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Neumoconiosis de los mineros del carbón

Definición

La neumoconiosis de los mineros del carbón (NMC) es una enfermedad pulmonar que resulta de la inhalación del polvo del carbón mineral, grafito o carbón artificial durante un período prolongado.

La NMC también se conoce como enfermedad del pulmón negro.

Nombres alternativos

Enfermedad del pulmón negro; Pneumoconiosis; Antrosilicosis

Causas

La NMC se presenta en dos formas: simple y complicada (también llamada fibrosis masiva progresiva o FMP).

El riesgo de presentar NMC depende del tiempo que usted haya estado cerca del polvo del carbón. La mayoría de las personas con esta enfermedad tienen más de 50 años. El tabaquismo no aumenta el riesgo de presentar esta enfermedad, pero puede tener un efecto dañino adicional sobre los pulmones.

Si la NMC se presenta con artritis reumatoidea, se denomina síndrome de Caplan.

Síntomas

Los síntomas de la NMC incluyen:

  • Tos
  • Dificultad respiratoria
  • Tos con esputo negro

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica realizará un examen físico y le preguntará sobre sus síntomas.

Los exámenes pueden incluir:

  • Radiografía de torax
  • Tomografía computarizada del tórax
  • Prueba de función pulmonar

Tratamiento

El tratamiento puede incluir cualquiera de los siguientes según qué tan graves sean los síntomas:

  • Medicamentos para mantener las vías respiratorias abiertas y reducir el moco
  • Rehabilitación muscular para ayudarlo a aprender maneras para respirar mejor
  • Oxigenoterapia

También debe evitar seguir exponiéndose al polvo del carbón.

Grupos de apoyo

Pregunte a su proveedor si hay Black Lung Clinics en su área. La información se puede encontrar en el sitio web de la National Coalition of Black Lung and Respiratory Disease Clinics: blacklungcoalition.org/clinics.

Expectativas (pronóstico)

Por lo general, el desenlace clínico para la forma simple de esta afección es bueno y en pocas ocasiones causa incapacidad o muerte. La forma complicada puede causar dificultad para respirar que empeora con el paso del tiempo.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Bronquitis crónica
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Cor pulmonale (insuficiencia del lado derecho del corazón)
  • Insuficiencia respiratoria

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor inmediatamente si desarrolla tos, dificultad respiratoria, fiebre u otras señales de infección pulmonar, especialmente si piensa que tiene influenza. Esto debido a que sus pulmones ya están afectados, es muy importante tratar las infecciones de inmediato. Esto evitará que los problemas respiratorios se vuelvan graves y causar mayor daño a sus pulmones.

Prevención

Use una máscara protectora al trabajar en lugares donde hay carbón mineral, grafito o carbón artificial. Las compañías deben hacer cumplir los niveles máximos de polvo permitidos. Evite el tabaquismo.

Referencias

Cowie RL, Becklake MR. Pneumoconioses. In: Broaddus VC, Mason RJ, Ernst JD, et al, eds. Murray and Nadel's Textbook of Respiratory Medicine. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 73.

Tarlo SM. Occupational lung disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 93.

 

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