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Desinfectantes con alcohol, un peligro en manos de los niños

Los desinfectantes para manos a base de alcohol son útiles para mantener a los niños lejos de los gérmenes, pero cuando quedan al alcance de ellos y los utilizan para jugar o hacer pruebas, pueden causarles daño. Se han reportado casos de niños con irritación ocular, vómitos e incluso algunos casos de pequeños que ingirieron desinfectante y terminaron en coma, según un nuevo informe federal.

Entre 2011 y 2014, hubo más de 70,000 llamadas a los centros de control de envenenamiento en todo el país, denunciando casos de niños de 12 años de edad o menos que consumieron, inhalaron o colocaron desinfectante para manos en sus ojos, según el informe de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Los desinfectantes de manos que contenían alcohol fueron citados en más de 65,000 de las llamadas, dijeron los investigadores de los CDC. Éstos contienen etanol, una sustancia que se encuentra en bebidas alcohólicas, o alcohol isopropílico, también conocido como alcohol de frotamiento.

Los desinfectantes pueden contener desde un 60 a 95% de alcohol; los desinfectantes sin alcohol contienen otras sustancias químicas. 

En muchas de las llamadas recibidas en los centros, los niños no tenían ningún síntoma. Pero en más de 8,000 llamadas, la gente reportó que los niños tenían síntomas debido a su exposición al desinfectante de manos, según los investigadores. La mayoría de estos síntomas incluían irritación ocular, vómitos, dolor de estómago y tos.

Lo más impactante fue que en 5 casos, los niños cayeron en coma, y en 3 casos, los niños tuvieron convulsiones. Otros efectos graves para la salud incluyeron niveles muy bajos de azúcar en sangre en 2 niños y una disminución o detención de la frecuencia respiratoria en 2 niños.

Aunque más del 90% de los incidentes ocurrieron en niños menores de 5 años, los investigadores señalaron que también hubo informes de incidentes en niños mayores, incluyendo algunos que habían ingerido intencionalmente desinfectante para manos. Éstos niños generalmente presentaban más daño que aquéllos que tuvieron una exposición accidental.

Esto sugiere que "los niños mayores podrían estar abusando deliberadamente de desinfectantes de manos a base de alcohol", escribieron los investigadores en el informe.

Otro dato interesante que surgió del informe es que los incidentes relacionados con los desinfectantes para niños de edades comprendidas entre los 6 y los 12 años fueron menos frecuentes durante los meses de verano, tal vez porque tenían más acceso a estos productos durante el año escolar o durante la temporada de gripe.

Muchos especialistas afirman que lo ideal es lavar las manos con agua y jabón, sin embargo, los investigadores dijeron que los desinfectantes para manos a base de alcohol son la mejor opción para la higiene de las manos. Pero hay que asegurarse de que los niños los usen correctamente y bajo la vigilancia de un adulto, para ayudar a reducir los problemas derivados. Para empezar, también deben ser almacenados donde los niños pequeños no puedan alcanzarlos, añadieron.

"Aumentar el control de los padres o del maestro puede ser necesario mientras se usan productos desinfectantes de manos a base de alcohol, especialmente para los niños mayores que podrían estar abusando de estos productos durante el año escolar" señalaron los investigadores.

El informe (conocido recientemente) se basó en datos que los centros de control de envenenamiento de los 50 estados reportaron al National Poison Data System desde el 1 de enero de 2011 hasta el 31 de diciembre de 2014.

 

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