Intoxicación con cloro

Definición

El cloro es un químico que impide la proliferación de bacterias. La intoxicación con cloro ocurre cuando alguien ingiere o inspira (inhala) este químico.

Este artículo es sólo para fines de información. NO lo use para tratar o manejar una intoxicación real. Si usted o alguien con quien usted se encuentra experimenta una exposición, llame al número local de emergencias (tal como 911 en los Estados Unidos) o puede comunicarse directamente al centro de toxicología local llamando a la línea gratuita Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

El cloro reacciona con el agua dentro y fuera del cuerpo para formar ácido clorhídrico y ácido hipocloroso. Ambos son extremadamente tóxicos.

Dónde se encuentra

El cloro está presente en:

  • Gas liberado al mezclar blanqueadores con algunos productos de limpieza en polvo y amoníaco (gas de cloramina)
  • Gas liberado al abrir un recipiente industrial de tabletas de cloro parcialmente lleno que ha estado guardado durante varios meses (por ejemplo, la primera vez que se abre un recipiente después de que una piscina ha estado cerrada todo el invierno)
  • Limpiadores suaves
  • Algunos productos blanqueadores
  • Agua de piscinas (y las tabletas utilizadas en este tipo de agua)

Nota: Es posible que esta lista no incluya todos los usos y fuentes de cloro.

Síntomas

La intoxicación con cloro puede causar síntomas en muchas partes del cuerpo:

VÍAS RESPIRATORIAS Y PULMONES

  • Dificultad para respirar (por la inhalación de cloro)
  • Inflamación de la garganta (también puede causar dificultad respiratoria)
  • Agua dentro de los pulmones (edema pulmonar)

SANGRE

  • Cambio significativo en el nivel ácido de la sangre (equilibrio en el pH) que lleva a daño en todos los órganos del cuerpo

OJOS, OÍDOS, NARIZ Y GARGANTA

  • Pérdida de la visión
  • Fuerte dolor de garganta
  • Fuerte dolor o ardor en nariz, ojos, oídos, labios o lengua

SISTEMA GASTROINTESTINAL

  • Sangre en las heces
  • Quemaduras en el tubo digestivo (esófago)
  • Dolor abdominal fuerte
  • Vómitos
  • Vómitos con sangre

CORAZÓN Y VASOS SANGUÍNEOS

  • Colapso circulatorio
  • Presión arterial baja que se presenta rápidamente (shock)

PIEL

  • Quemaduras
  • Orificios (necrosis) en la piel o tejidos subyacentes
  • Irritación

Cuidados en el hogar

Busque ayuda médica de inmediato. NO le provoque el vómito a la persona, a menos que así lo indique el centro de toxicología o un proveedor de atención médica.

Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, enjuague con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si la persona ingirió el químico, dele agua o leche inmediatamente, a menos que el proveedor le indique lo contrario. NO suministre leche ni agua si el paciente está presentando síntomas que dificulten tragar (como vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental).

Si la persona inhaló el tóxico, trasládela inmediatamente a un sitio donde pueda tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Obtenga la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Centro de Toxicología

Se puede comunicar directamente con el centro de control de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de control de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El proveedor medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán de la manera apropiada. La persona puede recibir:

  • Soporte respiratorio, incluyendo oxígeno suministrado a través una sonda desde la boca hasta los pulmones y un respirador (ventilador)
  • Broncoscopia -- colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones
  • Radiografía de tórax
  • ECG (rastreo cardíaco)
  • Endoscopia -- colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamentos para neutralizar los efectos del tóxico y tratar los síntomas
  • Extracción quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento cutáneo)
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para aspirarlo (vaciarlo). Esto se hace solo cuando la persona recibe atención médica durante los 30 a 45 minutos siguientes a la intoxicación y ha ingerido una gran cantidad de cloro
  • Lavado de la piel (irrigación) -- probablemente con intervalos de pocas horas durante varios días

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la cantidad de tóxico ingerido y de la prontitud con que se recibe el tratamiento. Cuanto más pronto la persona reciba ayuda médica, mayor será la probabilidad de recuperación.

La ingestión de estos tóxicos puede tener efectos graves en muchas partes del cuerpo. Las quemaduras en las vías respiratorias o el tracto gastrointestinal pueden provocar la muerte de tejidos. Esto puede resultar en infección, shock y la muerte, incluso varios meses después de ingerir la sustancia. El tejido cicatrizado en las áreas afectadas puede provocar problemas a largo plazo con la respiración, al tragar y con la digestión.

Referencias

Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR) website. US Department of Health and Human Services, Public Health Service. Toxicological profile for chlorine. www.atsdr.cdc.gov/ToxProfiles/tp.asp?id=1079&tid=36. Updated September 26, 2019. Accessed November 6, 2019.

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Hoyte C. Caustics. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 148. 

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