Las 'cláusulas de mordaza' te impiden obtener los precios más bajos en los medicamentos

Las 'cláusulas de mordaza' te impiden obtener los precios más bajos en los medicamentos
| Foto: GETTY IMAGES

Cuando surtes una receta en tu farmacia local, a lo mejor piensas que usar tu seguro es la mejor, tal vez la única, forma de pagar. Por lo tanto, tal vez te sorprenda saber que a veces puedes pagar menos si no usas tu seguro.

Y hay una buena razón por la que esta contradictoria estrategia de ahorrar en los costos no es ampliamente conocida. A menudo, los farmacéuticos se ven obligados a no compartir la información por las "cláusulas de mordaza" (gag clauses) en los contratos con los administradores de beneficios de farmacia (PBM). Los PBM son empresas que actúan como intermediarios entre los fabricantes de medicamentos, aseguradoras y farmacias.

Las cláusulas de mordaza son particularmente preocupantes dados los resultados de un estudio de marzo de 2018 en JAMA. Este estudio descubrió que para 1 de cada 5 recetas, las aseguradoras requieren que las personas paguen más por sus medicinas con un seguro que lo que les costaría si simplemente pagaran el precio minorista de la farmacia.

Lo bueno es que hay una manera sencilla de resolver el problema de las cláusulas de mordaza. Simplemente pregúntale a un farmacéutico "cuánto me cobrarías si no uso mi seguro", dice Victor Curtis, R.Ph., vicepresidente sénior de las farmacias de Costco. Eso le autoriza a hablar contigo sobre el precio de tu medicamento.

New York se unió a varios otros estados, incluso Arkansas, Connecticut, Georgia, Louisiana, Nevada, North Dakota y South Dakota, en prohibir las cláusulas de mordaza.

“Por mucho tiempo, los PBM han forzado a las farmacias y despojado a la gente trabajadora de New York de todo lo que podían sacarle”, dijo la asambleísta de New York Linda B. Rosenthal. "Esta legislación ayudará a aliviar la carga de los altos costos de los medicamentos recetados al neoyorquino promedio".

Heather Ferrarese, una farmacéutica y copropietaria de Bartle's Pharmacy en Oxford, New York, dice que los miembros del personal a menudo se sentían atados de manos cuando se trataba de hablar sobre el precio de un medicamento. "Enfrentábamos este problema varias veces a la semana", dice Ferrarese. Y eso hacía que fuera "difícil ayudar a los pacientes a encontrar medicamentos a buen precio, porque la farmacia siempre temía estar en incumplimiento de contracto con los PBM".

Para resaltar el problema del alto costo de los medicamentos, las cláusulas de mordaza y la falta de transparencia en el precio de los medicamentos, Consumer Reports ha trabajado con Rosenthal para declarar que la segunda semana de abril, empezando el 7 de abril, sea National Save Money on Your Meds Week (Semana nacional de ahorrar dinero en tus medicinas).

GoodRx.com, una compañía que ofrece cupones de descuento en línea para medicamentos recetados, ha prometido su apoyo, Costco, Publix Supermarkets y la Asociación nacional de farmacéuticos comunitarios, que representa a 22,000 farmacias independientes en los Estados Unidos también prometieron su apoyo. (Busca aquí una farmacia independiente cercana). Los farmacéuticos en esas tiendas deben estar listos para realizar una verificación de precios de todos tus medicamentos.

Pero puedes tomar medidas para reducir los costos de tus medicamentos en cualquier farmacia. Junta tus recetas, o haz una lista, y ve a tu farmacia local para hacer estas 3 preguntas:

1. ¿Puedo tomar una versión genérica de cualquiera de mis medicamentos?

Los medicamentos genéricos usan exactamente el mismo ingrediente activo que los medicamentos de marca y están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de la misma manera. Deben demostrar que son "bioequivalentes", es decir, que funcionan en el cuerpo de la misma manera y se metabolizan a la misma velocidad. El uso de versiones genéricas de medicamentos de marca también puede ahorrarte hasta un 85% del precio.

2. ¿Una receta de 90 días podría ahorrarme dinero?

Especialmente para condiciones crónicas como diabetes o alta presión arterial, es posible que puedas evitar pagar 1 o incluso 2 copagos si obtienes un suministro de 3 meses de tu medicamento en lugar de uno.

3. ¿Hay algún descuento que me pueda reducir el precio?

Muchas de las grandes cadenas de farmacias e incluso farmacias de supermercados ofrecen docenas de medicamentos genéricos comunes con un descuento si no usas el seguro. Los supermercados Publix, por ejemplo, nos dijeron que lanzaron un programa de medicamentos genéricos de descuento a principios de este año que ofrece recetas de 90 días para 29 medicamentos comunes, todos por $ 7.50. Publix espera que el precio más bajo "ayude a los clientes a seguir las órdenes de su médico, para que puedan experimentar mejores resultados de salud", dice la portavoz, Maria Brous.

También pregunta, o investiga por tu cuenta, sobre descuentos de otras fuentes, incluidos sitios web como GoodRx, BlinkHealth.com y WeRX.org. Todos ellos te permiten descargar cupones o comprobantes que puedes usar en la farmacia para reducir los costos de los medicamentos. Cuando los compradores secretos de Consumer Reports llamaron a docenas de farmacias en todo el país y preguntaron si las tiendas respetarían esos cupones, casi todas les dijeron que sí.

Si quieres leer más, visita Consumer Reports

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