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La pijama inteligente que puede ayudarte a dormir



El insomnio sigue siendo uno de los trastornos del sueño más comunes en el mundo y los investigadores siguen buscando soluciones efectivas. Una de las propuestas más recientes para tratar este problema es una pijama capaz de registrar los signos vitales de quien la usa para mejorar el sueño.

Se entiende como insomnio la dificultad para conciliar el sueño, para permanecer dormido durante la noche o para despertarse demasiado temprano en la mañana; estos episodios de vigilia pueden aparecer o desaparecer o prolongarse a largo plazo. Dice la Sleep Health Foundation que 1 de cada 3 personas padece el trastorno, al menos, de forma leve.

La ropa inteligente diseñada por investigadores de la Universidad de Massachusetts tiene sensores que permiten monitorear de forma continua los latidos del corazón, la respiración y la posición durante la noche. Estos son factores determinantes en el descanso de un individuo y a través de los registros se podría obtener información útil para ayudar a mejorar sus patrones de sueño.

“Tuvimos que integrar elementos de detección y fuentes de energía portátiles en las prendas de todos los días, manteniendo el peso, la sensación, la comodidad, la función y la resistencia de las prendas y telas. También trabajamos con científicos de computación e ingenieros eléctricos para procesar las innumerables señales que provenían de los sensores para que tuviéramos información clara y fácil de entender", explicó en una nota Trisha L. Andrew, quien dirigió al equipo de investigación.

Los sensores son resistentes al uso y las lavadas.| Foto: Trisha L. Andrew

A diferencia de la mayoría de otros dispositivos que se pueden usar (wearables) como accesorios o ropas, Phyjama contiene películas de polímeros electrónicos depositados al vapor que se mantienen, a pesar del lavado y al desgaste. Sus sensores detectan cambios de presión, producidos por la posición al estar acostados, o el bombeo físico del corazón; los datos recopilados se envían de forma inalámbrica a un receptor, que sería el médico o especialista, mediante un pequeño transmisor Bluetooth.

El equipo fue probado en voluntarios y sus creadores trabajan en hacerle mejoras; estiman que podría estar en el mercado en un par de años a un precio de entre 100 y 200 dólares. Las pijamas se podrían usar en entornos como hogares de ancianos y centros de retiro, dice Andrews.

La calidad del sueño es tan importante como la cantidad de horas de descanso. La falta de sueño se puede transformar en fatiga extrema, pérdida de concentración o hacer que el cuerpo sienta más los dolores, como lo demostró una investigación reciente llevada a cabo por el Centro de Ciencias del Sueño Humano de la Universidad de California, en Berkeley.

Dormir lo suficiente y buen puede ayudar a proteger a las personas contra el estrés, las infecciones, enfermedades cardíacas y renales, la hipertensión y la diabetes, de acuerdo a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por su sigla en inglés). Tambi´n hay evidencias que respaldan efectos positivos de la buena calidad del sueño, como el aumento de la agudeza mental y las habilidades para tomar decisiones.

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