¿El hilo dental podría enfermarnos?

¿El hilo dental podría enfermarnos?
Los hallazgos mostraron que cierto hilo dental parecía producir niveles elevados de PFAS. | Foto: ISTOCK

Una actividad tan común como utilizar hilo dental, podría tener ciertos riesgos. Así lo informa un nuevo estudio, que encontró que este hábito podría estar exponiéndonos a productos químicos potencialmente peligrosos.

Escuchar sobre las sustancias per y polifluoroalquílicas (PFAS), posiblemente sea raro, pero son más normales de lo que parece. Estas sustancias químicas forman parte de nuestra vida diaria, ya que se encuentran presentes en distintos productos, como los de higiene personal, de limpieza y hasta diferentes tipos de ropa.

La exposición regular al PFAS ha llevado a que los investigadores examinen su impacto en el sistema inmunológico. Hasta el momento, los resultados han encontrado un vínculo con problemas como el colesterol alto, el cáncer de riñón y testicular y enfermedades de la tiroides.

Científicos del Instituto Silent Spring y el Instituto de Salud Pública de Berkeley, en California, EE.UU., analizaron diferentes comportamientos rutinarios para encontrar vínculos con la exposición al PFAS. Los resultados se publicaron en Journal of Exposure Science & Environmental Epidemiology.

Químicos en el hilo dental

En esta nueva investigación, los expertos trabajaron junto a 178 voluntarias de mediana edad, de las cuales la mitad eran afroamericanas y la otra mitad eran blancas no hispanas.

Durante el período de 2010 a 2013 se tomaron muestras de sangre de las mujeres, para luego ser examinadas en búsqueda de niveles de 11 tipos de PFAS. También entrevistaron a cada una durante un lapso de tiempo comprendido entre 2015 y 2016.

Los cuestionarios indagaban sobre conductas que pudieran encontrarse relacionadas con la exposición a las sustancias químicas.

Una vez que los científicos determinaron todas las mediciones de sangre, las compararon con las respuestas que dieron las mujeres. Tuvieron en cuenta ciertos factores, como si las personas vivían en zonas afectadas por agua contaminada con PFAS.

Los hallazgos mostraron que cierto hilo dental parecía producir niveles elevados de PFAS. Los especialistas estudiaron a fondo esta asociación probando la presencia de flúor en 18 hilos diferentes, lo que también indicó la presencia de PFAS.

Otras vías de contaminación

La investigación también arrojó otros datos sobre las posibilidades de contaminación:

  • Las mujeres afroamericanas que informaron que comían regularmente alimentos preparados en envases de cartón recubierto, tenían niveles más altos de cuatro tipos de PFAS en la sangre. Esto se comparó con las participantes que informaron que rara vez consumían ese tipo de alimentos.
  • Vivir en un área con un suministro de agua con presencia de PFAS también mostró vínculos con niveles más altos de contaminación en la sangre.
  • Las mujeres blancas no hispanas tenían niveles elevados de dos PFAS: PFOA y PFHxS.
  • El número de participantes, el hecho de que la mayoría vivía en California y la falta de investigación en personas hispanas y asiático-americanas, se muestra como una limitación para garantizar resultados.

Respecto a los hallazgos, la autora principal del estudio, Katie Boronow afirmó "Este es el primer estudio que muestra que el uso de hilo dental que contiene PFAS está asociado con una mayor carga corporal de estos químicos tóxicos. La buena noticia es que, según nuestros hallazgos, los consumidores pueden elegir los hilos que no contengan PFAS".

El estudio sirve para demostrar que estos productos de consumo aumentan la exposición al PFAS, y que las compañías deberían considerar restringir estos químicos como una prioridad.

Los expertos también advirtieron que esto solo se trata de una asociación, y no que los PFAS en el hilo dental causan problemas de salud, al menos por sí solos.

Sin embargo, conociendo la presencia de productos tóxicos en elementos de uso cotidiano, es importante tomar precauciones para evitar que las exposiciones afecten al organismo.

Más información sobre salud bucal:

Comparte tu opinión