Cuidados personales en caso de mordeduras de animales

Descripción

Una mordedura de un animal puede romper, perforar o rasgar la piel. Las mordeduras de animales que rompen la piel lo ponen en riesgo de infecciones.

Nombres alternativos

Cuidados personales - mordeduras de animales

Causas

La mayoría de las mordeduras de animales provienen de mascotas. Las mordeduras de perros son comunes y casi siempre le suceden a los niños. En comparación con los adultos, es mucho más probable que los niños sean mordidos en la cara, la cabeza o el cuello.

Las mordeduras de gatos son menos comunes, pero tienen un mayor riesgo de infección. Los dientes de los gatos son más largos y afilados, los cuales pueden causar heridas punzantes más profundas. La mayoría de otras mordeduras de animales son causadas por animales callejeros o salvajes, como mofetas, mapaches, zorros y zorrillos.

Las mordeduras que causan una herida punzante son más propensas a infectarse. Algunos animales están infectados con un virus que puede causar la rabia. La rabia es poco frecuente, pero puede ser mortal.

Síntomas

Se puede presentar dolor, sangrado, entumecimiento y cosquilleo con cualquier mordedura de animal.

La mordedura también puede causar:

  • Rupturas o cortaduras mayores en la piel, con o sin sangrado
  • Hematomas (decoloración de la piel)
  • Lesiones por aplastamiento que pueden causar desgarros graves de tejidos y cicatrices
  • Heridas punzantes
  • Lesión de tendones o articulaciones causando disminución del movimiento y la función del tejido lesionado

Cuidado de la herida

Debido al riesgo de infección, debe acudir al proveedor de atención médica dentro de las 24 horas siguientes en caso de cualquier mordedura que rompa la piel. Si está cuidando a alguien que fue mordido:

  • Calme y tranquilice a la persona.
  • Lávese bien las manos con agua y jabón antes de tratar la herida.
  • Si la herida está sangrando, póngase guantes de látex si los tiene.
  • Lávese de nuevo las manos después de esto.

Para cuidar la herida:

  • Detenga el sangrado de la herida aplicando presión directa con un paño limpio y seco.
  • Lave la herida. Utilice un jabón suave y agua corriente caliente. Enjuague la mordedura durante 3 a 5 minutos.
  • Aplique un ungüento antibacteriano a la herida. Esto puede ayudar a reducir las probabilidades de infección.
  • Ponga un vendaje estéril, seco.
  • Si la mordedura es en el cuello, la cabeza, la cara, la mano. los dedos de la mano o los pies, llame al proveedor inmediatamente.

En caso de heridas más profundas, puede que necesite puntos de sutura. Su proveedor puede aplicarle una vacuna antitetánica si no le han aplicado una en los últimos 5 años. Puede que también necesite tomar antibióticos. Si la infección se ha propagado, posiblemente necesitará recibir antibióticos por vía intravenosa (IV). En caso de una mordedura grave, puede necesitar cirugía para reparar el daño.

Cuándo llamar a control de animales

Debe llamar a control de animales o a la policía local si lo muerde:

  • Un animal que se comporta de una manera extraña.
  • Una mascota desconocida o una mascota que no ha recibido la vacuna contra la rabia.
  • Un animal callejero o salvaje.

Coménteles cómo es el animal y dónde está. Ellos decidirán si el animal debe ser capturado y aislado.

Posibles complicaciones

La mayoría de las mordeduras de animal sanarán sin desarrollar una infección ni disminuir la función del tejido. Algunas heridas necesitarán cirugía para limpiarlas y cerrarlas apropiadamente, incluso algunas mordeduras menores pueden necesitar puntadas. Las mordeduras grandes y profundas pueden dejar cicatrices grandes.

Las complicaciones por las heridas de mordedura incluyen:

  • Una infección que se propague rápidamente
  • Daño a los tendones o articulaciones

Una mordedura de un animal es más propensa a infectarse en personas que tienen:

  • Sistemas inmunitarios debilitados debido a medicamentos o enfermedades
  • Diabetes
  • Enfermedad vascular de arterias periféricas (arterioesclerosis o circulación deficiente)

Recibir una vacuna contra la rabia inmediatamente después de ser mordido puede protegerlo de la enfermedad.

Cómo prevenir las mordeduras de animales

Para prevenir las mordeduras de animal:

  • Enséñeles a los niños a no acercarse a animales extraños.
  • No provoque ni moleste a los animales.
  • No se acerque a un animal que esté actuando de forma extraña o agresiva. Puede tener rabia. No trate de atrapar al animal usted mismo.

Cuándo llamar al médico

Los animales salvajes y las mascotas desconocidas podrían ser portadores de la rabia. Si ha sido mordido por un animal salvaje o callejero, comuníquese con su proveedor inmediatamente. Consúltele dentro de las 24 horas siguientes en caso de cualquier mordedura que rompa la piel.

Llame a su proveedor o acuda a la sala de emergencias si:

  • Hay hinchazón, enrojecimiento o pus que sale de la herida.
  • La mordedura es en la cabeza, la cara, el cuello, las manos o los pies.
  • La mordedura es profunda o grande.
  • Usted observa músculo o hueso expuesto.
  • Usted no está seguro si la herida necesita puntos de sutura.
  • El sangrado no se detiene después de algunos minutos. En caso de hemorragia grave, llame al 911 o al número local de emergencias.
  • Usted no ha recibido una vacuna antitetánica en 5 años.

Referencias

Eilbert WP. Mammalian bites. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 54.

Goldstein EJC, Abrahamian FM. Bites. In: Bennett JE, Dolin R, Blaser MJ, eds. Mandell, Douglas, and Bennett’s Principles and Practice of Infectious Diseases. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 315.

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