Una colonoscopía podría salvar la vida

Una colonoscopía podría salvar la vida
Una colonoscopia realizada a tiempo podría salvar la vida y prevenir el cáncer de colon. | Foto: GETTY IMAGES

El cáncer de colon y recto es una enfermedad mortal y común, tan solo en los Estados Unidos es la segunda causa de muerte por cáncer.

Para prevenir las muertes por esta enfermedad se requiere una detección temprana y la colonoscopia es el método ideal para este fin.

Prevención mediante detección temprana de pólipos

La detección temprana consiste en identificar pólipos (pequeñas bolitas que aparecen en el colon) y retirarlos antes de que crezcan y puedan transformarse en cáncer.

La colonoscopia es el estudio de elección para detectar y retirar los pólipos y la recomendación actual es que todos los hombres y mujeres mayores de 50 años se realicen una.

Colonoscopia,  recurso para prevención de cáncer de colon

El estudio dura menos de 30 minutos, se realiza bajo sedación (una anestesia ligera), y el paciente puede regresar a sus actividades el mismo día del procedimiento.

Para realizar el estudio se introduce un tubo delgado y flexible a través del ano, el cual cuenta con una cámara en la punta y permite observar y dar tratamiento a las lesiones encontradas.

Desde hace varios años la colonoscopia es el método de elección para prevenir el cáncer de colon.

Sin embargo, aún no se contaba con un estudio que demostrara que efectivamente redujera las muertes por esta enfermedad.

Métodos para la detección temprana de cáncer

Un grupo de investigadores revisó una base de datos del Veterans Affairs Health Care System y ha encontrado que la colonoscopia puede reducir la muerte por cáncer de colon y recto hasta un 61%.

A pesar de sus beneficios y de que podría salvar la vida de muchas personas, la colonoscopia sigue siendo un estudio incómodo y que más de un paciente preferiría evitar.

Por eso también existen otros métodos para la detección temprana del cáncer, por ejemplo, la búsqueda de sangre o ADN en heces.

La desventaja de estos exámenes es que si resultan positivos es necesario realizar una colonoscopia para corroborar el resultado. 

Aún así, sin importar cuál examen resulte más conveniente, es mejor realizar cualquiera de ellos a tiempo que ninguno y detectar a tiempo si hubiera anomalías.

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