Por qué latinas que viven en EE.UU. tienen más bebés prematuros

Por qué latinas que viven en EE.UU. tienen más bebés prematuros
El nacimiento prematuro es el mayor contribuyente a la mortalidad infantil. | Foto: ISTOCK

¿Podría una elección presidencial aumentar la cantidad de partos prematuros? Un nuevo estudio parece indicar que sí. Tras analizar casi 33 millones de nacimientos entre 2009 y 2017, un grupo de investigadores encontró que, durante los 9 meses posteriores a la elección de Donald Trump, hubo un incremento de 3% en esta situación entre las mujeres latinas.

Este fenómeno podría sumarse al empeoramiento de otras condiciones, como la ansiedad y estrés, problemas de sueño y la salud cardiovascular. Aspectos en los que, los latinos, también se muestran como los principales afectados.

Al momento de garantizar este tipo de asociaciones, se debe tener especial cuidado de cubrir todas las variables, incluidas las casualidades, para comprender el por qué del fenómeno. Los autores del nuevo trabajo señalan que sus resultados son contundentes, porque a diferencia de otras condiciones, como la depresión, los partos prematuros son medidas cuantificables.

"Tienes una fecha, peso y duración de la estancia en el hospital para el nacimiento del bebe. Es un dato extremadamente objetivo", señaló en The Washington Post, Kjersti Aagaard, investigadora obstétrica y ginecológica en el Escuela de Medicina de Baylor y el Hospital para niños de Texas, que no participó del estudio.

El parto prematuro es el mayor contribuyente a la mortalidad infantil. Ocurre cuando un bebé nace antes de completar las 37 semanas de embarazo, mientras que un embarazo a término consta en promedio de 40.

Debido a que el crecimiento y desarrollo del bebé ocurre, sobre todo, en los últimos meses y semanas de gestación, los prematuros pueden pesar menos y ser más propensos a ciertas afecciones. A saber, problemas respiratorios, cerebrales, de visión, de audición o para alimentarse.

¿Qué causa un nacimiento prematuro?

Los profesionales informan que en aproximadamente la mitad de los partos prematuros no se logra determinar las causas. Sin embargo, existen ciertos factores de riesgo:

  • Que la madre sufra determinadas infecciones o enfermedades, esto incluye problemas cardíacos, renales, anemia, diabetes o tiroides.
  • Que la madre sufra estrés, maltrato, carencia alimenticia, depresión, fume, o consumas drogas o alcohol. 
  • Que la madre sea menor de 17 años o mayor de 35.
  • Alteraciones durante el embarazo, como preeclampsia, hipertensión luego de las 20 semanas de gestación, o eclampsia, convulsiones durante la preeclampsia.
  • Alteraciones en el útero, esto incluye presencia de placenta previa o desprendimiento de esta.
  • Partos prematuros en embarazos previos.
  • Malformaciones cardiacas o cromosómicas en el feto.
  • Realizar ejercicio de manera excesiva durante el embarazo.

Estas condiciones pueden presentar ciertas señales: contracciones, presión sobre el pubis, cólicos, dolor de abdomen, aumento de las secreciones vaginales y/o flujo vaginal (esto puede verse acompañado de sangre) o rotura de la bolsa. Ante la presencia de estos síntomas debes consultar con un médico.

Ahora, el nuevo estudio publicado en JAMA Network Open con datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) encontró que el riesgo de parto prematuro fue mayor de lo esperado entre las mujeres latinas luego de la elección de Trump.

La autora principal, Alison Gemmill, profesora asistente de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, explicó "Debido a que las madres y los niños son particularmente vulnerables al estrés psicosocial, nuestros hallazgos sugieren que las campañas electorales, la retórica y las políticas pueden contribuir al aumento de los niveles de nacimientos prematuros".

Un objetivo en común

Algunos expertos que no participaron del trabajo opinaron sobre los resultados. Scott Sullivan, profesor en la Universidad Médica de Carolina del Sur, advirtió que la investigación no demuestra que la elección de Trump sea verdaderamente la consecuencia de este problema. "Muestra un marco de tiempo, pero muchas cosas suceden en un marco de tiempo en un país tan grande como el nuestro".

El experto señaló que podría haber una serie de causas alternativas, que incluyen cambios en la cobertura de seguros que podrían haber dificultado el acceso a cuidado prenatal. Sin embargo, señaló que cualquier aumento en el parto prematuro es alarmante. "Tenemos que averiguar cuál es la causa".

En contracara a esta postura, Nancy Krieger, epidemióloga de la Escuela de Salud Pública de Harvard, afirmó que se está subestimando el efecto de Trump. "Se está pagando un precio por toda la retórica de odio que escuchamos. No es un juego, las palabras están destinadas a inducir el miedo, y el miedo tiene un costo físico en nuestros cuerpos ".

Más allá de los nacimientos prematuros, otros estudios encontraron problemas de salud vinculados al aumento del temor, la ansiedad y la ira entre la comunidad latina desde la elección de Trump. Los artículos coinciden que esto podría deberse al miedo a las redadas, las amenazas de deportación o las separaciones familiares.

Por ello, cada vez son más los profesionales que buscan documentar el impacto de las decisiones políticas en la salud pública, con el objetivo de encontrar responsables, elaborar defensas y argumento legales, y así evitar, en un futuro, que esto se repita.

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