Halloween: lo que debes saber antes de que tus niños salgan a la calle

Halloween: lo que debes saber antes de que tus niños salgan a la calle
Una fiesta llena de sorpresas y de peligros para los niños. | Foto: ISTOCK

La noche de Halloween puede estar llena de sorpresas, algunas son dulces y otras no tanto. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en promedio, los niños tienen hasta cuatro veces más probabilidades de ser atropellados por un automóvil en Halloween que en cualquier otro día del año. Casi un 30% de las víctimas mortales son peatones, en comparación con el 16% registrado en un día normal. Muchas muertes de peatones en la noche de Halloween se relacionan con un conductor ebrio o con descuidos. 

Pero ese no es el único peligro en esta festividad. Otros accidentes reportados en gran medida se relacionan con alergias a los cosméticos o a los alimentos, lesiones por las lentes de contacto y atragantamientos. 

El otro gran enemigo es lo más atractivo para los niños: los dulces de Halloween. Y con una gran cantidad de dulces aumentan los problemas de los dientes, sobre todo las indeseadas caries. Por eso los expertos aconsejan reemplazar las paletas y caramelos por chocolates, que no tienen tanta azúcar y aportan algunos nutrientes. 

Para evitar los accidentes de tránsito, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) aconsejan:

  • Evita caminar o que los niños lo hagan solos. Deben ir en grupos o con un adulto de confianza.
  • Decora los disfraces y bolsos con cinta reflectante para que los conductores puedan verte o ver a los niños.
  • Sostén o hazles llevar una linterna mientras caminan para ver y que otros los vean. Se debe caminar y no correr de casa en casa.
  • Mira a ambos lados antes de cruzar la calle. Usa los cruces peatonales siempre que sea posible, y enséñales a tus hijos estas normas de seguridad.

Un Halloween más saludable

Para minimizar los riesgos, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. brinda estos consejos a los padres:

  • Que no salgan sin cenar. Procura que los niños no salgan a pedir dulces con el estómago vacío. Asegúrate de que tus hijos consuman una comida ligera o un refrigerio saludable antes de salir, de ese modo, comerán menos golosinas.
  • Controla los dulces. Siempre revísalos antes de que ellos los coman. Descarta cualquier producto que tenga un color extraño o se vea raro, que tenga pinchazos o envoltorios rotos. Y enséñales que nunca deben comer galletas caseras horneadas en otra casa.
  • Evita las alergias. Enseña a los niños con alergias a leer las etiquetas y a estar atentos a los alérgenos en la lista de ingredientes de cualquier regalo que reciban. 
  • Protégelos del atragantamiento. No permitas a los niños muy pequeños que coman artículos que puedan atragantarlos, como el chicle, los cacahuates, los caramelos duros, y evita que usen juguetes muy pequeños.
  • Cuidado con las enfermedades transmitidas por alimentos. Si el menú de la fiesta incluye manzanas o frutas crudas, lávalas con cuidado con agua corriente y frótalas con un cepillo para alimentos antes de servirlas. Recuerda que el jugo o la sidra sin pasteurizar y la masa cruda para galletas, pueden contener bacterias nocivas. Si compras o preparas comida, refrigera todo hasta la hora de servir, y no dejes los alimentos perecederos a temperatura ambiente durante más de 2 horas.
  • Modifica los juegos de atrapar manzanas con la boca. Es una tradición popular, pero puede exponer a los niños a bacterias nocivas. Considera alternativas como cortar manzanas de papel, escribir actividades divertidas en ellas y ponerle un clip de papel a cada una. Los niños pueden "pescar" una manzana con un imán atado a una cuerda.

Otros consejos importantes de los CDC 

  • Las espadas, cuchillos y otros accesorios de disfraces deben ser cortos, suaves y flexibles.
  • Siempre prueba el maquillaje en un área pequeña primero. Quítalo antes de ir a dormir para evitar posibles irritaciones en la piel y los ojos.
  • Disminuye el riesgo de lesiones oculares graves: se deben evitar las lentes de contacto decorativas.
  • Usa máscaras, trajes y zapatos de la talla adecuada que no impidan la visión, y eviten los tropiezos y caídas.
  • Enséñales a los niños que no ingresen a las casas si no están con un adulto de confianza.
  • Sólo deben visitar casas bien iluminadas y nunca aceptes ni dejes que los niños viajen con extraños.

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