Escorpiones

Definición

Este artículo describe los efectos de la picadura de un escorpión.

Este artículo es sólo para fines de información. NO para usarse en el tratamiento ni en el manejo de una picadura de escorpión. Si usted o alguien con quien usted se encuentra sufre una picadura, llame al número local de emergencia (911 en los Estados Unidos), o puede comunicarse directamente con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito de ayuda Poison Help 1-(800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos.

Elemento tóxico

El veneno del escorpión contiene toxinas.

Dónde se encuentra

El veneno se encuentra en los escorpiones y las especies relacionadas. Existen más de 40 especies de escorpiones en los Estados Unidos.

El tipo de insecto al cual pertenecen los escorpiones tiene el mayor número de especies venenosas conocidas.

Las picaduras de escorpiones matan a más personas que cualquier otro animal, excepto las serpientes (mordeduras de serpientes). Sin embargo, la mayoría de las variedades de escorpiones de Norteamérica NO es venenosa. En los Estados Unidos, las especies venenosas generalmente viven en los desiertos del suroeste.

Síntomas

En los casos leves, el único síntoma puede ser un ligero hormigueo o ardor en el sitio de la picadura.

En los casos graves, los síntomas en diferentes partes del cuerpo pueden incluir:

OJOS Y OÍDOS

  • Visión doble

PULMONES

  • Dificultad respiratoria
  • Paro respiratorio
  • Respiración rápida

NARIZ, BOCA Y GARGANTA

  • Babeo
  • Picazón de nariz y garganta
  • Espasmo de la laringe
  • La lengua se siente gruesa

CORAZÓN Y SANGRE

  • Aumento o disminución de la frecuencia cardíaca
  • Latidos cardíacos irregulares

RIÑONES Y VEJIGA

  • Incontinencia urinaria
  • Disminución del gasto urinario

MÚSCULOS Y ARTICULACIONES

  • Espasmos musculares

SISTEMA NERVIOSO

  • Convulsiones
  • Parálisis
  • Movimientos aleatorios de cabeza, ojos o cuello
  • Inquietud
  • Crisis epiléptica
  • Rigidez

PIEL

  • Intensificación de la sensibilidad al tocar el área de la picadura
  • Sudoración

ESTÓMAGO Y TRACTO DIGESTIVO

  • Cólicos abdominales
  • Incontinencia fecal
  • Nauseas y vómitos

Cuidados en el hogar

La mayoría de las picaduras de los escorpiones de Norteamérica no requieren tratamiento. Los niños de 6 años o menos tienen mayor probabilidad de sufrir efectos dañinos a raíz de los tipos de escorpiones venenosos.

  • Lave muy bien el área con agua y jabón.
  • Aplique hielo (envuelto en un trapo o en un envoltorio adecuado) en el lugar de la picadura con intervalos de 10 minutos, repitiendo el proceso. Si la persona tiene problemas circulatorios, disminuya el tiempo del hielo sobre la piel para evitar posible daño.
  • Mantenga a la persona y la zona de la picadura inmóvil, si es posible, para evitar que el veneno se extienda.
  • Afloje la ropa y quite los anillos y demás joyería ajustada.
  • Suministre difenhidramina (Benadril y otras marcas) a la persona, por vía oral si puede tragar. Este antihistamínico puede ser utilizado solo en caso de síntomas leves.

Antes de llamar al servicio de emergencia

Tenga esta información a la mano:

  • Edad, peso y estado de la persona
  • Tipo exacto del escorpión, si es posible
  • Hora de la picadura
  • Localización del área de la picadura

Centro de Toxicología

Se puede comunicar con el centro de toxicología local llamando al número nacional gratuito Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. Quienes le darán instrucciones adicionales.

Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

Si es posible, lleve el insecto al hospital con usted. Asegúrese de llevarlo en un contenedor bien cerrado.

El proveedor de atención médica medirá y vigilará los signos vitales de la persona, incluso la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. La herida se tratará en la forma apropiada. La persona puede recibir:

  • Exámenes de sangre y orina
  • Asistencia respiratoria, incluso oxígeno, sonda a través de la boca hacia la garganta, y un respirador (ventilador)
  • Radiografías del tórax
  • ECG (electrocardiograma o rastreo cardíaco)
  • Líquidos a través de una vena (IV)
  • Medicamento para neutralizar el efecto del veneno
  • Medicamento para tratar los síntomas

Expectativas (pronóstico)

La muerte por una picadura de escorpión ocurre en pocas ocasiones en pacientes mayores de 6 años. Si los síntomas empeoran rápidamente dentro de las primeras 2 a 4 horas después de la picadura, es más probable que se presente un desenlace clínico desalentador. Los síntomas pueden durar varios días, incluso más. Algunas muertes han ocurrido hasta semanas después de la picadura si se presentan complicaciones.

Los escorpiones son depredadores nocturnos que normalmente pasan el día bajo las rocas, troncos o los pisos y las grietas. NO coloque las manos o pies dentro de estos lugares escondidos.

Referencias

James WD, Elston DM, Treat JR, Rosenbach MA, Neuhaus IM. Parasitic infestations, stings, and bites. In: James WD, Elston DM, Treat JR, Rosenbach MA, Neuhaus IM, eds. Andrews' Diseases of the Skin: Clinical Dermatology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 20.

Otten EJ. Venomous animal injuries. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 55.

Suchard JR. Scorpion envenomation. In: Auerbach PS, Cushing TA, Harris NS, eds. Aurebach's Wilderness Medicine. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2017:chap 44.

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