Intoxicación con ácido sulfúrico

Definición

El ácido sulfúrico es un químico muy fuerte que es corrosivo. Esto significa que puede causar quemaduras graves y daño a tejidos cuando entra en contacto con la piel o las membranas mucosas. Este artículo aborda la intoxicación por dicho ácido.

Este artículo es solamente informativo. NO lo use para tratar ni manejar una exposición real a un tóxico. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una exposición, llame al número local de emergencia (como 911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número gratuito de ayuda Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Nombres alternativos

Intoxicación con ácido de batería; Intoxicación con sulfato de hidrógeno; Intoxicación con aceite de vitriolo; Intoxicación con ácido mate; Intoxicación con aceite de vitriolo marrón

Elemento tóxico

Ácido sulfúrico

Dónde se encuentra

El ácido sulfúrico se encuentra en:

  • Ácido de batería para automóviles
  • Algunos detergentes
  • Municiones químicas
  • Algunos fertilizantes
  • Algunos limpiadores de inodoros

Nota: es posible que esta lista no los incluya a todos.

Síntomas

Entre los síntomas iniciales está el dolor fuerte al contacto.

Los síntomas por ingestión también pueden incluir:

  • Dificultad respiratoria debido a inflamación de la garganta
  • Quemaduras en la boca y en la garganta
  • Babeo
  • Fiebre
  • Rápida aparición de presión arterial baja (shock)
  • Fuerte dolor en la boca y la garganta
  • Problemas del habla
  • Vómito con sangre
  • Pérdida de la visión

Los síntomas por la inhalación del tóxico pueden ser:

  • Labios, uñas y piel azulados
  • Dificultad respiratoria
  • Debilidad corporal
  • Dolor de pecho (opresión)
  • Asfixia
  • Tos
  • Expectoración con sangre
  • Mareos
  • Presión arterial baja
  • Pulso rápido
  • Insuficiencia respiratoria

Los síntomas por contacto con la piel o los ojos pueden incluir:

  • Ardor, secreción y dolor en la piel
  • Ardor, secreción y dolor en los ojos
  • Pérdida de la visión

Cuidados en el hogar

NO le provoque el vómito a la persona. Busque ayuda médica de inmediato.

Si el químico está en la piel o en los ojos, lave con abundante agua durante al menos 15 minutos.

Si el químico fue ingerido, dele a la persona agua o leche inmediatamente. NO le ofrezca leche ni agua si la persona está teniendo síntomas que dificulten la deglución (tragar). Estos pueden incluir vómitos, convulsiones o disminución de la lucidez mental.

Si la persona inhaló el tóxico, trasládela inmediatamente a un sitio donde pueda tomar aire fresco.

Antes de llamar a emergencias

Si es posible, obtenga la siguiente información:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Nombre del producto (al igual que sus ingredientes y concentración, si se conocen)
  • Hora en que fue ingerido
  • Cantidad ingerida

Lleve consigo el recipiente del producto a la sala de emergencia.

Centro de Toxicología

Se puede comunicar directamente con el centro de toxicología local llamando al número gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Esta línea gratuita nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones. Ellos le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso:

  • Temperatura
  • Pulso
  • Frecuencia respiratoria
  • Presión arterial

Los síntomas se tratarán de la forma apropiada. La persona puede recibir:

  • Exámenes de sangre
  • Asistencia respiratoria -- incluyendo oxígeno, intubación endotraqueal (colocación de una sonda a través de la nariz o la boca hacia la tráquea) y ventilador (respirador artificial)
  • Broncoscopia -- colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en las vías respiratorias y en los pulmones
  • Endoscopia -- colocación de una cámara a través de la garganta para observar las quemaduras en el esófago y el estómago
  • ECG (electrocardiograma o trazado cardíaco)
  • Irrigación ocular
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Medicamentos para tratar los síntomas
  • Cirugía para reparar cualquier daño tisular (tejidos)
  • Extirpación quirúrgica de la piel quemada (desbridamiento cutáneo)
  • Lavado de la piel (irrigación), quizá con intervalos de pocas horas durante varios días

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de la persona depende de la rapidez con la que se haya diluido y neutralizado el tóxico. Es posible que haya daño considerable en la boca, la garganta, los ojos, los pulmones, el esófago, la nariz y el estómago. El desenlace clínico final depende de cuánto daño se haya producido.

El daño continúa ocurriendo en el esófago y el estómago por varias semanas después de la ingestión del tóxico, lo que puede conllevar a una infección grave y la insuficiencia de múltiples órganos. El tratamiento puede requerir la extirpación de parte del esófago y el estómago.

Si el tóxico entra en los pulmones puede ocurrir un grave daño, tanto inmediatamente como a largo plazo.

La ingestión del tóxico puede causar la muerte. Esto puede ocurrir hasta un mes después de la intoxicación.

Referencias

Hoyte C. Caustics. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 148.

Mazzeo AS. Burn care procedures. In: Roberts JR, Custalow CB, Thomsen TW, eds. Roberts and Hedges' Clinical Procedures in Emergency Medicine and Acute Care. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 38.

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