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Lesión de columna

Por A.D.A.M. -

Definición

La médula espinal contiene los nervios que transportan mensajes entre el cerebro y el resto del cuerpo. La médula pasa a través del cuello y la espalda. Una lesión de la médula espinal es muy grave porque puede causar pérdida del movimiento (parálisis) y la sensibilidad por debajo del sitio de la lesión.

Nombres alternativos

Lesión de la médula espinal; SCI

Causas

Una lesión a la médula espinal puede ser causada por incidentes, tales como:

  • Herida penetrante o de bala
  • Traumatismo directo en cara, cuello, cabeza, pecho o espalda (por ejemplo, un accidente automovilístico)
  • Accidente al zambullirse en el agua
  • Descarga eléctrica
  • Torcedura extrema de la parte media del cuerpo
  • Lesión deportiva
  • Caídas

Síntomas

Los síntomas de una lesión de la médula espinal pueden incluir cualquiera de los siguientes:

  • Cabeza que está en una posición inusual
  • Entumecimiento u hormigueo que se propaga hacia abajo del brazo o la pierna
  • Debilidad
  • Dificultad para caminar
  • Parálisis (pérdida del movimiento) de brazos o piernas
  • Pérdida del control de esfínteres
  • Shock (piel fría y húmeda, labios y uñas azulados, apariencia aturdida o semiinconsciente)
  • Pérdida de la lucidez mental (pérdida del conocimiento)
  • Rigidez en el cuello, dolor de cabeza o dolor en el cuello

Primeros auxilios

Nunca mueva a alguien que usted piense que pueda tener una lesión en la columna, a menos que sea absolutamente necesario. Por ejemplo, si usted necesita sacar a la persona de un automóvil en llamas o ayudarle a respirar.

Mantenga a la persona absolutamente quieta y a salvo hasta que llegue la ayuda médica.

  • Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos).
  • Sostenga la cabeza y cuello de la persona lesionada en la misma posición en que la encontró. NO intente enderezar el cuello. NO deje que el cuello se doble o se tuerza.
  • NO deje que la persona se levante y camine.

Si la persona no está despierta o no le está respondiendo:

  • Verifique la respiración y la circulación
  • Aplique RCP de ser necesario. NO realice respiración boca a boca, haga solo compresiones pectorales.

NO voltee a la persona a menos que esté vomitando o ahogándose con la sangre, o si usted necesita verificar la respiración.

Si necesita voltearla:

  • Procure que alguien más le ayude.
  • Una persona se debe ubicar en la parte de la cabeza y la otra a un costado de la persona lesionada.
  • Mantenga la cabeza, el cuello y la espalda de la persona alineadas mientras usted la voltea hacia un lado.

No se debe

  • NO doble, tuerza, ni levante la cabeza ni el cuerpo de la persona.
  • NO intente mover a la persona antes de que llegue la ayuda médica, a menos que sea absolutamente necesario.
  • NO retire el casco ni las almohadillas que se usan en el fútbol americano si se sospecha de una lesión de columna.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si piensa que alguien tiene una lesión en la médula espinal. NO mueva a la persona, a menos que haya un peligro inminente.

Prevención

Lo siguiente puede disminuir el riesgo de una lesión en la columna:

  • Usar cinturones de seguridad.
  • No consumir alcohol y conducir.
  • No zambullirse de cabeza en charcos, lagos, ríos y otros espejos de agua, especialmente si usted no puede determinar la profundidad del agua o si el agua no es transparente.
  • No atajar ni embestir a una persona con la cabeza.

Referencias

American Red Cross. First Aid/CPR/AED Participant's Manual. Dallas, TX: American Red Cross; 2016.

Kaji AH, Newton EJ, Hockberger RS. Spinal injuries. In: Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 43. 

 

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