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Dispositivos para la hipoacusia

Descripción

Si usted está viviendo con hipoacusia, sabe que implica esfuerzo extra comunicarse con los demás.

Hay muchos dispositivos diferentes que pueden mejorar su capacidad para comunicarse, lo cual puede ayudar a reducir el estrés para usted y los que están a su alrededor. Estos dispositivos pueden mejorar su vida de muchas maneras:

  • Usted puede evitar el aislamiento social.
  • Puede seguir siendo más independiente.
  • Puede estar más seguro en dondequiera que esté.

Audífonos

Un audífono es un dispositivo electrónico pequeño que se ajusta en el oído o detrás de él. Este amplifica los sonidos de manera que pueda comunicarse mejor y participar en las actividades cotidianas. Un audífono tiene tres partes. El sonido se recibe a través de un micrófono que convierte las ondas sonoras en señales eléctricas que se envían a un amplificador. Este aumenta la potencia de las señales y las transmite al oído a través de una bocina. 

Existen tres estilos de audífonos:

  • Detrás del oído (BTE, por sus siglas en inglés). Los componentes electrónicos del audífono están contenidos en un estuche de plástico duro que se usa detrás del oído. Este está conectado a un molde de oído que se ajusta al oído externo. El molde de oído proyecta el sonido desde el dispositivo auditivo hasta el oído. En el estilo más reciente de dispositivos auditivos de ajuste abierto, la unidad que se coloca detrás del oído no usa un molde de oído. En cambio, está conectado a un tubo delgado que se ajusta dentro del canal auditivo.
  • Dentro del oído (ITE, por sus siglas en inglés). Con este tipo de audífono, el estuche de plástico duro que contiene los componentes electrónicos se ajusta completamente dentro del oído externo. Los audífonos ITE pueden usar una bobina electrónica denominada telebobina para recibir el sonido en lugar de un micrófono. Esto facilita que se escuche por medio del teléfono.
  • Audífonos en el conducto auditivo. Estos audífonos están hechos para ajustarse al tamaño y la forma del oído de la persona. Los audífonos que se colocan completamente en el conducto (CIC, por sus siglas en inglés) se esconden mayormente en el conducto auditivo,

Un audiólogo le ayudará a elegir el dispositivo adecuado para sus necesidades auditivas y estilo de vida.

Dispositivos auxiliares para escuchar

Cuando se mezclan muchos sonidos en una habitación, puede dificultarle el reconocimiento de los sonidos que usted desea escuchar. La tecnología auxiliar le ayuda a las personas con hipoacusia a entender lo que se dice y a comunicarse más fácilmente. Estos dispositivos traen ciertos sonidos directamente hasta sus oídos. Esto puede mejorar su audición en conversaciones cara a cara o en las aulas de clase o los teatros. Muchos dispositivos para escuchar funcionan ahora a través de un enlace inalámbrico y se pueden conectar directamente a su audífono o implante coclear.

Los tipos de dispositivos auxiliares para escuchar incluyen:

  • Bucle de audición. Esta tecnología involucra un bucle delgado de alambre que circula una habitación. Una fuente de sonido como un micrófono, un sistema megafónico, un televisor en casa o un teléfono transmite el sonido amplificado a través del bucle. Un dispositivo de recepción recoge la energía electromagnética del bucle en un receptor de bucle de audición o una telebobina en un audífono.
  • Sistemas FM. Esta tecnología se usa a menudo en los salones de clase. Utiliza señales de radio para enviar sonidos amplificados desde un micrófono pequeño usado por el instructor, que son recibidos por un receptor que tiene el estudiante. El sonido también se puede transmitir a una telebobina en un audífono o implante coclear por medio de un circuito en el cuello de la persona.
  • Sistemas infrarrojos. El sonido se convierte en señales de luz que se envían a un receptor que usa el oyente. Al igual que con los sistemas FM, las personas que tienen audífonos o un implante con una telebobina pueden recoger la señal por medio de un circuito que se coloca en el cuello.
  • Amplificadores personales. Estas unidades consisten de una caja pequeña de aproximadamente el tamaño de un teléfono celular que amplifica el sonido y disminuye el ruido de fondo para el oyente. Algunos tienen micrófonos que se pueden colocar cerca de la fuente del sonido. El sonido mejorado lo recoge un receptor, tal como un auricular o tapón auditivo.

Dispositivos de alerta

Los dispositivos de alerta ayudan a que usted sea consciente de sonidos, como el timbre de la puerta o un teléfono sonando. También pueden alertarlo sobre cosas que estén sucediendo cerca, como un incendio, alguien que esté ingresando a su casa o la actividad de un bebé. Estos dispositivos le envían una señal que usted puede reconocer. La señal puede ser una luz centelleante, una bocina o una vibración.

Dispositivos para el teléfono

Hay muchas herramientas que pueden ayudarle a escuchar y hablar por teléfono. Los dispositivos llamados amplificadores hacen que el sonido sea más fuerte. Algunos teléfonos tienen amplificadores incorporados. Usted también puede conectar un amplificador al teléfono. Usted puede igualmente llevarlos consigo de manera que pueda usarlos con cualquier teléfono.

Algunos amplificadores se sujetan al lado del oído. Muchos audífonos trabajan con estos dispositivos, pero pueden requerir configuraciones especiales.

Otros dispositivos facilitan el uso de su audífono con una línea telefónica digital. Esto ayuda a prevenir algo de distorsión.

Los servicios de retransmisión de telecomunicaciones (SRT) les permiten a las personas con pérdida auditiva grave a hacer llamadas a teléfonos estándar. Los teléfonos de texto o teletipo, llamados TTY o TTD, permiten digitar mensajes a través de una línea telefónica en lugar de usar la voz. Si la persona en el otro extremo puede oír, el mensaje digitado se retransmite como un mensaje de voz.

Referencias

National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD) website. Assistive devices for people with hearing, voice, speech, or language disorders. www.nidcd.nih.gov/health/assistive-devices-people-hearing-voice-speech-or-language-disorders. Updated March 6, 2017. Accessed September 12, 2018.

National Institute on Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD) website. Hearing aids. www.nidcd.nih.gov/health/hearing-aids. Updated March 6, 2017. Accessed September 12, 2018.

Stach BA, Ramachandran V. Hearing aid amplification. In: Flint PW, Haughey BH, Lund LJ, et al, eds. Cummings Otolaryngology: Head & Neck Surgery. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 162.

 

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