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Cuándo un tatuaje implica un peligro fatal

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Un hombre de 31 años falleció a los pocos días de realizarse un nuevo tattoo, aparentemente habría ignorado (o tal vez desconocía) las advertencias sobre el cuidado post-tatuajes y fue a nadar al Golfo de México cinco días después. Murió tras infectarse con la flesh-eating bacteria, que es potencialmente fatal.

El informe fue publicado entre los casos del British Medical Journal (BMJ) donde los médicos describieron que el paciente desarrolló sepsis -la reacción extrema frente a una infección- que lo llevó a perder la vida.

El hombre fue a la sala de emergencias tres días después de desarrollar fiebre y escalofríos, e hinchazón en el lugar del tatuaje y en ambas piernas. Los exámenes de laboratorio mostraron que presentaba antecedentes de enfermedad hepática crónica, y esto agravó el desenlace.

Su condición lo hizo vulnerable a una infección por Vibrio vulnificus, un tipo de bacteria carnívora que a veces se encuentra en el océano, y que tiene una alta tasa de mortalidad. 

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), cada año se registran aproximadamente 95 casos y un total de 35 muertes por esta causa en EE.UU. La infección puede causar diarrea acuosa, dolor abdominal, náuseas, fiebre y escalofríos después de 24 horas de entrar en contacto. 

Los médicos creen que el tatuaje reciente fue la causa probable que la bacteria entrara fácilmente en el cuerpo del hombre, mientras que otra de las causas de contraer la Vibrio vulnificus es por el consumo de mariscos crudos contaminados.

Tener la piel del cuerpo tatuada es una moda muy extendida en EE.UU. El Centro de Investigación de Pew encontró que el 36% de los estadounidenses de entre 18 y 25 años se han realizado un tatuaje. Sin embargo, desconocer los peligros que implica puede ser un gran riesgo para la salud. 

Cómo cuidarse tras un tatuaje

Más y más pacientes están pidiendo a sus dermatólogos consejos de cuidado de la piel tras hacerse un tatuaje, no sólo para mantenerla sana, sino para minimizar los riesgos.

La Academia Americana de Dermatología aconseja:

  • Si su piel tatuada se siente seca, aplique una loción a base de agua o crema para el tatuaje, ya que los productos a base de petróleo, como la vaselina, pueden causar que la tinta se desvanezca.
  • Proteja su tatuaje del sol: la luz ultravioleta (UV) puede desvanecer algunas tintas del tatuaje. Cuando esté al sol, proteja su tatuaje aplicando un filtro solar de amplio espectro, resistente al agua con un factor de protección solar (SPF) de 30 o más. 
  • Manténgase fuera de las camas de bronceado y lejos de las luces de sol. Estos dispositivos también pueden dañar la tinta de los tatuajes y aumentar su riesgo de cáncer de piel. En algunas personas, la luz UV también puede reaccionar con la tinta del tatuaje, causando una reacción dolorosa en la piel.
  • Consulte a un dermatólogo certificado si tiene una reacción en la piel o si su piel tatuada está cambiando de alguna manera. La mala reacción a la tinta en un tatuaje puede suceder inmediatamente después de hacerlo o años más tarde. Un cambio también podría ser un signo de enfermedad de la piel. 
  • Al considerar un nuevo tatuaje, trate de hacerlo en la piel que está libre de lunares. Un tatuaje puede hacer más difícil ver los primeros signos de cáncer de piel. Cuando se detecta temprano, el cáncer de piel es altamente tratable.
  • Si ya no quiere su tatuaje, hable con un dermatólogo. Muchos kits de eliminación de tatuajes están disponibles en línea, pero la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) advierte que no regula estos productos. 

Cuáles son las complicaciones en la piel

  • Reacciones alérgicas
  • Prurito, moretones o erupciones pueden ocurrir días, meses o incluso años después del tatuaje inicial. 
  • En los casos en que una reacción alérgica se produce meses o años más tarde, la persona afectada no puede sospechar que el tatuaje es el culpable.
  • En las personas con psoriasis y eczema, los tatuajes pueden causar el efecto como como de piel quemada.
  • Sarcoidosis: es un trastorno autoinmune caracterizado por hinchazón y picazón que puede ocurrir en un tatuaje décadas después del procedimiento y puede involucrar a otros órganos, como los pulmones o los ojos. 
  • Cáncer de piel: puede ocurrir dentro de un tatuaje, y por esa razón, los tatuadores deben tener cuidado de no hacerlo sobre un lunar existente. 
  • Infecciones: las relacionadas con el tatuaje pueden plantear graves consecuencias para la salud e incluyen infecciones bacterianas localizadas. Además, se han notificado casos de sífilis y hepatitis B y C transmitidas por prácticas de tatuaje no estériles. Los contagios pueden provenir de la tinta del tatuaje y de las herramientas utilizadas en el procedimiento.

 

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