Canela, ¿un nuevo peligro para los jóvenes?

Canela, ¿un nuevo peligro para los jóvenes?
| Foto: THINKSTOCK

Una nueva moda está surgiendo entre niños y adolescentes: "el reto de la canela", el cual consiste en tragar una cucharada de canela en polvo sin tomar agua u otro líquido, sin embargo, lo que puede parecer sólo un juego podría tener serios riesgos para la salud, advierten especialistas de la Asociación Americana de los Centros de Control de Envenenamiento (AAPCC).

"El problema con la canela molida es que seca e irrita boca y garganta; los chicos que llevan a cabo este 'reto' pueden sufrir ahogamiento, vómito, laceraciones en boca y garganta y en algunos casos daño pulmonar", explica el Dr. Alvin C. Bronstein, del Centro de Envenenamiento y Drogas Rocky Mountain.

El Dr. Bronstein advierte, además, que si la canela llega a ser inhalada dañaría las vías respiratorias y elevaría el riesgo de padecer pulmonía.

Sin embargo, a pesar de los riesgos, los casos de niños y adolescentes entre 13 y 19 años afectados por "el reto de la canela" han ido aumentado.

De acuerdo con estadísticas de la AAPCC, en 2011, se registraron sólo 51 casos de niños y adolescentes afectados por el uso inadecuado de canela; sin embargo, en los primeros tres meses de 2012, se han registrado ya 139 casos semejantes.

Para el Dr. Bronstein, este dramático aumento se debe en parte al internet, donde se aparecen diversos videos “divertidos” de adolescentes haciendo un mal uso de la canela en polvo. "Tenemos que advertir a niños, adolescentes y también a los padres, que lo que parece un simple juego puede tener severas consecuencias", destaca.

Según estadísticas del National Capital Poison Center, durante el 2011 se registraron casi 40,000 casos de exposición a sustancias peligrosas, de los cuales el 15 por ciento correspondía a niños y adolescentes.

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