Elección del médico de cabecera

Definición

Un médico de cabecera (PCP, por sus siglas en inglés) es un médico de atención primaria o médico general que atiende a personas que tienen problemas médicos comunes. Esta persona con frecuencia es un médico; sin embargo, un PCP puede ser un asistente médico o un profesional de enfermería. Su PCP con frecuencia está involucrado en brindarle cuidados durante un período prolongado. Por lo tanto, es importante elegir a alguien con quien usted pueda trabajar bien.

Nombres alternativos

Médico de familia - cómo elegirlo; Médico de atención primaria - cómo elegirlo; Médico - cómo escoger un médico de cabecera

Información

Un PCP es el principal proveedor de atención médica en situaciones que no revisten urgencia. Su papel consiste en:

  • Prestar atención preventiva y enseñar opciones de estilo de vida saludables
  • Identificar y tratar afecciones comunes
  • Evaluar la urgencia de problemas de salud y guiarlo a usted hacia el mejor lugar para esa atención
  • Hacer remisiones a especialistas cuando sea necesario

La atención primaria con frecuencia se presta en un entorno ambulatorio. Sin embargo, si a usted lo hospitalizan, su PCP puede ayudarlo o dirigir sus cuidados, dependiendo de las circunstancias.

Tener un PCP puede brindarle a usted una relación confiable y constante con un profesional médico con el tiempo. Usted puede elegir entre distintos tipos de PCP:

  • Médicos de familia: Han completado la residencia para medicina familiar y son especialistas certificados o candidatos a certificación en esta especialidad. El campo de su práctica incluye a niños y adultos de todas las edades, y puede abarcar obstetricia y cirugías menores.
  • Pediatras: Han completado una residencia pediátrica y son especialistas certificados o candidatos a certificación en esta especialidad. El campo de su práctica incluye la atención a recién nacidos, bebés, niños y adolescentes.
  • Geriatras: Han completado la residencia ya sea en medicina familiar o medicina interna y son especialistas certificados. A menudo sirven como PCP para adultos mayores con necesidades médicas complejas relacionadas con el envejecimiento.
  • Internistas: Han completado una residencia en medicina interna y son especialistas certificados o candidatos a certificación en esta especialidad. El campo de su práctica incluye la atención de adultos de todas las edades en numerosos y diversos problemas médicos.
  • Obstetras/ginecólogos: Han completado una residencia y son especialistas certificados o candidatos a certificación en esta especialidad. Generalmente atienden a las mujeres como PCP, particularmente a aquellas que están en edad fértil.
  • Enfermeras profesionales (NP, por sus siglas en inglés) y auxiliares médicos (PA, por sus siglas en inglés): Son profesionales que pasan un proceso de capacitación y certificación distinto al de los médicos. Pueden ser un PCP en algunos consultorios.

Muchos planes de seguros limitan los proveedores entre los que puede elegir u ofrecen incentivos financieros para escoger de una lista específica de proveedores. Asegúrese de saber qué cubre su seguro antes de comenzar a definir sus opciones.

Al elegir un PCP, también tenga en cuenta lo siguiente:

  • ¿El personal del consultorio es amigable y servicial? ¿Son buenos para responder las llamadas telefónicas?
  • ¿Son las horas de atención apropiadas para su horario?
  • ¿Qué tan fácil es comunicarse con el proveedor? ¿El proveedor utiliza correo electrónico?
  • ¿Prefiere un proveedor cuyo estilo de comunicación sea amigable y cálido o más formal?
  • ¿Prefiere un proveedor que se concentre en tratar la enfermedad o en procurar el bienestar y la prevención?
  • ¿El proveedor aborda el tratamiento de un modo conservador o agresivo?
  • ¿El proveedor solicita muchos exámenes?
  • ¿El proveedor hace remisiones a otros especialistas con frecuencia o rara vez?
  • ¿Qué dicen los colegas y pacientes acerca de este proveedor?
  • ¿El proveedor lo invita a comprometerse con su cuidado? ¿Considera el proveedor la relación entre el proveedor y paciente como una verdadera sociedad?

Usted puede solicitar referencias de:

  • Amigos, vecinos o parientes
  • Asociaciones médicas, asociaciones de enfermeras y asociaciones de auxiliares médicos de cada estado
  • Su odontólogo, farmacéutico, optómetra, proveedor anterior u otros profesionales de la salud
  • Los grupos de defensa pueden ser especialmente útiles para encontrar al mejor proveedor para una enfermedad crónica o discapacidad específica
  • Muchos planes de salud, como HMO o PPO, tienen páginas web, directorios o personal de servicio al cliente que le puede ayudar a seleccionar el PCP apropiado en su caso

Otra opción es solicitar una cita para "entrevistar" a un proveedor potencial. Es posible que esto no tenga costo alguno, o tal vez le cobren un pago compartido u otra tarifa módica. En algunos consultorios, particularmente en los grupos de pediatras, pueden tener una jornada de puertas abiertas donde usted tiene la oportunidad de reunirse con varios de los proveedores de ese grupo en particular.

Si se le presenta un problema de salud y usted no tiene un proveedor principal, en la mayoría de los casos, lo mejor es buscar atención no urgente en un centro de atención de urgencias en lugar de la sala de emergencias de un hospital. Esto a menudo le ahorrará tiempo y dinero. En años recientes, muchas salas de emergencias han ampliado sus servicios para incluir atención de urgencias leves dentro de la propia sala de urgencias o en un área adyacente. Para averiguar, llame primero al hospital.

Referencias

Goldman L, Schafer AI. Approach to medicine, the patient, and the medical profession: medicine as a learned and humane profession. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 1.

Rakel RE. Family physician. In: Rakel RE, Rakel D. eds. Textbook of Family Medicine. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 1.

US Department of Health and Human Services. Choosing a doctor: quick tips. healthfinder.gov/HealthTopics/Category/doctor-visits/regular-check-ups/choosing-a-doctor-quick-tips. Updated November 30, 2018. Accessed July 15, 2019.

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