oxígeno a través de una sonda hasta los pulmones y un respirador (ventilador)
  • Broncoscopia -- colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones (si el tóxico fue aspirado)
  • Radiografía de tórax
  • ECG (rastreo cardíaco)
  • Endoscopia -- colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamentos para neutralizar el efecto del tóxico y tratar los síntomas
  • Extirpación quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento cutáneo)
  • Una sonda desde la boca hasta el estómago para aspirarlo (vaciarlo). Esto se hace solo cuando la persona recibe atención médica durante los 30 a 45 minutos siguientes de la intoxicación y ha ingerido una gran cantidad de la sustancia
  • Lavado de la piel (irrigación) -- probablemente con intervalos de pocas horas durante varios días

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más rápido reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

La ingestión de estos tóxicos puede tener efectos graves en muchas partes del cuerpo. Las quemaduras en las vías respiratorias o el tracto gastrointestinal puede provocar la muerte de tejidos. Esto puede resultar en infección, shock y la muerte, incluso varios meses después de ingerir la sustancia. El tejido cicatrizado en las áreas afectadas puede provocar problemas a largo plazo con la respiración, al tragar y con la digestión.

Referencias

Blanc PD. Acute responses to toxic exposures. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 75.

Hoyte C. Caustics. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 148.

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