Profesión de Asistente Médico Profesional

Información

HISTORIA DE LA PROFESIÓN

El primer programa de formación de asistentes médicos profesionales (PA, por sus siglas en inglés) fue fundado en 1965, en Duke University, por el Dr. Eugene Stead.

Los programas exigen que los solicitantes tengan un título universitario. Los solicitantes también necesitan algo de experiencia en el ámbito de la atención médica, por ejemplo, como técnicos en emergencias médicas, auxiliares de ambulancia, educadores sanitarios, enfermeros prácticos registrados o auxiliares en enfermería. El estudiante promedio que aspira ser PA tiene una licenciatura en algún campo y alrededor de 4 años de experiencia relacionada con salud. Los programas educativos para los PA generalmente están asociados con facultades de medicina. Estos varían de 25 a 27 meses de duración. Los programas otorgan un título de maestría tras completarlos. 

Los primeros estudiantes para PA eran, en su mayoría, médicos militares. Ellos podían ampliar sus conocimientos y experiencias recibidos en el ejército para pasar a desempeñar un papel en la atención primaria de la salud. El papel del asistente médico profesional les ha permitido realizar tareas que antes eran reservadas solo para los médicos. Estas incluyen toma de historias clínicas, examen físico, diagnóstico y manejo del paciente.

Muchos estudios han destacado que los PA pueden brindar una atención médica de alta calidad, comparable con la ofrecida por un médico, para aproximadamente un 80% de las afecciones atendidas en centros de atención primaria.

CAMPO DE ACCIÓN

El asistente médico profesional está preparado, tanto académica como clínicamente, para brindar servicios de atención médica bajo la dirección y supervisión responsable de un médico (MD) o un osteópata (DO). Entre las funciones del PA se encuentran servicios diagnósticos, terapéuticos, preventivos y de mantenimiento de la salud.

Los PA tienen autorización para recetar en los 50 estados, Washington, D.C. y Guam. Es posible que algunos asistentes médicos no reciban reembolsos directos de terceras partes (seguros) por sus servicios, pero estos se cobran por medio de su médico supervisor o su empleador.

ESCENARIOS DE PRÁCTICA

Los PA ejercen su práctica en una variedad de escenarios en casi todas las áreas de especialización médica y quirúrgica. Muchos se desempeñan en áreas de atención primaria, incluso medicina familiar. Otras áreas de práctica comunes son cirugía general, especialidades quirúrgicas y medicina de emergencias.. El resto participa en enseñanza, investigación, administración u otras funciones no clínicas.

Los PA pueden desempeñarse en cualquier ambiente en que brinde atención un médico. Esto les permite a los médicos enfocar sus habilidades y conocimientos de una manera más efectiva. Los PA desempeñan su práctica en comunidades tanto rurales como urbanas. La capacidad y disposición de los PA para practicar en áreas rurales ha mejorado la distribución de los proveedores entre la población general.

REGULACIÓN DE LA PROFESIÓN

Como muchas otras profesiones, los asistentes médicos profesionales están regulados en dos niveles diferentes. Reciben la licencia a nivel de estado según las leyes específicas de cada entidad. La certificación se establece a través de una organización nacional. Los requerimientos para los estándares mínimos de práctica son uniformes en todos los estados.

Otorgamiento de la licencia: las leyes específicas para el otorgamiento de la licencia a los PA pueden variar un poco entre los estados. Sin embargo, casi todos los estados exigen la certificación nacional antes de la obtención de la licencia.

Todas las leyes estatales exigen que los PA tengan un médico supervisor. Este médico no necesariamente tiene que estar al lado en el mismo sitio que el PA. La mayoría de los estados permite la supervisión de un médico por vía telefónica con visitas periódicas al sitio. Los médicos supervisores y los PA a menudo tienen un plan de práctica y supervisión, y algunas veces este plan se registra en las agencias estatales.

La certificación: en las primeras etapas de la profesión, la Asociación Estadounidense de Asistentes Médicos Profesionales (American Association of Physicians Assistants, AAPA) se unió con la Asociación Médica Estadounidense (American Medical Association, AMA) y la Junta Nacional de Examinadores Médicos (National Board of Medical Examiners) para desarrollar un examen de competencia nacional.

En 1975, se estableció una organización independiente, la Comisión Nacional para la Certificación de Asistentes Médicos Profesionales (National Commission on Certification of Physician Assistants), para administrar un programa de certificación. Este programa incluye un examen de ingreso, educación médica continua, así como exámenes periódicos de renovación de la certificación. Solo los PA que se hayan graduado de programas aprobados y que hayan completado y conservado dicha certificación pueden utilizar las credenciales PA-C (certificado).

Para mayor información, visite la página web de la Academia Estadounidense de Asistentes Médicos Profesionales (American Academy of Physician Assistants) en -- www.aapa.org o la Comisión Nacional para la Certificación de Asistentes Médicos Profesionales (National Commission of Certification of Physician Assistants) en -- www.nccpa.net.

Referencias

Ballweg R. History of the profession and current trends. In: Ballweg R, Brown D, Vetrosky DT, Ritsema TS, eds. Physician Assistant: A Guide to Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 2.

Goldgar C, Crouse D, Morton-Rias D. Assuring quality for physician assistants: accreditation, certification, licensing, and privileging. In: Ballweg R, Brown D, Vetrosky DT, Ritsema TS, eds. Physician Assistant: A Guide to Clinical Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 6.

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